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Le nombre d'adolescents et de jeunes enfants admis à l'hôpital pour troubles de l'alimentation a grimpé en flèche au cours de la dernière décennie, révèlent des chiffres alarmants.

Les admissions pour les 18 ans et moins ont plus que doublé, passant de 1 700 en 2010 à 4 500 l'an dernier. Étonnamment, le nombre d'admissions d'enfants de moins de 13 ans a triplé depuis 2010, passant de 74 à 229.

Comme Childline a signalé une augmentation des appels de jeunes aux prises avec des troubles de l'alimentation, les experts ont averti que la culture de l'alimentation des célébrités et les sites de médias sociaux alimentaient l'augmentation. Les sites Web «pro ana», qui promeuvent l’anorexie, sont particulièrement préoccupants.

Les experts accusent les médias sociaux d'admissions à l'hôpital pour les moins de 19 ans souffrant de troubles de l'alimentation DOUBLE

Les admissions pour les personnes souffrant de troubles de l'alimentation (image de fichier) âgées de 18 ans ou moins ont plus que doublé, passant de 1 700 en 2010 à 4 500 l'an dernier

Hier soir, des appels ont été lancés pour une meilleure formation afin d'aider les professionnels de la santé à détecter les signes de troubles alimentaires chez les jeunes.

Le Dr Agnes Ayton, du Royal College of Psychiatrists, a déclaré: “ Il y a eu une augmentation du régime alimentaire des enfants, et même si les adultes ont appris à ignorer tous les livres et messages sur la perte de poids – en particulier à cette période de l'année – les enfants sont plus influencé par eux.

«Ils sont également influencés par les célébrités qui font la promotion des régimes sur les réseaux sociaux, car ces personnes peuvent être des modèles. Pour les jeunes qui montrent des signes précoces de troubles de l'alimentation, leur famille leur dira qu'ils se mettent en danger, mais ils peuvent trouver des groupes de personnes sur les réseaux sociaux qui encouragent ce type de comportement.

«Les professionnels de la santé doivent être mieux formés pour repérer les troubles de l'alimentation, car un diagnostic et un traitement précoces peuvent réduire les admissions à l'hôpital et sauver des vies.»

Les experts accusent les médias sociaux d'admissions à l'hôpital pour les moins de 19 ans souffrant de troubles de l'alimentation DOUBLE

Le nombre d'enfants admis à l'hôpital de moins de 13 ans a triplé depuis 2010, passant de 74 à 229

Les derniers chiffres de NHS Digital montrent que les admissions pour troubles de l'alimentation chez les enfants de 18 ans ou moins ont plus que doublé – passant de 1742 au cours de l'exercice 2010-11 à 4540 au cours de l'année 2018-19.

Les chiffres montrent qu'il y a eu 229 hospitalisations d'enfants de moins de 13 ans en 2018-2019. C'est plus du triple des 74 enregistrés en 2010-11.

Étonnamment, il y a eu dix admissions à l'hôpital pour troubles de l'alimentation chez les garçons âgés de neuf ans ou moins l'année dernière et six admissions pour les filles âgées de neuf ans ou moins. Il y a eu 186 admissions supplémentaires chez les filles âgées de 10 à 12 ans en 2018/19 et 27 pour les garçons âgés de 10 à 12 ans.

Les experts accusent les médias sociaux d'admissions à l'hôpital pour les moins de 19 ans souffrant de troubles de l'alimentation DOUBLE

Alors que le nombre de troubles de l'alimentation ne cesse d'augmenter, près d'un poste de psychiatre consultant sur six n'a pas été pourvu

Parmi les personnes âgées de 18 ans ou moins, l'âge le plus fréquent pour les admissions à l'hôpital pour troubles de l'alimentation en 2018-2019 se situait entre 13 et 15 ans, avec 1056 admissions parmi les filles de ce groupe d'âge et 53 autres pour les garçons.

Les troubles de l'alimentation sont les problèmes de santé mentale les plus mortels, mais une enquête récente a révélé que près d'un poste de psychiatre consultant sur six pour les troubles de l'alimentation en Angleterre n'était pas pourvu.

Tom Quinn, de l'association caritative Beat pour les troubles de l'alimentation, a déclaré: «Les troubles de l'alimentation sont des maladies mentales extrêmement complexes qui se développent en raison de nombreux facteurs de risque, et les médias sociaux ne sont jamais la cause unique et directe d'une personne qui développe un trouble de l'alimentation. Cependant, certains contenus sur les réseaux sociaux peuvent être très nocifs pour les personnes souffrant d'un trouble de l'alimentation.

Les experts accusent les médias sociaux d'admissions à l'hôpital pour les moins de 19 ans souffrant de troubles de l'alimentation DOUBLE

Entre 2017 et 2018, l'équivalent de 16 appels par jour ont été effectués vers la ligne d'assistance téléphonique Childline du NSPCC par des jeunes en détresse confrontés à des conditions telles que l'anorexie et la boulimie.

«Les contenus dits pro ana (anorexie) et pro mia (boulimie) contribuent à perpétuer les maladies des personnes qui souffrent déjà et sont répandus et facilement accessibles en ligne.»

Il a déclaré que les plateformes de médias sociaux devraient faire plus pour s'assurer que ces informations ne puissent pas être publiées en ligne, tout comme elles le font avec des images d'automutilation.

Emma Thomas, directrice générale de l'organisme caritatif Young Minds, a déclaré: “ Bien qu'il y ait eu des améliorations dans les soins communautaires pour les jeunes souffrant de troubles de l'alimentation ces dernières années, il peut encore être difficile pour les enfants et les jeunes d'obtenir l'aide dont ils ont besoin avant ils atteignent le point de crise.

«Obtenir un soutien précoce pour un trouble de l'alimentation peut empêcher l'escalade des problèmes, ce qui signifie que les jeunes sont plus susceptibles de se remettre complètement. Le gouvernement doit faire de la prévention et de l’intervention précoce une priorité pour tous les enfants aux prises avec leur santé mentale, afin de s’assurer qu’ils reçoivent de l’aide dès qu’ils en ont besoin. »

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De nombreux jeunes sont influencés par des célébrités qui font la promotion de l'alimentation sur les réseaux sociaux, car ces personnes peuvent être des «modèles», selon le Dr Agnes Ayton, du Royal College of Psychiatrists

Entre 2017 et 2018, l'équivalent de 16 appels par jour ont été passés vers la ligne d'assistance Childline du NSPCC par des jeunes en détresse confrontés à des conditions telles que l'anorexie et la boulimie. L'analyse a montré que des enfants aussi jeunes que 13 ans sont bombardés de conseils sur la façon de cacher les troubles de l'alimentation à leurs proches ou d'éliminer secrètement de la nourriture.

Claire Murdoch, directrice nationale de la santé mentale pour le NHS, a déclaré: «Les temps d'attente pour les services liés aux troubles de l'alimentation sont meilleurs que jamais, avec près de 100 services nouveaux ou améliorés dans la communauté mis en place ces dernières années, soutenus par des millions de fonds supplémentaires. Il est clair que pendant que le NHS intensifie ses services grâce à notre plan à long terme, les moteurs dangereux de la maladie mentale doivent être réprimés par le reste de la société. »

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