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HONG KONG (Reuters) – Des milliers de manifestants scandant des slogans se sont unis pour former une chaîne humaine vendredi dans une manifestation pacifique. Près de trois mois de manifestations antigouvernementales n'ont montré aucun signe de relâchement sur le territoire sous contrôle chinois.

Les familles de Hong Kong forment des chaînes humaines pacifiques avant la manifestation à l'aéroport

Les manifestants se donnent la main pour former une chaîne humaine lors d'un rassemblement appelant à des réformes politiques sur l'avenue des étoiles à Hong Kong, Chine, le 23 août 2019. REUTERS / Thomas Peter

Manifestants, familles jeunes et âgées, certaines personnes masquées, certaines utilisant des lingettes pour rester propres, des mains liées dans différents districts, d'autres brandissant des banderoles remerciant les pays d'outre-mer de soutenir "la liberté et la démocratie" à Hong Kong.

Leur action a fait écho à celle du 23 août 1989: environ 2 millions de personnes ont uni leurs forces dans les trois États baltes dans le cadre d'une manifestation contre le régime soviétique, connue sous le nom de «Voie balte» ou «chaîne baltique».

«J’ai rejoint le Hong Kong Way parce que c’est pacifique», a déclaré le manifestant Peter Cheung, âgé de 27 ans. «C’est le 30e anniversaire du Baltic Way. J'espère qu'il y aura une plus grande chance de faire du bruit international. "

La manifestation, qui comprenait des dizaines de lumières brillantes du sommet du rocher du lion de Kowloon, visible de l’île principale de Hong Kong, montrait l’apparent défi aux Hongkongais après les avertissements des dirigeants du Parti communiste à Pékin et de la leader de Hong Kong, Carrie Lam, contre la violence.

La présence de la police était maigre et la manifestation a pris fin à 21 heures. (13h00 GMT).

Mais les manifestants prévoient également un "test de résistance" à l'aéroport ce week-end et certains, vêtus de leur costume noir traditionnel, se rendaient vendredi soir dans la ville de Tung Chung, en banlieue.

Les manifestations, déclenchées par un projet de loi maintenant suspendu qui aurait permis l'extradition vers la Chine, ont plongé l'ancienne colonie britannique dans la pire crise depuis son retour en Chine en 1997 et constituent un défi majeur pour Beijing.

Les troubles se sont élargis pour devenir des appels à une plus grande liberté, alimentés par l'inquiétude suscitée par l'érosion des droits garantis par une formule «un pays, deux systèmes», adoptée après le transfert des pouvoirs en 1997, telle qu'un pouvoir judiciaire indépendant et le droit de manifester.

L'aéroport, accessible par un pont suspendu luisant transportant à la fois le trafic ferroviaire et le trafic routier, a été contraint de fermer ses portes la semaine dernière lorsque des manifestants, barricadant des couloirs avec des chariots à bagages, des barrières métalliques et d'autres objets, se sont affrontés avec la police.

Le bureau des affaires chinois à Hong Kong a condamné le chaos comme «des actes quasi terroristes».

«Allez à l'aéroport par différents moyens, y compris MTR, bus, taxi, vélo et voiture privée pour augmenter la pression sur le transport aéroportuaire», ont écrit en ligne les organisateurs de la manifestation.

L'Autorité aéroportuaire a publié un avis d'une demi-page dans des journaux exhortant les jeunes à «aimer Hong Kong» et s'est déclarée opposée aux actes de blocage de l'aéroport, ajoutant que celui-ci continuerait à œuvrer pour le bon fonctionnement des opérations.

La Haute Cour de Hong Kong a prolongé l’ordonnance interdisant les manifestations à l’aéroport. Certains militants s’étaient excusés de la tourmente à l’aéroport la semaine dernière.

Le consulat du Canada a annoncé qu’il avait suspendu ses voyages en Chine continentale pour le personnel local, quelques jours à peine après la confirmation de la détention d’un employé chinois du consulat britannique de la ville en Chine.

Pékin a déclaré que Simon Cheng, l’employé du consulat, avait été arrêté dans la ville frontalière de Shenzhen, voisine de Hong Kong. Il a accusé la Grande-Bretagne et d'autres pays occidentaux d'ingérence dans ses affaires à Hong Kong.

Le dernier avis aux voyageurs publié par le Canada jeudi a mis en garde contre des informations faisant état d’une augmentation du filtrage des appareils numériques des voyageurs aux points de passage des frontières entre la Chine continentale et Hong Kong.

"CACHÉ AIM"

Le porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, Geng Shuang, a déclaré que la décision du Canada de ne pas autoriser le personnel local à se rendre sur le continent était une décision pour le Canada, ce qu'il a respecté. Si les gens venaient en Chine et suivaient la loi, ils n'auraient aucun problème, a-t-il déclaré lors d'un point de presse quotidien.

"Mais si vous avez un objectif caché et que vous élaborez un sinistre complot, alors je crains qu'en Chine vous deviez être dans un état d'appréhension et d'être extrêmement prudent."

Le Club des correspondants étrangers de Chine a déclaré avoir reçu de nombreuses informations faisant état de détentions de journalistes et de fouilles sur des appareils numériques effectuées par des douaniers chinois lors de leurs déplacements entre le continent et Hong Kong.

Les manifestations ont des conséquences néfastes sur l’économie et le tourisme de Hong Kong, la région administrative spéciale étant sur le point de connaître sa première récession en 10 ans.

Le secrétaire aux Transports, Frank Chan, a déclaré que le volume de passagers entre le 1er et le 21 août avait baissé de 11% par rapport à la même période de l'année dernière, avec un volume de fret en baisse de 14%.

Le secrétaire d'Etat américain au Commerce, Edward Yau, a déclaré que les arrivées de visiteurs avaient commencé à diminuer mi-juillet. Du 15 août au 20 août, les arrivées ont diminué de 49,6% par rapport à la période correspondante de 2018.

«C’était la chute la plus rapide et la plus rapide des dernières années et la situation est évidemment très inquiétante», a-t-il déclaré à la presse.

Les manifestations ont fait de nombreuses victimes, notamment au Cathay Pacific (0293.HK) compagnie aérienne, alors que la Chine s’intéresse de plus en plus à la participation de certains membres de son personnel à des manifestations.

Les familles de Hong Kong forment des chaînes humaines pacifiques avant la manifestation à l'aéroport
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Cathay a confirmé vendredi que Rebecca Sy, présidente de l’Association des agents de bord de Cathay Dragon’s Airlines, ne faisait plus partie de la compagnie. Son départ fait suite à la démission de choc du directeur général de Cathay, Rupert Hogg, la semaine dernière.

Les manifestants ont cinq revendications: retirer le projet de loi sur l'extradition, ouvrir une enquête indépendante sur les manifestations et les brutalités policières perçues, cesser de qualifier les manifestations de «émeutes», renoncer aux charges retenues contre les personnes arrêtées et reprendre la réforme politique.

Beijing a clairement averti qu'une intervention violente était possible, les forces paramilitaires organisant des exercices juste à la frontière.

Reportage de Jessie Pang, Lukas Job, Donny Kwok, Anne Marie Roantree et Twinnie Siu à Hong Kong, Brenda Goh à Shanghai et Ben Blanchard à Beijing; Écrit par Nick Macfie; Édité par Robert Birsel et Alison Williams

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