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WASHINGTON (Reuters) – Le département américain de la Justice a brutalement demandé jeudi à un juge d'abandonner les poursuites pénales contre l'ancien conseiller à la sécurité nationale de Donald Trump, Michael Flynn, suite aux pressions croissantes du président républicain et de ses alliés politiques à droite.

Cette décision a suscité de vives critiques de la part des démocrates du Congrès et d'autres personnes qui ont accusé le ministère et le procureur général William Barr de se plier aux souhaits de Trump et de protéger indûment ses amis et associés dans des affaires criminelles.

Flynn, un lieutenant-général de l'armée à la retraite qui a servi de conseiller à Trump pendant la campagne de 2016, avait cherché à retirer son plaidoyer de culpabilité de 2017 dans lequel il a admis avoir menti au FBI au sujet de ses interactions avec l'ambassadeur américain en Russie, Sergey Kislyak, dans les semaines qui ont précédé. Trump a pris ses fonctions.

Le ministère de la Justice a déposé une requête en rejet des accusations auprès du juge du tribunal de district américain Emmet Sullivan, qui a présidé l'affaire. Sullivan doit maintenant se prononcer sur la motion.

Trump, qui avait publiquement attaqué l'affaire contre Flynn, a déclaré qu'il était «très heureux» pour son ancien assistant, ajoutant: «Oui, il était un grand guerrier, et il est toujours un grand guerrier. Maintenant, dans mon livre, c'est un guerrier encore plus grand. " Trump a déclaré en mars qu'il envisageait une grâce complète et a accusé le FBI et le ministère de la Justice d'avoir "détruit" la vie de Flynn et celle de sa famille.

Flynn était l'un des anciens collaborateurs de Trump inculpés dans le cadre de l'enquête de l'ancien conseiller spécial Robert Mueller qui a détaillé l'ingérence de Moscou dans les élections américaines de 2016 pour stimuler la candidature de Trump et les contacts entre la campagne de Trump et la Russie. L'ami et conseiller de longue date de Trump, Roger Stone, et son ancien président de campagne, Paul Manafort, ont tous deux été reconnus coupables et condamnés à des peines de prison de plusieurs années.

Le ministère de la Justice a déclaré dans son dossier judiciaire qu'il n'était plus convaincu que l'interview du FBI du 24 janvier 2017 avec Flynn qui étayait les accusations avait été menée sur une "base d'enquête légitime" et ne pensait pas que les déclarations de Flynn étaient "importantes même si elles n'étaient pas vraies". "

Cela a marqué la dernière instance du département sous Barr, un loyaliste politique de Trump, changeant de cap sous la pression publique du président pour faire la lumière sur l'un de ses alliés. En février, Barr et d'autres hauts responsables du ministère ont abandonné une recommandation de peine sévère de la part de leurs propres procureurs de carrière dans le cas de Stone après que Trump ait fustigé publiquement l'équipe de poursuite. Les procureurs ont abandonné l'affaire en signe de protestation.

Peu avant le dépôt de la requête Flynn jeudi, le procureur fédéral de carrière Brandon Van Grack s'est retiré de l'affaire et d'autres questions juridiques connexes. Il reste un employé du ministère de la Justice, a déclaré une porte-parole du ministère.

«SANS PRÉCÉDENT»

Les détracteurs de Trump l'ont accusé de s'enhardir après avoir été acquitté lors de son procès pour destitution au Sénat en février et s'être ingéré dans des affaires impliquant des personnes proches de lui.

«Flynn a plaidé coupable d'avoir menti aux enquêteurs. Les preuves contre lui sont écrasantes », a écrit sur Twitter Jerrold Nadler, président démocrate du comité judiciaire de la Chambre des représentants. "La décision d'annuler le conseil spécial est sans précédent et mérite une explication immédiate."

Les États-Unis veulent abandonner les poursuites contre l'ancien conseiller de Trump, Flynn, qui a reconnu avoir menti au FBI
PHOTO DE FICHIER: PHOTO DE FICHIER: L'ancien conseiller à la sécurité nationale des États-Unis, Michael Flynn, au tribunal de district des États-Unis à Washington, États-Unis, le 18 décembre 2018. REUTERS / Joshua Roberts / File Photo

D'anciens procureurs fédéraux se sont déclarés préoccupés par la conduite de Barr.

«Nous devons être profondément sceptiques quant au fait qu'il s'agit de quelque chose d'autre qu'une capture supplémentaire de notre système de justice pénale au profit du président», a déclaré Noah Bookbinder, un ancien procureur qui dirige maintenant le groupe de défense des citoyens pour la responsabilité et l'éthique.

Seth Waxman, un autre ancien procureur maintenant en pratique privée, a ajouté: «Le fait de classer l'affaire comme cela soulève beaucoup d'incertitude pour l'institution du ministère de la Justice.»

Barr a été nommé procureur général par Trump bien après le dépôt de l'affaire contre Flynn. Il y a trois mois, Barr a nommé Jeffrey Jensen, avocat américain dans le Missouri, pour revoir le traitement de l'affaire. La décision de jeudi est intervenue après que Jensen a déclaré qu'il "avait conclu que la bonne et juste solution était de classer l'affaire".

Trump a licencié Flynn en tant que conseiller à la sécurité nationale après seulement 24 jours de travail lorsqu'il est apparu que Flynn avait induit en erreur le vice-président Mike Pence et le FBI au sujet de ses transactions avec Kislyak. Les accusations étaient liées aux communications de Flynn avec Kislyak en décembre 2016, après la victoire de Trump aux élections mais avant son entrée en fonction.

Selon l'acte d'accusation, Flynn a discuté des sanctions américaines contre la Russie et a demandé à Kislyak d'aider à retarder un vote des Nations Unies considéré comme préjudiciable à Israël, une décision qui contredit les politiques de l'ancien président Barack Obama.

Flynn était censé coopérer avec les procureurs dans le cadre de son accord de plaidoyer. Il a ensuite changé d'avocat et de tactique, arguant que les procureurs l'avaient trompé en mentant au sujet de ses conversations avec Kislyak.

La pression des alliés de Trump pour que les accusations contre Flynn soient abandonnées s'est intensifiée la semaine dernière après que des documents partiellement expurgés ont été remis à la défense de Flynn, puis rendus publics dans le dossier du tribunal.

Un agent non identifié du FBI a écrit: «Quel est notre objectif? Vérité / admission ou pour le faire mentir, afin que nous puissions le poursuivre ou le faire virer? »

Les alliés de Flynn ont fait valoir que ces documents montrent que le FBI était prêt à le récupérer.

"Le gouvernement a conclu que l'interview de M. Flynn n'était pas liée à l'enquête de contre-espionnage du FBI contre M. Flynn et n'était pas justifiée par elle – une enquête qui n'est plus justifiée", a écrit le ministère de la Justice dans son dossier jeudi.

Les procureurs avaient demandé au juge en janvier de condamner Flynn à six mois de prison, arguant que «l'accusé n'a pas appris sa leçon. Il s'est comporté comme si la loi ne s'appliquait pas à lui et comme s'il n'y avait aucune conséquence pour ses actes. »

Les États-Unis veulent abandonner les poursuites contre l'ancien conseiller de Trump, Flynn, qui a reconnu avoir menti au FBI
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Sa condamnation a été différée à plusieurs reprises.

Flynn dirigeait auparavant la Defense Intelligence Agency du Pentagone, mais il a été contraint de quitter en 2014 en partie en raison de son style de gestion et de ses opinions sur la manière de lutter contre le militantisme islamiste. Il a rejoint la campagne électorale de Trump en 2016 et, lors de la Convention nationale républicaine, a mené des partisans en scandant "Lock her up", faisant référence à la candidate démocrate Hillary Clinton.

Rapport de Sarah N. Lynch; Rapports supplémentaires de Steve Holland, Jan Wolfe, Richard Cowan et Alistair Bell; Montage par Scott Malone, Bernadette Baum et Will Dunham

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