Les familles avec un emploi précaire courent un plus grand risque de pauvreté

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Selon une nouvelle étude universitaire, près de la moitié des familles américaines avec de jeunes enfants courent un risque élevé de sombrer dans la pauvreté au cours des six premières années de la vie de leurs enfants.

Qu’est-ce qui met ces familles en danger? Travail parental précaire ou précaire, selon une étude d’experts de l’Université de New York et de l’Université de Washington.

Quatre indicateurs ont été utilisés pour mesurer si les parents se trouvaient dans des situations d’emploi moins qu’idéales : les horaires de travail, la profession, les salaires horaires et les heures de travail hebdomadaires.

Si ces éléments dans l’emploi des parents étaient instables, leurs enfants étaient plus susceptibles de connaître la pauvreté dans leurs premières années, selon la recherche.

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Cela a eu des conséquences durables pour les enfants étudiés, qui sont maintenant de jeunes adultes. Les données comprenaient environ 10 000 enfants nés aux États-Unis en 2001, et les ont suivis jusqu’en 2007.

« Les expériences de la petite enfance de cette jeune génération d’adultes pourraient avoir des implications sur leur vulnérabilité et leur résilience face au marché du travail précaire d’aujourd’hui », le recherche publiée dans le « Journal of Child and Family Studies ».

Les résultats interviennent alors que le Congrès est sur le point d’envisager un important programme de dépenses sociales qui pourrait avoir de gros avantages pour les familles, avec des propositions comprenant des fonds pour la garde d’enfants, un programme fédéral de congé parental payé et des paiements mensuels prolongés de crédit d’impôt pour enfants. Il reste à voir si ce paquet, appelé Build Back Better, obtiendra les votes nécessaires des législateurs du Sénat.

Les données se sont concentrées sur les familles pendant les « années d’or » économiques avant la Grande Récession il y a plus de dix ans, a déclaré le professeur de l’Université de New York Wen-Jui Han, co-auteur de l’étude, dans une interview.

À cette époque, les travailleurs, en particulier ceux des industries de services, étaient contraints de travailler 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, alors que les industries étaient confrontées à de nouvelles exigences pour rester compétitives dans un contexte de mondialisation croissante, qui se poursuit aujourd’hui.

Ceux qui occupent des emplois à bas salaire devront peut-être occuper deux ou trois emplois et travailler 12 ou 16 heures par jour, a déclaré Han.

Bien que cette tendance se soit un peu inversée pendant Covid-19, avec plus de travailleurs capables de dire non aux emplois sans avantages sociaux ou bas salaires, il y a un risque que cela ne se poursuive pas, a déclaré Han.

« Nous perdons le pouvoir du côté des travailleurs de négocier le type de salaire, le type d’avantages sociaux, le type d’horaire que nous devrions vraiment avoir pour répondre aux besoins de notre famille », a déclaré Han.

Parce que les enfants de ces travailleurs vivent souvent dans des zones où ils ne peuvent pas accéder à une éducation de qualité, il leur est plus difficile de briser le cycle de la pauvreté et d’obtenir eux-mêmes des emplois bien rémunérés à l’âge adulte, a déclaré Han.

Les résultats soulignent la nécessité de politiques pour répondre aux difficultés de ces familles, selon Han, qui peuvent non seulement répondre aux besoins des enfants dans leurs premières années, mais aussi les positionner pour le succès plus tard.

Idéalement, cela impliquerait de garantir un emploi stable aux parents, afin qu’ils ne courent pas le risque d’être licenciés à chaque fois qu’il y a une récession, tout en garantissant des salaires et des avantages sociaux décents, ainsi que des services de garde d’enfants.

« Le soutien du revenu est vraiment très efficace pour aider nos familles à traverser cette période difficile où elles ont vraiment le plus besoin d’un soutien financier », a déclaré Han.

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