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WASHINGTON (Reuters) – Le département d'État américain fera tout ce qui est nécessaire pour déterminer si l'ancienne ambassadrice des États-Unis, Marie Yovanovitch, était menacée en Ukraine, a déclaré vendredi le secrétaire d'État Mike Pompeo.

Les États-Unis travailleront pour déterminer si l'ex-ambassadeur Yovanovitch était menacé -Pompeo

Marie Yovanovitch, ancienne ambassadrice des États-Unis en Ukraine, s'entretient avec son avocat et ses partisans après avoir conclu son témoignage devant une audience du comité du renseignement de la Chambre dans le cadre de l'enquête sur la destitution du président américain Donald Trump sur Capitol Hill à Washington, États-Unis, le 15 novembre 2019. / Jonathan Ernst

Des documents publiés cette semaine indiquent que Lev Parnas, un citoyen américain né en Ukraine, a aidé l'avocat personnel du président américain Donald Trump, Rudy Giuliani, à enquêter sur le candidat à la présidentielle américaine Joe Biden et son fils Hunter.

Ils ont également montré que Parnas était impliquée dans la surveillance des mouvements de Yovanovitch avant que Trump ne la renvoie en mai. Yovanovitch, un diplomate de carrière respecté, a été un témoin clé dans l'enquête de la Chambre des représentants des États-Unis sur Trump avant sa destitution en décembre.

Vendredi soir, un assistant démocrate a déclaré que les démocrates de la Chambre enverraient des messages texte, des photographies et d'autres documents fournis par Parnas pour le procès de destitution du Sénat qui débutera sérieusement la semaine prochaine.

Certains documents semblaient montrer des communications entre Parnas et un assistant du représentant Devin Nunes, le principal républicain du House Intelligence Committee.

Dans ses premiers commentaires sur la question depuis la publication des documents mardi soir, Pompeo a déclaré qu'il n'avait jamais rencontré ni communiqué avec Parnas, ajoutant qu'il pensait qu'une grande partie de ce qui avait été rapporté sur la question serait avérée erronée.

"Nous ferons tout ce que nous devons faire pour évaluer s'il s'est passé quelque chose là-bas", a-t-il déclaré dans une interview à l'animateur de radio conservateur Tony Katz.

«Je soupçonne qu'une grande partie de ce qui a été rapporté se révélera finalement erronée, mais notre obligation, mon obligation en tant que secrétaire d'État, est de nous assurer que nous évaluons et enquêtons. Chaque fois qu'il y a quelqu'un qui postule qu'il pourrait y avoir un risque pour l'un de nos officiers, nous le ferons évidemment », a-t-il déclaré.

Yovanovitch a déclaré qu'elle avait reçu un appel de Washington tard dans la nuit l'avertissant qu'elle devait rentrer aux États-Unis de toute urgence et qu'il y avait des inquiétudes quant à sa sécurité.

"PAS DE MAL"

Sa surveillance potentiellement illégale pourrait être un élément important du procès de destitution sur l'opportunité de démettre Trump de ses fonctions, qui a officiellement débuté jeudi.

Trump est accusé d'avoir abusé de son pouvoir et d'entrave au Congrès pour avoir fait pression sur l'Ukraine pour enquêter sur l'ancien vice-président Joe Biden, un rival politique démocrate. Trump nie tout acte répréhensible.

Les documents publiés mardi comprenaient des messages chiffrés entre Parnas, un homme d'affaires de Floride, et Robert F. Hyde, candidat républicain au Congrès du Connecticut, dénigrant Yovanovitch et fournissant apparemment des mises à jour sur ses mouvements à Kiev.

«C'est toujours le cas au Département d'État que nous faisons tout ce que nous pouvons pour que nos officiers, non seulement nos ambassadeurs, mais toute notre équipe, disposent du niveau de sécurité approprié», a déclaré Pompeo.

«Nous faisons de notre mieux pour faire en sorte que personne ne fasse de mal, que ce soit ce qui se passait dans notre ambassade à Bagdad la semaine dernière ou les travaux qui se déroulaient à Kiev jusqu'à la fin de l'année dernière lorsque l'ambassadeur Yovanovitch était là, et dans notre ambassade à Kiev même aujourd'hui », a-t-il ajouté.

Le ministère ukrainien de l'Intérieur a également annoncé jeudi une enquête sur une éventuelle surveillance illégale de Yovanovitch. Les procureurs de la Chambre peuvent appeler Parnas si le Sénat autorise les témoignages au procès.

Reportage par Humeyra Pamuk; rapports supplémentaires de Makini Brice, Susan Cornwell, Richard Cowan et Mark Hosenball; Montage par Paul Simao, Tom Brown et Sonya Hepinstall

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