Les États-Unis sont « grandement inquiets » alors que les navires de guerre iraniens entrent pour la première fois dans l’Atlantique pour faire passer des armes en contrebande à leurs grands rivaux Venezuela

Les responsables de la défense américaine sont « grandement préoccupés » par deux navires de guerre iraniens qui sont entrés dans l’océan Atlantique et qui feraient passer des armes en contrebande au Venezuela.

Le destroyer iranien Sahand et le navire de soutien Makran ont été suivis par les agences de renseignement depuis qu’ils ont quitté la ville portuaire iranienne de Bandar Abbas le mois dernier.

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Les deux navires de guerre ont été déployés depuis la ville portuaire iranienne de Bandar Abbas le mois dernierCrédit : AP
Le secrétaire américain à la Défense, Lloyd Austin, s'est dit

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Le secrétaire américain à la Défense, Lloyd Austin, s’est dit « préoccupé » par les naviresCrédit : Rex

Le secrétaire américain à la Défense, Lloyd Austin, a fait écho aux craintes des législateurs jeudi devant le Comité sénatorial des forces armées dans ses premiers commentaires publics sur la question.

Le chef du Pentagone a déclaré au comité : « Je suis absolument préoccupé par la prolifération d’armes, de tout type d’armes, dans notre quartier.

Les sénateurs ont déclaré qu’autoriser les navires à accoster serait « important » à de nombreux niveaux, tandis qu’un autre responsable a déclaré que les États-Unis n’hésiteraient pas à prendre des « mesures appropriées » pour l’arrêter.

Cela survient à la suite de l’exhortation de l’administration Biden au Venezuela, à Cuba et à un certain nombre d’autres pays de la région à refuser les navires.

Permettre aux navires d’accoster marquerait la première fois que des navires de la marine iranienne accompliraient le formidable voyage à travers l’Atlantique.

« Le précédent permettant à l’Iran de fournir des armes à la région me préoccupe beaucoup », a ajouté le sénateur Richard Blumenthal.

Les autorités américaines craignent qu'il y ait des armes à bord

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Les autorités américaines craignent qu’il y ait des armes à bordCrédit : EPA
Le Makran est un navire de soutien à la collecte de renseignements

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Le Makran est un navire de soutien à la collecte de renseignementsCrédit : AP

« Et cela peut être un premier coup dur pour l’Iran, quant à savoir s’ils peuvent s’en tirer et faire des bêtises. »

La télévision d’État iranienne a diffusé un court extrait du destroyer naviguant dans les mers agitées de l’Atlantique plus tôt cette semaine, qui a probablement été tourné depuis le Makran, a rapporté AP.

Le navire de soutien était un pétrolier commercial converti avec une plate-forme de lancement mobile pour hélicoptères.

« La livraison de telles armes serait un acte provocateur et considéré comme une menace pour nos partenaires de l’hémisphère occidental », a déclaré à Politico un haut responsable de l’administration.

« Nous nous réservons le droit de prendre des mesures appropriées en coordination avec nos partenaires pour dissuader le transit ou la livraison de telles armes. »

L’Iran entretient des liens étroits avec le président vénézuélien Nicholas Maduro, le pays ayant expédié de l’essence et d’autres produits dans le pays dans le cadre d’une campagne de sanctions américaines visant Caracas en panne de carburant.

L’un des principaux collaborateurs de Maduro, s’exprimant sous couvert d’anonymat, a démenti les informations de presse selon lesquelles les navires accosteraient au Venezuela.

Et le porte-parole du ministère iranien des Affaires étrangères, Saeed Khatibzadeh, a également refusé de dire où se dirigeait le Makran.

Le voyage marquera le premier voyage complet de l'Iran à travers l'Atlantique

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Le voyage marquera le premier voyage complet de l’Iran à travers l’AtlantiqueCrédit : EPA
Le président vénézuélien Nicolas Maduro entretient des liens étroits avec l'Iran

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Le président vénézuélien Nicolas Maduro entretient des liens étroits avec l’IranCrédit : AFP

S’exprimant lors d’une conférence de presse le 31 mai, Khatibzadeh a déclaré : « L’Iran est toujours présent dans les eaux internationales et il a ce droit basé sur le droit international et il peut être présent dans les eaux internationales.

«Aucun pays n’est en mesure de violer ce droit, et je préviens que personne ne fait d’erreurs de calcul. Ceux qui sont assis dans des maisons de verre doivent faire attention.

Des questions avaient été soulevées sur sept engins iraniens à attaque rapide qui semblent avoir été capturés sur des photographies alors qu’ils étaient assis à bord du pont du Makran.

L’engin était le type que la Garde utilise lors de ses rencontres avec des navires de guerre américains dans le golfe Persique et son embouchure étroite, le détroit d’Ormuz.

Il n’était pas clair quels seraient les plans du Venezuela pour les navires.

« Si les bateaux sont livrés, ils pourraient constituer le noyau d’une force de guerre asymétrique au sein des forces armées vénézuéliennes », a déclaré l’US Naval Institute dans une analyse publiée précédemment.

« Cela pourrait être axé sur la perturbation de la navigation comme moyen de contrer les forces navales supérieures. Les routes maritimes à destination et en provenance du canal de Panama se trouvent près de la côte vénézuélienne.

L’étrange voyage précède l’élection présidentielle iranienne, le 18 juin.

L’élection verra les électeurs choisir un successeur pour le président relativement modéré Hassan Rouhani.

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