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WASHINGTON – Le secrétaire au Trésor, Steven Mnuchin, a déclaré mardi aux sénateurs que son ministère et la Fed étaient "pleinement préparés à prendre des pertes dans certains scénarios" sur le capital restant à distribuer de la loi CARES.

Mnuchin n'a pas décrit les "certains scénarios" dans lesquels il est prêt à subir des pertes, mais il a souligné que le Trésor est prêt à distribuer l'intégralité des 500 milliards de dollars initialement affectés pour aider les entreprises en difficulté touchées par la pandémie de coronavirus.

Jusqu'à présent, a déclaré Mnuchin, le gouvernement a engagé jusqu'à 195 milliards de dollars en soutien au crédit, laissant 259 milliards de dollars pour créer ou étendre des programmes selon les besoins. Ce total de 454 milliards de dollars est égal au crédit initial, moins les 46 milliards de dollars spécifiquement réservés aux compagnies aériennes.

Mnuchin a fait ces remarques lors d'un témoignage à distance devant le Comité sénatorial des banques sur les efforts de l'administration Trump pour endiguer les saignements économiques causés par la pandémie. Mnuchin a témoigné aux côtés du président de la Réserve fédérale, Jerome Powell.

"Il y a des scénarios [dans les programmes de prêts aux entreprises] où nous pourrions perdre tout notre capital, et nous sommes prêts à le faire. Et il y a des scénarios où le monde s'améliore, nous pourrions en fait gagner une petite somme d'argent", Mnuchin a déclaré dans un échange avec le sénateur Mark Warner, D-Va.

"Notre intention est de nous attendre à subir des pertes sur ces installations. C'est notre scénario de base."

Dans ses remarques liminaires, Mnuchin a reconnu "les défis sans précédent auxquels le peuple américain est confronté en raison de la pandémie de Covid-19. Cette maladie affecte les familles et les communautés à travers le pays. Sans aucune faute de leur part, le peuple américain est également confronté à des défis économiques. "

Plus de 36 millions d'Américains ont déposé une demande de chômage pendant la pandémie.

Mnuchin a défendu les antécédents de l'administration en matière de décaissement d'argent provenant de la loi CARES de 2 billions de dollars adoptée par le Congrès pour aider les entreprises, les industries et les particuliers en difficulté.

"Nous avons travaillé en étroite collaboration avec la Small Business Administration sur le programme de protection des chèques de paie pour assurer le traitement de plus de 4,2 millions de prêts pour plus de 530 milliards de dollars afin de maintenir des dizaines de millions d'Américains travailleurs sur la masse salariale", a déclaré Mnuchin.

Il a également noté que le Trésor a émis "plus de 140 millions de paiements d'impact économique pour plus de 240 milliards de dollars pour fournir des secours directs à des millions d'Américains", et "près de 150 milliards de dollars aux États, aux gouvernements locaux et tribaux par le biais du Coronavirus Relief Fund pour les services essentiels. . "

M. Mnuchin a également noté que son ministère avait "approuvé près de 25 milliards de dollars de soutien salarial à l'industrie du transport aérien pour protéger ce secteur essentiel de notre économie". Il n'a pas dit que l'argent avait été distribué, seulement "approuvé".

La lenteur des fonds de secours des compagnies aériennes a été l'un des sujets d'un rapport critique publié lundi par un comité de surveillance du Congrès chargé de surveiller la mise en œuvre de la loi CARES.

Même avant le début de l'audience au Sénat, les démocrates du comité ont signalé que Mnuchin ferait face à une grogne face à la lenteur des prêts du Trésor aux entreprises en difficulté, et des questions sur le montant de l'argent qui allait réellement aux travailleurs. La loi CARES contenait 500 milliards de dollars pour le Trésor et la Fed à prêter aux entreprises.

Le sénateur Sherrod Brown de l'Ohio, le premier démocrate du comité, a déclaré que "d'après ce que nous savons jusqu'à présent, il ne semble pas que cette administration ou la Réserve fédérale fasse des travailleurs leur priorité".

Brown a dit qu'il était intéressé à faire pression sur Mnuchin et Powell "non pas sur ce que vous faites pour les grandes banques ou les grandes sociétés et sur la façon dont vous vous attendez à ce que cet argent ruisselle, mais sur la façon dont vous vous assurez que l'argent et l'autorité que le Congrès vous a réellement aidés les gens qui font fonctionner ce pays. "