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Le président vénézuélien Nicolas Maduro prend la parole lors d'une cérémonie marquant le 17e anniversaire du retour au pouvoir du défunt président vénézuélien Hugo Chavez à Caracas, Venezuela, le 13 avril 2019.

REUTERS | Carlos Garcia Rawlins | Photo de fichier

WASHINGTON – L'administration Trump a annoncé jeudi des mises en accusation contre Nicolas Maduro du Venezuela et des membres de son entourage pour avoir converti efficacement l'État du Venezuela en une entreprise de "narco-terrorisme".

"L'annonce d'aujourd'hui vise à éliminer la corruption à grande échelle au sein du gouvernement vénézuélien – un système construit et contrôlé pour enrichir les plus hauts niveaux du gouvernement. Les États-Unis ne permettront pas à ces fonctionnaires vénézuéliens corrompus d'utiliser le système bancaire américain pour se déplacer leurs revenus illicites en provenance d'Amérique du Sud ni leurs projets criminels ", a écrit le procureur général américain William Barr dans un communiqué du ministère de la Justice.

Les actes d'accusation non scellés des procureurs de Miami et de New York englobent le blanchiment d'argent, le trafic de drogue, la corruption et une multitude d'autres accusations criminelles. Parallèlement, le Département d'État américain a annoncé une récompense de 15 millions de dollars pour les informations ayant conduit à l'arrestation ou à la poursuite de Maduro.

"Alors que Maduro et d'autres membres du cartel détenaient de hauts titres dans la direction politique et militaire du Venezuela, la conduite décrite dans l'acte d'accusation n'était pas un acte d'État ni un service au peuple vénézuélien. poches avec de l'argent de la drogue ", a écrit le procureur américain Geoffrey Berman dans un communiqué.

L'inculpation d'un chef d'État fonctionnel est presque sans précédent et ne peut qu'exacerber les tensions entre Washington et Caracas alors que la propagation du coronavirus menace de faire s'effondrer un système de santé et une économie dépendante du pétrole enfoncés profondément dans le sol par des années de corruption et de sanctions américaines. .

Nicolas Maduro, président du Venezuela, attend pour saluer Michelle Bachelet, haute commissaire aux droits de l'homme aux Nations Unies, non représentée, au palais Miraflores à Caracas, Venezuela, le vendredi 21 juin 2019.

Carlos Becerra | Bloomberg | Getty Images

Les analystes ont déclaré que cette action pourrait augmenter les chances de réélection de Trump dans l'État clé de la Floride, qu'il a remporté par une étroite marge en 2016 et où les Vénézuéliens, Cubains et Nicaraguayens fuyant les régimes autoritaires ont du muscle politique.

Mais il n'est pas clair comment cela rapproche le Venezuela de la fin d'une impasse de 15 mois entre Maduro, qui a le soutien de la Russie et de la Chine, et le chef de l'opposition soutenu par les États-Unis, Juan Guaidó. Cela pourrait également fragmenter la coalition dirigée par les États-Unis contre Maduro si les alliés européens et latino-américains pensent que l'administration Trump est excessive.

"Ce type d'action ne fait rien pour aider une solution négociée – quelque chose qui est déjà vraiment difficile", a déclaré Roberta Jacobson, qui a été diplomate en chef du Département d'État pour l'Amérique latine jusqu'en 2018.

Le chef de l'opposition vénézuélienne Juan Guaido, que de nombreux pays ont reconnu comme le chef intérimaire légitime du pays, fait un geste en s'adressant aux partisans lors d'un rassemblement contre le gouvernement du président du Venezuela, Nicolas Maduro, et pour commémorer le 1er mai à Caracas, Venezuela, le 1er mai 2019.

REUTERS | Carlos Garcia Rawlins

Maduro, un ancien chauffeur de bus de 57 ans, se présente comme une icône à tout jamais de la gauche latino-américaine. Il a longtemps accusé "l'empire" américain de chercher une excuse pour prendre le contrôle des plus grandes réserves de pétrole du monde, comparant son complot à l'invasion du Panama en 1989 et à la destitution du général Manuel Noriega pour faire face à des accusations de trafic de drogue en Floride.

Les responsables américains voient également d'autres parallèles. Noriega a transformé le Panama en terrain de jeu pour les cartels internationaux de la drogue violents tandis que l'administration Trump a accusé Maduro et ses sbires militaires d'abriter des trafiquants de drogue, des guérilleros colombiens et même le Hezbollah, un groupe terroriste désigné.

Ils ont également accusé des responsables gouvernementaux et des hommes d'affaires bien connectés d'avoir volé des centaines de milliards de dollars dans les coffres de l'État, en grande partie au géant pétrolier d'État PDVSA, qui a vu sa production plonger à un creux de sept décennies.

Associated Press a contribué à ce rapport.