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Les États-Unis sont à la traîne par rapport aux autres pays en matière de remèdes contre l’hépatite C

Au cours des dix années qui ont suivi le lancement par le fabricant pharmaceutique Gilead d’un traitement révolutionnaire contre l’hépatite C, une vague de nouvelles thérapies a été utilisée pour guérir des millions de personnes dans le monde du virus transmissible par le sang.

Aujourd’hui, 15 pays, dont l’Égypte, le Canada et l’Australie, sont en passe d’éliminer l’hépatite C au cours de cette décennie, selon la Center for Disease Analysis Foundation, une organisation à but non lucratif. Chacun a mené une campagne nationale acharnée de dépistage et de traitement.

Mais l’arsenal de médicaments, qui a généré des dizaines de milliards de dollars pour les sociétés pharmaceutiques, n’a pas rapproché les États-Unis de l’éradication de la maladie.

Se propageant par le sang, y compris par la consommation de drogues intraveineuses, l’hépatite C provoque une inflammation du foie, même si les personnes peuvent ne présenter aucun symptôme pendant des années. Seule une fraction des Américains porteurs du virus sont conscients de l’infection, même si beaucoup développent la maladie mortelle.

Un traitement médicamenteux d’une durée de huit à 12 semaines est simple. Mais les plus à risque, notamment ceux qui sont incarcérés, non assurés ou sans abri, ont du mal à s’orienter dans le système de santé américain pour se faire soigner.

Parmi les personnes diagnostiquées aux États-Unis depuis 2013, seulement 34 % ont été guéries, selon une étude. analyse récente par les Centers for Disease Control and Prevention.

« Nous ne faisons aucun progrès », a déclaré le Dr Carolyn Wester, qui dirige la division de l’hépatite virale de l’agence. « Nous avons des modèles de soins qui fonctionnent, mais il s’agit d’une mosaïque. »

Le Dr Francis Collins, qui a dirigé les National Institutes of Health pendant des décennies jusqu’à sa retraite en 2021, a dirigé une initiative de la Maison Blanche visant à éliminer la maladie.

Dans une interview, il s’est dit motivé par les souvenirs de son beau-frère, Rick Boterf, décédé de l’hépatite C juste avant l’introduction des nouveaux remèdes. Amateur de plein air, M. Boterf a enduré cinq ans d’insuffisance hépatique en attendant une greffe, et même cette procédure n’a pas suffi à le sauver du virus destructeur.

« Plus je regardais cela, plus il me semblait impossible de s’en sortir », a déclaré le Dr Collins.

L’initiative, qui figurait dans le programme du président Biden dernière proposition de budget, réclame environ 5 milliards de dollars pour établir un contrat « d’abonnement » de cinq ans. Le gouvernement fédéral paierait un montant forfaitaire et, en échange, recevrait des médicaments pour chaque patient inscrit au traitement.

Plusieurs États utilisent déjà des contrats d’abonnement similaires, avec un succès limité. La Louisiane a été la première à déployer un tel programme, en 2019, et a signalé une augmentation significative chez les personnes traitées par Medicaid et dans les établissements correctionnels. Mais le nombre de traitements dans l’État a diminué pendant la pandémie et n’a pas rebondi. Aujourd’hui, alors qu’elle approche de la fin de son contrat de cinq ans, la Louisiane a traité à peine la moitié des personnes qu’elle s’était proposée de soigner.

Le Dr Collins a reconnu qu’un accord national d’achat de médicaments comme celui de la Louisiane ne suffirait pas à lui seul à inverser la tendance.

« Quiconque essaie de dire : « Oh, c’est juste le coût du médicament, c’est la seule chose qui fait obstacle », n’a pas examiné attentivement ces leçons », a-t-il déclaré. À cette fin, la proposition prévoit également une campagne de 4,3 milliards de dollars pour sensibiliser, former des cliniciens et promouvoir le traitement dans les centres de santé, les prisons et les programmes de traitement de la toxicomanie.

Carl Schmid, qui dirige le HIV and Hepatitis Policy Institute, une organisation à but non lucratif, s’est dit inquiet du fait que la proposition de la Maison Blanche soit trop axée sur les prix des médicaments. « Le vrai problème est qu’il faut trouver de l’argent pour la sensibilisation, les tests et les prestataires », a-t-il déclaré.

Les défenseurs affirment que certains États ont rassemblé des efforts robustes, comme le Nouveau-Mexique, qui a permis de connecter les populations difficiles à atteindre avec un traitement, en grande partie sans soutien fédéral.

« Le Nouveau-Mexique est l’une de nos superstars », a déclaré Boatemaa Ntiri-Reid, expert en politique de santé auprès de l’Alliance nationale des directeurs d’État et territoriaux de lutte contre le SIDA.

Andrew Gans, qui gère le programme de l’État contre l’hépatite C, a déclaré qu’environ 25 800 résidents ont dû être soignés, et que de multiples stratégies seraient nécessaires pour éradiquer la maladie d’ici la fin de cette décennie. « Vous ne pouvez pas faire cela par une seule porte. »

Dans le village de Ruidoso, au sud-est du Nouveau-Mexique, Christie Haase, une infirmière praticienne, travaillait dans une petite clinique privée depuis seulement deux semaines lorsqu’un patient présentant des enzymes hépatiques anormales a été testé positif à l’hépatite C.

Comme de nombreux prestataires de soins primaires, Mme Haase n’avait pas été formée pour traiter l’hépatite C et a proposé d’orienter le patient vers un gastro-entérologue. Mais aucun ne pratiquait dans la ville et le patient hésitait à se rendre à Albuquerque, à trois heures de route.

«Je ne savais pas où aller à partir de là», a déclaré Mme Haase.

L’un des plus grands obstacles à l’élimination de l’hépatite C réside dans le fait que les spécialistes les plus qualifiés pour traiter la maladie sont souvent les moins accessibles aux patients, en particulier à ceux qui n’en ont pas. assurance ou abri stabledeux facteurs de risque d’infection.

Même lorsque les références sont possibles, elles nécessitent des visites de suivi que les patients peuvent manquer et des tickets modérateurs qu’ils peuvent ne pas être en mesure de payer.

Ainsi, au lieu de confier le patient, Mme Haase a participé à une vidéoconférence avec d’autres prestataires ruraux, où elle a présenté le cas, et des cliniciens plus expérimentés ont recommandé des tests et des médicaments supplémentaires. La réunion faisait partie d’un programme appelé ECHO (Extension for Community Healthcare Outcomes), que le Dr Sanjeev Arora, gastro-entérologue, a développé au début des années 2000 pour mettre en relation les médecins de premier recours des zones peu peuplées avec des spécialistes.

Le Dr Arora, qui a ensuite fondé le projet à but non lucratif ECHO pour promouvoir le modèle dans le monde entier, a estimé que le programme du Nouveau-Mexique avait fourni un traitement contre l’hépatite C à plus de 10 000 patients. « Cela a vraiment changé la donne », a-t-il déclaré.

Soins derrière les barreaux

Peu de personnes courent un risque plus élevé d’infection par l’hépatite C que celles qui sont incarcérées. Une étude récente On estime que plus de 90 000 personnes dans les prisons d’État américaines sont infectées, soit 8,7 fois la prévalence des personnes hors du système correctionnel.

Pendant de nombreuses années, les prisons du Nouveau-Mexique ont fait un bon travail de dépistage de l’hépatite C et un travail épouvantable pour son traitement. Plus que 40 pour cent des prisonniers ont été infectés, la prévalence la plus élevée de tous les systèmes correctionnels d’État, mais aucun financement n’était disponible pour le traitement nécessaire. Les prisons ont ensuite rationné les médicaments, notamment en refusant de les prendre aux détenus accusés d’infractions disciplinaires. En 2018, sur quelque 3 000 détenus infectés, seulement 46 ont reçu un traitement.

Cela a changé en 2020 lorsque les législateurs de l’État ont affecté 22 millions de dollars spécifiquement au traitement des prisonniers atteints d’hépatite C. Le service correctionnel du Nouveau-Mexique a également organisé l’achat des médicaments à un prix très réduit via le programme fédéral de tarification des médicaments 340 B.

Mais certains prisonniers ont continué à refuser le traitement, alors l’État a enrôlé des personnes incarcérées pour les convaincre. Depuis 2009, le Projet d’éducation par les pairsune collaboration entre le projet ECHO et le service correctionnel, a formé plus de 800 personnes pour conseiller les autres sur la prévention des infections et le traitement.

En mai dernier, des pairs éducateurs incarcérés de tout l’État ont participé à une vidéoconférence pour discuter des raisons pour lesquelles leurs codétenus étaient réticents à se faire soigner et pour partager leurs approches pour apaiser ces inquiétudes.

Daniel Rowan, qui gère désormais le programme d’éducation en prison, avait lui-même été incarcéré. Il a déclaré que le programme avait grandement contribué à améliorer la relation entre les détenus et leurs prestataires de soins médicaux, même s’il reste « pour le moins un défi à relever ».

Entre 2020 et 2022, le nombre de personnes emprisonnées recevant un traitement contre l’hépatite C a quadruplé, pour atteindre plus de 600. L’année dernière, la législature de l’État du Nouveau-Mexique a alloué 27 millions de dollars supplémentaires pour soutenir cet effort.

Un autre groupe qu’il est crucial d’atteindre est celui des personnes ayant des antécédents de consommation de drogues IV : Deux tiers des personnes nouvellement infectées avait déjà injecté des drogues, selon le CDC

Au Nouveau-Mexique, où la dépendance aux opiacés est un fléau générationnel, les programmes de réduction des risques sont profondément intégrés au département de santé publique de l’État. L’État a légalisé les échanges de seringues il y a plus de 25 ans et a été le premier à autoriser la distribution de naloxone.

Au début de l’année dernière, une clinique de santé publique du comté de Las Cruces a associé le traitement de l’hépatite C aux services existants, notamment l’échange de seringues et la prescription de buprénorphine, un traitement contre la dépendance aux opioïdes. Au cours de l’année suivante, une proportion plus faible que prévu de patients participant au programme de buprénorphine a été testée positive pour l’hépatite C, ce que le Dr Michael Bell, responsable de la santé, a attribué, en partie, aux changements dans la consommation de drogues. Les personnes qui s’injectaient autrefois de l’héroïne fument désormais du fentanyl, limitant ainsi leur exposition aux aiguilles insalubres susceptibles de transmettre le virus. Le CDC estime que ce changement a également contribué à une légère baisse des nouvelles infections à l’hépatite C à l’échelle nationale, ce qui a chuté de 3,5 pour cent en 2022.

Ce n’est toujours pas suffisant

Malgré les efforts déployés à l’échelle de l’État, aucun système de suivi n’existe pour mesurer avec précision le nombre de personnes guéries. Un peu plus de 2 200 personnes ont été soignées en 2022 par les plus grands prestataires. L’État a estimé qu’il lui faudrait traiter 4 000 personnes cette année-là pour rester sur la bonne voie.

Comme dans d’autres États, les cliniciens du Nouveau-Mexique ont également du mal à persuader les patients de revenir et de commencer un traitement. Certains pays ont approuvé un test rapide qui permet de diagnostiquer et de démarrer un traitement en une seule visite. Le test est en cours d’examen accéléré par les National Institutes of Health aux États-Unis, et les données devraient être prêtes cet été, a déclaré un porte-parole de l’agence.

L’initiative du président figurait également dans le budget de l’année dernière, mais les législateurs n’ont pas encore présenté de législation pour la financer, et il se peut qu’il y ait peu d’occasions de l’adopter avant les élections de novembre.

Le Congressional Budget Office évalue un projet de loi en fonction de son impact sur le budget. Le Dr Collins a reconnu que les législateurs du Congrès pourraient hésiter face au prix à payer, mais a soutenu que cela finirait par sauver non seulement des vies, mais aussi de l’argent.

Dans un article publié par le Bureau national de recherche économiqueun groupe de scientifiques a calculé que cette initiative permettrait d’éviter 24 000 décès au cours de la prochaine décennie et d’économiser 18,1 milliards de dollars en frais médicaux pour les personnes atteintes d’hépatite C non traitée.

« Il s’agit d’un programme de réduction du déficit à long terme », a déclaré le Dr Collins. « Ne vous attendez pas à une réduction du déficit cette année. »



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