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Les familles de 21 personnes arrêtées pour le coup d’État en Bolivie demandent la clémence, affirmant que leurs proches ont été « trompés »

LA PAZ, Bolivie (AP) — Les menaces de mort ont été proférées peu de temps après que le mari de Gimena Silva a été arrêté, accusé d’avoir participé à un coup d’État manqué en Bolivie.

« Ils nous appellent et nous disent que si nous faisons quoi que ce soit, si nous disons quoi que ce soit, ils vont nous faire disparaître. Ils nous menacent, mais aussi nos enfants », a déclaré Silva. « Ce sont des appels anonymes et ils disent qu’ils vont tuer nos enfants. »

Aujourd’hui, Silva, mère de trois enfants, est assise avec sa mère et son frère en pleurs aux portes d’une prison, s’accrochant à des nouvelles de son mari, Luis Domingo Balanza.

Balanza, un major militaire de plus de 15 ans, faisait partie des 21 personnes arrêtées après qu’un groupe de véhicules militaires et blindés a tenté ce que le gouvernement a qualifié de « coup d’État manqué ».

Ces familles semblaient visiblement confuses et anxieuses dans la prison où étaient détenus leurs proches vendredi, affirmant qu’elles n’étaient au courant d’aucun complot avant le spectacle de mercredi. De nombreuses familles de personnes détenues affirment que leurs proches « suivaient simplement les ordres » ou qu’ils effectuaient un « exercice militaire ».

Vendredi, le gouvernement a annoncé des arrestations supplémentaires de soldats, portant le total à 21, dont l’ancien général. Juan José Zuñigaqui a dirigé le coup d’État manqué.

Des images en provenance de Bolivie ont choqué le monde mercredi lorsqu’une voiture blindée a percuté le palais du gouvernement à La Paz, le siège du gouvernement du pays, et que les officiers militaires ont pris la fuite après que le président en difficulté Luis Arce a déclaré que son gouvernement ne reculerait pas.

Le général, qui a été limogé par Arce au milieu du chaos, a affirmé qu’il avait pris d’assaut le bureau du gouvernement pour rendre service à Arce afin de lui gagner une faveur politique à une époque de profond mécontentement économique en Bolivie, suscitant le doute chez beaucoup.

L’avocat de Zuñiga, Stiven Orellana, a déclaré à l’Associated Press que les procureurs envisageaient d’accuser Zúñiga de crimes de terrorisme et de déclenchement d’un soulèvement armé. Il a déclaré qu’il ne pouvait pas fournir plus de détails sur l’affaire.

Environ 200 militaires ont participé à la tentative de coup d’État, a déclaré jeudi l’ambassadeur de Bolivie auprès de l’Organisation des États américains.

« Ces personnes ont ordonné la destruction du patrimoine bolivien », a déclaré Eduardo del Castillo, membre du Cabinet, lors d’une conférence de presse.

Del Castillo a été repris vendredi par des centaines de manifestants qui ont rugi devant la prison et d’autres bâtiments gouvernementaux, brandissant des pancartes sur lesquelles on pouvait lire « Zuñiga, traître, putschiste, respecte l’État ».

À l’intérieur, des familles en pleurs racontaient une autre histoire.

Silva et sa mère, Daniela, ont déclaré que leur famille était « dévastée » économiquement, sans aucun revenu pour s’occuper de leurs trois enfants. La famille fait partie de celles qui ont déclaré que leur père n’avait fait qu’obéir aux ordres, lui demandant de quitter un cours en ligne et de se rendre sur la place devant le palais gouvernemental. Silva a déclaré que son mari s’était ensuite rendu.

« Comment allons-nous nourrir notre famille », Daniela, qui a demandé à ne pas être identifiée par son nom de famille en raison des menaces. « Je ne peux pas penser à l’avenir, quel avenir peut avoir quelqu’un qui a été impliqué, qui a été traité de la sorte. »

Elle a ajouté : « Mon fils n’est pas un méchant… c’est juste un subordonné. Il a sauvegardé son patrimoine et ils ont profité de lui.

Les familles et les avocats des accusés interrogés par l’AP ont pu partager peu de détails sur les cas et les arguments juridiques des membres de leurs familles, car ils étaient à la suite d’une procédure judiciaire, mais la plupart ont déclaré qu’ils cherchaient « justice » pour les personnes détenues.

D’autres, comme Nubia Barbery, ont déclaré que son mari, le colonel Raul Barbery Muiba, avait été chargé par Zuñiga de mener un « exercice militaire ». En entrant sur la place, Barbery a déclaré qu’il était parti, disant à Zuñiga qu’il avait été « trompé », l’appelant peu de temps après.

Les déclarations des familles ajoutent une couche supplémentaire de confusion aux doutes déjà semés par Zuñiga mercredi soir sur la véracité du coup d’État.

Lors de son arrestation rapide, il a affirmé, sans fournir de preuves, qu’Arce lui avait ordonné de mener la rébellion, ce qui a incité l’opposition politique à qualifier l’affaire d’« auto-coup d’État ».

Zuñiga a affirmé que le rachat n’était qu’une ruse pour renforcer la popularité déclinante d’Arce alors qu’il lutte pour gérer un économie en spirale, approfondissant les divisions politiques et bouillonnant de mécontentement public. Arce a vigoureusement nié jeudi ces accusations.

Le président en difficulté est en lice avec le puissant ex-président Evo Morales pour savoir qui sera le candidat de leur parti à l’élection présidentielle de l’année prochaine.

L’escalade des querelles politiques a laissé les Boliviens désillusionnés et perplexes quant à ce qui s’est réellement passé pendant ces trois heures chaotiques de mercredi, lorsque des véhicules blindés sont entrés dans le centre-ville de La Paz et qu’Arce a affronté les putschistes face à face et leur a ordonné de reculer.

On ne sait pas vraiment si les allégations de Zuñiga à propos d’Arce sont vraies – ou si le général mécontent a simplement cherché à exploiter les crises croissantes en Bolivie à son propre bénéfice.

Pourtant, nombreux sont ceux qui, comme Cintia Ramos, ont été indignés par le chaos de mercredi.

« Zúñiga doit payer la peine la plus élevée pour avoir attaqué le peuple bolivien », a déclaré Cintia Ramos, 31 ans, l’une des manifestants à la prison.

Les familles peuvent dire que leurs proches sont innocents, mais Ramos a déclaré que « cela n’aurait pas pu être le fait d’une seule personne. Cette personne avait des alliés, des alliés de haut rang. (…) Ils devraient également être condamnés à la peine la plus lourde. »

Vendredi matin, la police a pu voir Zúñiga marcher menotté à travers la prison.

Peu avant, son épouse, Graciela Arzacibia, attendait avec les yeux baissés la sortie du général du commissariat. Un petit sac de collations à la main, elle exprimait son inquiétude pour son fils de 6 ans qui, selon elle, croyait que son père emprisonné était simplement parti travailler.

« Je leur demande de prendre en compte les familles », a-t-elle déclaré à l’AP. « Nous n’avons rien fait. »




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