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Le Premier ministre britannique Boris Johnson serre la main du président américain Donald Trump sur scène lors du sommet annuel des chefs de gouvernement de l’OTAN le 4 décembre 2019.

Piscine Steve Parsons-WPA | Getty Images

Alors que le Royaume-Uni entame sa quatrième série de négociations commerciales avec les États-Unis cette semaine, Washington cherchera à imposer ses propres normes réglementaires au pays et à l’éloigner de celles de l’UE, a déclaré à CNBC un expert en politique commerciale internationale.

Les négociateurs se rencontrent à un moment charnière du chemin du Royaume-Uni vers l’établissement de ses relations commerciales post-Brexit avec l’Union européenne. Le gouvernement du Premier ministre britannique Boris Johnson a proposé un projet de loi sur le marché intérieur qui le verra enfreindre le droit international en violant l’accord de retrait de la Grande-Bretagne avec le bloc.

La législation controversée a conduit à des divisions entre le Royaume-Uni et l’Europe et pourrait fournir aux États-Unis l’occasion de faire avancer leur propre programme.

Brian Pomper, expert du commerce international, lobbyiste et partenaire chez Akin Gump Strauss Hauer & Feld, a déclaré que l’objectif primordial des États-Unis sera de rapprocher le Royaume-Uni de sa propre vision du monde réglementaire.

«À cette fin, bon nombre des priorités américaines vont au-delà du simple accès au marché britannique, mais consistent plutôt à établir une norme sur des questions où les deux pays sont déjà de haut niveau, comme la propriété intellectuelle, le commerce numérique et les services financiers. Dans l’idéal, les États-Unis pourraient alors utiliser ce modèle d’ALE pour faire pression sur l’UE », a déclaré Pomper à CNBC par courrier électronique vendredi.

Brexit et le différend en Irlande du Nord

Dans le contexte des tensions concomitantes sur le Brexit, le Royaume-Uni pourrait se trouver au centre d’un bras de fer, l’UE et les États-Unis tentant tous deux de le rapprocher de leur orbite respective en matière de politique réglementaire. Pomper a suggéré que, loin d’être simplement un pion ici, le Royaume-Uni «utilise intelligemment cela comme un levier dans les négociations avec les États-Unis».

« D’un autre côté, le fait du Brexit signifie que le Royaume-Uni veut vraiment un accord (avec les États-Unis). Une question clé pour les États-Unis sera de savoir quelle flexibilité réglementaire le Royaume-Uni se fournit », a-t-il déclaré.

« Les actions du Royaume-Uni vis-à-vis des contrôles douaniers à la frontière irlandaise pourraient également avoir un effet très négatif sur l’examen par le Congrès américain du projet de loi d’application. »

Les démocrates de la Chambre se sont fermement opposés aux modifications apportées par le projet de loi sur le marché intérieur au protocole d’Irlande du Nord, un aspect de l’accord de retrait du Brexit conçu pour empêcher une frontière dure en Irlande.

Outre un large alignement de la réglementation, les États-Unis rechercheront des concessions clés sur les taxes numériques contre les entreprises américaines, les normes alimentaires et l’agriculture, qui, selon Pomper, bénéficient d’un soutien bipartisan au Congrès.

Demandes essentielles

En février 2019, le bureau du représentant américain au commerce a défini certaines des priorités de la Maison Blanche avant les pourparlers.

Il s’agissait notamment d’un accès plus large au marché pour les produits reconditionnés, d’un accès complet au marché pour les produits agricoles américains et d’un accès complet au marché pour les produits pharmaceutiques américains, entre autres.

Le gouvernement britannique insiste depuis longtemps sur le fait que ses services nationaux de santé ne sont « pas sur la table » dans les discussions, notamment en raison de l’impopularité d’une telle initiative au niveau national. Johnson devra également faire face à une opposition farouche sur les normes alimentaires, comme en témoigne le tollé britannique contre le poulet chloré.

«Je m’attends à ce que le Royaume-Uni finisse par« négocier »les taxes sur les services numériques et essaie de faire des compromis sur certaines de ses priorités», a suggéré Pomper. « Je pense que les normes alimentaires et l’agriculture plus généralement pourraient être un véritable point de friction. »

Carrefour électoral

Cependant, les occupants de la Maison Blanche, du Sénat et de la Chambre des représentants après les élections de novembre seront au cœur de la stratégie de négociation américaine plus tard.

Pomper a déclaré que l’objectif était d’essayer de terminer les négociations d’ici début avril, le dernier accord pouvant être signé si les deux parties souhaitent utiliser les procédures de l’Autorité de promotion du commerce qui expirent le 1er juillet 2021.

« Le plus grand impact du paysage politique sera de savoir si le vice-président Biden remportera l’élection et continuera de poursuivre vigoureusement l’ALE à la lumière de ses commentaires selon lesquels son administration ne se concentrerait pas sur de nouveaux accords commerciaux », a-t-il ajouté.