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LAGOS (Reuters) – Le fondateur de la startup technologique Ebun Okubanjo a regardé avec consternation sa ville natale de Lagos entrer dans une zone de confinement des coronavirus, sachant bien que des millions de Nigérians en marge pouvaient se retrouver sans rien.

Les experts technologiques du Nigéria interviennent pour aider ceux qui perdent leurs moyens de subsistance sous le blocus

PHOTO DE FICHIER: Justin Irabor, co-fondateur du site de financement participatif Angels Among Us, travaille sur son ordinateur portable dans son bureau au milieu de la propagation de la maladie à coronavirus (COVID-19) à Lagos, Nigéria le 23 avril 2020. REUTERS / Temilade Adelaja

Ainsi, lui et son équipe ont utilisé leur expertise pour créer un site de financement participatif, «Nous sommes ensemble», afin de distribuer de l'argent aux personnes en difficulté qui demandent de l'aide.

D'autres dans le secteur technologique florissant du Nigéria ont également mis leurs compétences à profit pour aider à amortir les retombées économiques du coronavirus.

"La réalité est de dire aux gens de rester à la maison et de ne pas travailler … vous devez leur donner quelque chose", a déclaré Okubanjo à Reuters.

Le secteur informel africain représente plus de 85% des emplois sur le continent et a été largement contourné par des mesures de soutien limitées de la part des gouvernements à court de liquidités.

Une étude de l'Union africaine a averti que la pandémie mettait en péril quelque 20 millions d'emplois en Afrique, les économies du continent devant se contracter cette année. (nL8N2BU58V)

Alors que le Nigeria a déclaré que les fermetures vont commencer à se relâcher progressivement à partir du 4 mai, il n'est pas encore clair qui pourra reprendre le travail, et l'impact économique sera durable.

Okubajo a déclaré que son site, et d'autres comme lui, sont en fait un stimulant économique bricolage, permettant à ceux qui ont de l'argent pour empêcher les gens de tomber dans le dénuement.

Emmanuel Onyeahiolam, 30 ans, un entrepreneur en équipement électrique, a obtenu 10 000 nairas (27,78 $) de We Are Together.

Il a déclaré qu'il n'était soudainement pas en mesure de travailler lorsque Lagos a fermé ses portes et que son dernier client n'a pas pu le payer immédiatement.

«Ce n'est pas trop pratique pour moi de rester longtemps sans travailler», a-t-il déclaré, ajoutant que les coûts alimentaires avaient quintuplé. "C'est juste effrayant."

We Are Together a recueilli plus de 17 millions de nairas (47 222 $) et l'a distribué à 1 739 destinataires.

Justin Irabor, un technicien de la startup nigériane Eden Life Inc, a fondé «Angels Among Us» avec une équipe d'ingénieurs logiciels bénévoles. Le site met en relation les donateurs directement avec les bénéficiaires et a permis plus de 2 millions de nairas de dons.

Les deux plateformes sont principalement en ligne – un fait qui les met hors de portée des Nigérians les plus pauvres.

Les deux sites doivent également, dans une certaine mesure, tenir les candidats au mot, bien que Angels Among Us essaie de vérifier ses destinataires et les bénévoles appellent pour vérifier leurs histoires. Le site essaie d'utiliser des numéros d'identification biométriques émis par la banque pour empêcher la greffe.

We Are Together utilise la technologie de localisation pour s'assurer que les destinataires se trouvent dans les régions du pays sous verrouillage fédéral, et non dans les régions riches de ces États.

Okubanjo a concédé que le système n'est pas parfait – et que certains qui n'ont pas besoin d'argent liquide pourraient l'obtenir. Mais c'est un risque à prendre.

"Pour l'instant, l'espoir est notre stratégie", a déclaré Okubanjo. «Le but est d'éviter le dénuement absolu – la faim, le désespoir et le chaos.»

(1 $ = 360,0000 naira)

Rapport de Libby George et Nneka Chili; Montage par Alexandra Hudson

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