Les familles de Covid accusent Boris Johnson d’avoir rompu sa promesse de les impliquer dans le choix du chef de l’enquête

Des familles de victimes du Covid accusent Boris Johnson d’avoir rompu sa promesse de les impliquer dans le choix du chef de l’enquête publique prévue, après des semaines de silence.

En septembre, le Premier ministre a finalement rencontré les familles – après avoir refusé de le faire pendant près de 400 jours – et a accepté de leur confier un « rôle clair » à la fois dans le mandat de l’enquête et dans le choix de son président.

M. Johnson a également promis que la présidence serait en place d’ici Noël, une décision considérée comme cruciale pour le lancement de l’enquête au printemps prochain, alors que cela fera déjà deux ans que la pandémie a frappé.

Mais le groupe Covid-19 Bereved Families for Justice dit qu’il n’a rien entendu de Downing Street au cours des huit semaines qui ont suivi, ce qui a suscité une colère croissante parmi ses membres.

Le temps presse maintenant, avec seulement trois semaines avant que le Parlement fasse ses valises pour les vacances de Noël et du Nouvel An, le 16 décembre.

Lobby Akinnola, porte-parole du groupe, a déclaré : « Nous avons rencontré Boris Johnson il y a moins de deux mois et il nous a regardés dans les yeux et nous a promis qu’un président serait nommé d’ici Noël et que nous serions consultés.

«Alors pourquoi le Premier ministre nous fantôme? Noël est une période si difficile pour ceux d’entre nous qui ont perdu des êtres chers à cause du virus. »



Pourquoi le premier ministre nous fantôme? Noël est une période si difficile pour ceux d’entre nous qui ont perdu des êtres chers à cause du virus

Lobby Akinnola, les familles endeuillées par Covid-19 pour la justice

L’absence de consultation est la dernière controverse entourant l’enquête, que M. Johnson a refusé à plusieurs reprises de lancer depuis les premiers appels à l’été 2020.

Il a fait valoir que cela détournerait les responsables de la tâche de garder le coronavirus sous contrôle – même si toutes les restrictions légales ont été levées en Angleterre en juillet et qu’aucune n’a été réimposée.

Le Premier ministre a été accusé d’avoir tenté de retarder les conclusions très critiques de l’enquête jusqu’après les prochaines élections générales, qui pourraient avoir lieu jusqu’en 2024.

Même si l’enquête commence au printemps, il s’agit simplement de la date limite pour le démarrage du processus, ce qui signifie que les audiences sur les preuves réelles sont plus éloignées.

Plus tôt ce mois-ci, il a été révélé qu’une entreprise privée exécutant le système de test et de traçabilité très critiqué avait reçu un contrat du gouvernement pour préparer des « preuves » pour l’enquête.

M. Akinnola a exhorté M. Johnson à faire « la chose décente » en discutant avec le groupe maintenant, ajoutant: « Avec Noël dans un mois à peine, le gouvernement doit nous consulter immédiatement. »

En mai, M. Johnson a finalement abandonné son opposition à la fixation d’un calendrier pour l’enquête, disant aux députés qu’elle commencerait – mais pas avant un an.

Il serait totalement indépendant et aurait « la capacité d’obliger la production de tous les documents pertinents et de recueillir des témoignages oraux en public, sous serment », a-t-il promis.

Mais il a ajouté : « Nous ne devons pas détourner ou distraire par inadvertance les personnes dont nous dépendons dans le feu de notre lutte contre cette maladie.

« Je pense que le bon moment pour que l’enquête commence soit à la fin de cette période, au printemps de l’année prochaine, au printemps 2022. »

Étant donné qu’il est établi en vertu de la Loi sur les enquêtes de 2005, le gouvernement a le contrôle de la nomination du comité et de son président, y compris si cette personne est un juge.

Cependant, en septembre, lorsque M. Johnson a rencontré les familles, il « a explicitement reconnu l’importance de veiller à ce que les familles endeuillées soient au cœur de l’apprentissage », ont-ils déclaré par la suite.

Leur déclaration disait : « Le Premier ministre doit nommer un président dès que possible et il doit s’en tenir à son engagement envers les familles endeuillées ayant un rôle à jouer dans le choix du président et des termes de référence.

« Nous espérons que nous pourrons accepter de bonne foi les engagements du Premier ministre et, à l’avenir, qu’il y aura un dialogue continu et significatif avec les familles endeuillées. »

Le Premier ministre a également décrit le mur de 150 000 cœurs rouges dessinés à la main, en face du Parlement, comme un « candidat fort » pour devenir le mémorial officiel de la pandémie, a déclaré le groupe.

Downing Street a été invité à répondre à l’affirmation selon laquelle il ne consulte pas le groupe, comme promis.

Les partis d’opposition veulent que l’enquête explore le maigre soutien financier aux personnes forcées de s’isoler à cause de Covid, la remise de contrats lucratifs à des entreprises dirigées par des alliés conservateurs et les échecs de test et de traçabilité.

Une enquête menée par deux comités des Communes a révélé, le mois dernier, que le report du verrouillage et le fait de ne pas protéger les personnes âgées et vulnérables prises en charge ont causé des milliers de décès évitables.

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