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Les examens universitaires ne sont pas marqués dans un conflit salarial au Royaume-Uni, laissant des milliers de personnes incapables d’obtenir leur diplôme

Hafsa Yusuf devait obtenir son diplôme la semaine dernière. L’étudiante en littérature anglaise de 21 ans avait dépensé 200 livres (340 dollars canadiens) pour la location d’une robe de graduation, la photographie et des billets pour que sa famille assiste à la cérémonie.

Mais à peine deux semaines avant le grand jour, l’Université Queen Mary de Londres lui a envoyé un e-mail disant qu’elle ne pouvait pas obtenir son diplôme en raison d’une “action industrielle” prise par le personnel académique à travers le Royaume-Uni.

Les professeurs de quelque 140 universités ont refusé de corriger les examens et les cours, dans une escalade d’un différend latent sur les conditions de rémunération et de travail.

“A cause du boycott de la notation, ils n’avaient pas assez de notes pour confirmer que j’étais capable d’obtenir mon diplôme”, a déclaré Yusuf. “Nous avons tous payé normalement, juste pour recevoir un e-mail deux semaines à l’avance disant que vous ne pouvez pas venir.”

“Vraiment dévastateur”

Elle a dit que si la plupart de sa famille vit au Royaume-Uni, d’autres étudiants sont internationaux et ont payé des vols pour que leurs familles viennent de l’étranger. “C’est vraiment dévastateur”, a-t-elle déclaré.

Yusuf et la promotion de 2023 avaient déjà subi de graves perturbations dans leur expérience universitaire. Ils sont entrés à l’université en 2020, au plus fort des blocages de COVID-19. Puis sont venues les grèves du personnel universitaire, faisant partie d’une vague énorme et continue d’actions revendicatives par des centaines de milliers de travailleurs britanniques pour exiger un meilleur salaire dans un contexte de crise du coût de la vie.

Aujourd’hui, des milliers d’étudiants de Cambridge à Édimbourg sont incapables d’obtenir leur diplôme ou font face à des retards indéfinis dans l’obtention de leurs notes finales en raison du dernier conflit de travail, qui a commencé en avril et ne montre aucun signe de résolution.

Les perturbations devraient se poursuivre

On ne sait pas exactement combien d’étudiants sont touchés, mais l’University and College Union, qui représente les universitaires et les conférenciers, a estimé que “facilement des dizaines de milliers” n’obtiendront pas leur diplôme cet été, car les perturbations risquent de se prolonger au cours de la prochaine année universitaire.

Yusuf a déclaré qu’au moins 130 étudiants de sa faculté, l’école d’anglais et d’art dramatique, ont été touchés, dont beaucoup sont restés dans les limbes parce qu’ils ne savent pas quand ils peuvent obtenir les notes dont ils ont besoin pour les offres d’emploi en attente et les opportunités d’études de troisième cycle.

Les incertitudes ont été particulièrement inquiétantes pour les étudiants internationaux, qui font face à des complications et des coûts supplémentaires pour rester au Royaume-Uni. Ceux qui espèrent rester dans le pays pour chercher du travail ne peuvent demander un visa d’études supérieures qu’après avoir obtenu leur diplôme.

Relevé de notes en main mais pas de diplôme

Yusuf, qui souhaite poursuivre une carrière dans l’enseignement, a obtenu une place dans un programme de formation à partir de septembre. Elle a obtenu un relevé de notes de son université, mais elle craint que ce ne soit pas suffisant pour compenser le fait qu’elle n’a pas encore obtenu son diplôme.

Sa camarade de classe, Saja Altamimi, a déclaré qu’elle avait assisté à sa cérémonie de remise des diplômes – bien qu’elle n’ait pas non plus ses résultats finaux.

Bien que le professeur responsable de sa thèse n’ait pas été impliqué dans le boycott de la notation, elle attend toujours les notes de certains modules de cours.

L’étudiante Sophia Shahid montre un e-mail qu’elle a reçu jeudi dernier de l’Université Queen Mary de Londres disant qu’elle ne pouvait pas obtenir son diplôme en raison d’une “action industrielle” prise par le personnel universitaire à travers le Royaume-Uni. (Kwiyeon Ha/Associated Press)

Comme de nombreux autres étudiants, Altamimi a souligné que sa colère et sa frustration ne visaient pas ses professeurs, mais plutôt les hauts dirigeants universitaires. Ils soutiennent que la direction du collège a le pouvoir d’arrêter les perturbations, mais a choisi de ne pas négocier pour mettre fin au conflit ou de s’attaquer aux raisons de l’action revendicative.

Altamimi a déclaré qu’elle portait une ceinture rose vif sur laquelle était écrit “Régler le différend” – le slogan des universitaires en grève – lors de sa cérémonie de remise des diplômes en signe de protestation.

“J’ai décidé de montrer ma ceinture, pour faire passer ce message”, a-t-elle déclaré. “Je ne suis en aucun cas fâché contre mes professeurs, j’apprécie et respecte leur décision. Nous voulions juste faire preuve de solidarité de toutes les manières possibles.”

Ailleurs, les étudiants diplômés ont refusé de serrer la main des dirigeants universitaires sur scène ou ont perturbé les cérémonies de remise des diplômes en scandant “Pay your workers!”

Le syndicat affirme que les augmentations de salaire sont bien inférieures à l’inflation

L’Union des universités et des collèges reproche aux patrons des collèges de “jeter des étudiants sous le bus”. Il soutient que les universités ont suffisamment de revenus excédentaires pour augmenter les salaires du personnel de 10%, mais refusent d’offrir quoi que ce soit au personnel sur les augmentations de salaire.

“Le salaire de mes collègues a diminué en termes réels, il a été réduit d’environ 20 à 25 % au cours des 10 dernières années environ. Et bien qu’il y ait eu des augmentations très, très progressives, celles-ci ont été bien inférieures au taux de l’inflation », a déclaré Tanzil Chowdhury, maître de conférences en droit à l’Université Queen Mary.

Il a ajouté que la majorité du personnel académique au Royaume-Uni est surchargée de travail et a longtemps enduré des contrats précaires, “travaillant de mois en mois ou d’année en année”.

Chowdhury a reconnu que le boycott de la notation a été “vraiment dur pour les étudiants”.

“Nous ne prenons pas ces décisions à la légère. Nous les prenons avec de grands sacrifices pour nous-mêmes et nos étudiants”, a-t-il déclaré. “Mais nous voulons créer de meilleures conditions de travail afin que nous puissions nous épanouir d’une manière qui permettra également à nos étudiants de s’épanouir également.”

Un homme travaille devant un ordinateur.
Tanzil Chowdhury, maître de conférences en droit public à l’Université Queen Mary de Londres, fait partie du personnel de 140 universités qui ont refusé de corriger les épreuves d’examen et les cours en raison d’un différend sur les salaires et les conditions de travail. (Kwiyeon Ha/Associated Press)

L’Association des employeurs des universités et collèges, qui représente les collèges dans les négociations avec les syndicats, affirme qu’il n’y aura pas d’augmentation de salaire de 2023 à 2024, mais a insisté sur le fait qu’elle était prête à négocier sur d’autres questions comme la charge de travail et les types de contrats. L’organisme a estimé que la majorité des universités ne sont pas touchées par l’action revendicative et que dans la plupart des établissements touchés, moins de 2 % des étudiants n’ont pas pu obtenir leur diplôme.

Pour les étudiants pris au milieu de l’amère dispute, la confusion et le bouleversement causés par les retards d’obtention du diplôme sont bien réels.

“Nous avons l’impression d’avoir été dépouillés de notre droit d’obtenir un diplôme, surtout après avoir payé autant d’argent et surtout après avoir été touchés par les blocages COVID et l’enseignement en ligne”, a déclaré Sophia Shahid, une autre étudiante à Queen Mary. “Nous nous sentons vraiment malmenés et ce n’est que la cerise sur le gâteau.”

Certains étudiants cherchent à contester légalement les universités pour rupture de contrat.