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Les Européens ont pris les autoroutes du continent samedi, le premier jour d’août, et pour beaucoup le premier jour de leurs vacances d’été.

Le service français de surveillance du trafic, Bison Futé, a exhorté les conducteurs à faire très attention sur les routes en raison de la chaleur intense, car ceux qui commencent leurs vacances se croisent avec ceux qui reviennent dans ce qui devrait être l’un des jours de voyage les plus chargés de l’année.

« On attend, on roule lentement, on s’arrête aux aires de repos pour les plus petits surtout, c’est important. On s’hydrate », raconte Nassim, un vacancier de Saint-Étienne en voiture vers la côte.

En Espagne, les principales artères hors de Madrid étaient tout aussi encombrées que celles de la France.

Pour beaucoup de gens, c’est une pause cette année après que la pandémie de coronavirus a mis fin aux vacances en toute sécurité à l’étranger.

Juste à l’extérieur de Bologne, en Italie, le trafic s’est presque arrêté alors que les Italiens se dirigeaient vers leurs plages.

Les temps de trajet ont été estimés à trois fois plus longs que d’habitude.

Et dans la Croatie voisine, qui dépend fortement du tourisme, il y avait des scènes similaires de voyages de vacances infernaux.

« Nous sommes prêts. Nous avons des masques et des gants, mais nous n’avons pas peur. Nous sommes jeunes et nous ferons attention », a déclaré un pilote croate en direction de la côte.

Et à la frontière entre l’Autriche et la Slovénie, on a signalé des files d’attente de trafic allant jusqu’à dix kilomètres.