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SEMALKA, Syrie / ERBIL, Irak (Reuters) – Devenu sans abri après que des obus turcs se soient abattus sur sa maison dans le nord de la Syrie, le journalier kurde Suleiman Mohamed et sa famille ont passé 10 jours à chercher désespérément un abri à proximité.

Les familles kurdes déracinées par la guerre bloquées au poste frontière sino-irakien

Des Kurdes déplacés bloqués à la frontière après une offensive turque dans le nord-est de la Syrie, attendent de pouvoir passer pour le camp irakien, au point de passage de Semalka, dans la ville de Derik, en Syrie, le 21 octobre 2019. REUTERS / Muhammad Hamed

Maintenant, tout ce qu'ils veulent, c'est atteindre l'Irak voisin.

Selon les Nations Unies, ils font partie des 160 000 Kurdes syriens au moins qui ont fui leur foyer après le début de l'assaut turc sur le nord-est de la Syrie. Sa ville natale, Ras al-Ain, était l'une des cibles touchées par les frappes aériennes turques.

L’avancée a commencé peu après que le président américain Donald Trump eut annoncé que ses forces se retiraient de la région, donnant à Ankara plus de marge de manœuvre pour poursuivre ses ennemis de la milice kurde syrienne sans risquer de s’affronter directement avec les Américains.

Mohammed s'est déplacé de ville en ville dans le nord-est, dormant dans des écoles remplies d'autres personnes déplacées. À un moment donné, il a essayé de louer une maison avant d'abandonner et de se diriger vers la frontière irakienne.

Quelque 5 000 personnes ont franchi la frontière la semaine dernière, ont annoncé lundi des groupes d'aide. Beaucoup utilisent des passeurs qui paient jusqu'à 1 500 dollars par famille, ont déclaré à Reuters certains de ceux qui s'étaient rendus dans des camps du côté irakien de la frontière.

Mais ceux qui manquaient d’argent comme Mohamed se sont retrouvés coincés, assis avec une douzaine d’autres personnes déplacées sur la route à côté du poste-frontière de Semalka. La force kurde contrôlant la zone ne laissait passer que les blessés, pas les familles en général.

«Notre maison est partie. Nous avons essayé de rester dans les écoles de Tel Tamir mais il n'y a pas de place. Louer un appartement à Qamshibli coûte 50 000 dinars irakiens (42 dollars par mois), somme que je n'ai pas », a déclaré le jeune homme de 40 ans, debout à côté de sa femme. et deux jeunes enfants.

«Les passeurs prennent 500 dollars que je ne peux pas payer», a-t-il déclaré. «Je suis prêt à aller n’importe où, en Europe et à l’étranger. Nous n’avons plus d’endroit pour rester ici.

"Notre avenir est parti"

Les Kurdes syriens du côté irakien ont déclaré que le passage était rendu difficile par la milice kurde du YPG, la principale composante des Forces démocratiques syriennes (SDF), qui contrôlent toujours en grande partie les régions du nord-est qu'elle administre depuis des années.

Les autorités ont maintenu la frontière ouverte pour les envois humanitaires, le commerce, les diplomates et les journalistes, mais lorsque l'offensive a été lancée, elles ont cessé leurs visites privées pour rendre visite à des parents de l'autre côté de la frontière, a déclaré Kamiran Hassan, responsable du département kurde de l'immigration et des passeports .

«Nous avons pris les mesures nécessaires pour éviter une crise parmi les voyageurs, pour éviter que le passage-frontière ne soit trop occupé», a-t-il déclaré, ajoutant que la frontière serait à nouveau rouverte pour les familles.

Mohamed et une douzaine d'autres personnes déplacées étaient prêts à passer la nuit à côté du sac, à côté de leurs sacs, dans l'espoir qu'ils seraient finalement autorisés à traverser la région semi-autonome du Kurdistan d'Irak (KRI).

Les réfugiés ont été accueillis par les autorités dans le camp de réfugiés de Bardarash, créé à l'origine en 2013 pour les Iraquiens fuyant un État islamique.

Les familles kurdes déracinées par la guerre bloquées au poste frontière sino-irakien
Diaporama (8 Images)

«Je ne sais pas où nous irons. Notre avenir est parti », a déclaré Zainab Rassul, 24 ans, assise à côté de sa mère dans la poussière d'une route non pavée à proximité du poste-frontière fréquenté par des camions.

«Je suis en dernière année d’études en arabe, mais je ne pense pas pouvoir terminer mes études», a-t-elle dit en pleurant presque.

La Turquie considère les YPG comme une organisation terroriste liée aux insurgés séparatistes kurdes chez eux.

Écrit par Ulf Laessing; Édité par William Maclean

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