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BOSTON (Reuters) – Quatre parents fortunés, dont les anciens directeurs du gestionnaire obligataire Pimco et le prêteur en finance spécialisée Hercules Capital Inc, ont plaidé coupables lundi pour leur participation à un vaste stratagème de fraude et d'admissions à un collège américain.

Les ex-PDG plaident coupables pour leurs rôles dans le scandale des admissions dans des universités américaines

Douglas Hodge, ancien PDG de PIMCO, arrive au palais de justice fédéral pour une audience dans le cadre d’un stratagème de fraude aux admissions dans des collèges à Boston, Massachusetts, États-Unis, le 21 octobre 2019. REUTERS / Brian Snyder

Selon les procureurs fédéraux à Boston, Douglas Hodge, ex-PDG de Pimco, Manuel Henriquez, fondateur de Hercules Capital, et son épouse, Elizabeth, ainsi que Michelle Janavs, ancienne fabrique de produits alimentaires, ont participé à un stratagème de corruption qui a permis à leurs enfants d’être admis dans les universités en tant que faux sportifs.

Les quatre font partie des 52 personnes accusées d'avoir participé à un vaste projet dans le cadre duquel de riches parents ont conspiré avec un consultant en admissions dans des collèges de Californie pour recourir à la corruption et à d'autres formes de fraude afin de garantir l'admission de leurs enfants dans les meilleures écoles.

William "Rick" Singer, le consultant, a plaidé coupable en mars pour avoir facilité la tricherie aux examens d'entrée au collège et aidé à corrompre les entraîneurs sportifs des universités pour qu'ils présentent les enfants de ses clients comme de fausses recrues sportives.

Parmi les 35 parents accusés au cours de l'enquête figurent des célébrités telles que la star de «Desperate Housewives», Felicity Huffman, et l'actrice de «Full House», Lori Loughlin.

Huffman s'est rendue en prison la semaine dernière pour purger une peine de 14 jours après avoir avoué avoir participé à un stratagème de fraude. Loughlin a plaidé non coupable.

Les plaidoyers de lundi des quatre parents ont été accueillis par un autre accusé, Martin Fox, qui dirigeait une académie de tennis au Texas, a accepté de plaider coupable pour avoir facilité le complot et coopéré avec les enquêteurs.

Hodge, qui a été PDG de Pimco d’Allianz SE de 2014 à 2016, a admis avoir payé 525 000 dollars US pour faciliter l’admission de sa fille et de son fils à l’Université de Californie du Sud (USC) en tant que recrues de football par le biais de la corruption.

"J'ai agi par amour pour mes enfants, mais je sais que cette explication de mes actions n'est pas une excuse", a déclaré Hodge dans un communiqué.

Le couple Henriquez s’est alors tourné vers Singer pour gonfler frauduleusement les notes de l’examen d’entrée de ses deux filles et lui a également versé 400 000 dollars pour corrompre un entraîneur de tennis afin d’aider leur fille aînée à entrer à l’Université de Georgetown, ont annoncé les procureurs.

Manuel Henriquez, qui était président et chef de la direction d'Hercules avant son arrestation en mars, a contesté certaines de ces accusations mais a reconnu sa culpabilité, ajoutant qu'il "n'avait jamais eu l'intention de blesser qui que ce soit".

Janavs a conspiré avec Singer pour payer 600 000 USD pour faciliter l’admission de deux enfants à USC et à Georgetown en tant qu’athlètes et 100 000 USD pour qu’un surveillant corrompu corrige les réponses de ses deux filles à l’examen ACT, ont déclaré les procureurs.

Reportage de Nate Raymond à Boston; Édité par Lisa Shumaker, Bill Berkrot et Cynthia Osterman

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