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Un patient arrive à l’extérieur du centre médical Maimonides, alors que la propagation de la maladie à coronavirus (COVID-19) se poursuit, à Brooklyn, New York, États-Unis, le 17 novembre 2020.

Brendan McDermid | Reuters

Les États-Unis ont signalé vendredi plus de 195500 nouveaux cas de coronavirus, un pic record moins d’une semaine avant Thanksgiving, qui, selon les responsables de la santé publique, pourrait aggraver encore l’épidémie.

Vendredi, le bond de près de 200000 cas porte la moyenne sur sept jours des nouveaux cas à plus de 167 600, soit une augmentation de près de 20% par rapport à il y a une semaine, selon une analyse CNBC des données compilées par l’Université Johns Hopkins. La moyenne sur sept jours des nouveaux cas est en hausse d’au moins 5% semaine après semaine dans 43 États et dans le district de Columbia, selon les données de Hopkins.

L’augmentation des cas entraîne une augmentation des hospitalisations et des décès. Plus de 82.100 personnes sont actuellement hospitalisées avec Covid-19 à travers le pays, plus qu’à tout autre moment pendant la pandémie, selon les données du COVID Tracking Project, qui est dirigé par des journalistes de The Atlantic.

L’Atlantique a obtenu des données plus tôt cette semaine du ministère de la Santé et des Services sociaux qui montraient qu’environ 20% des hôpitaux américains étaient confrontés ou devraient faire face à une pénurie de personnel la semaine dernière.

Plus de 1 800 personnes aux États-Unis sont mortes de Covid-19 vendredi, selon les données de Hopkins. Le pays a enregistré plus de 1 500 décès par jour depuis mardi, un nombre de morts jamais vu depuis mai. Jeudi, les États-Unis ont enregistré plus de 2 000 décès.

Plus tôt cette semaine, le Dr Henry Walke, responsable des incidents Covid-19 des Centers for Disease Control and Prevention, a déclaré que l’agence était “alarmée” par “l’augmentation exponentielle des cas, des hospitalisations et des décès”. Lors du premier point de presse officiel de l’agence depuis des mois, il a exhorté les Américains à ne pas voyager pour les rassemblements de Thanksgiving.

Les spécialistes de la santé publique et les épidémiologistes sonnent l’alarme selon laquelle Thanksgiving pourrait aggraver une épidémie déjà grave à l’échelle nationale. Le Dr Tom Frieden, l’ancien directeur du CDC qui a été nommé par le président Barack Obama, a déclaré vendredi Twitter que si “nous ne sommes pas beaucoup plus prudents que ce que nous prévoyons de l’être, ce Thanksgiving sera le Super Bowl des événements de grande diffusion.”

Le Dr Bill Schaffner, épidémiologiste à l’Université Vanderbilt, s’est dit “très préoccupé” par le week-end de vacances. Il a dit que même si les gens ont l’intention de pratiquer la distanciation sociale pendant le repas de Thanksgiving, ces protocoles “deviendront moins complets à la fin de la journée, en particulier après un verre ou trois de lait de poule”.

“Nous rendrons grâce, mais nous donnerons aussi le virus, j’en ai peur”, a-t-il déclaré lors d’un entretien téléphonique. «Les gens les ramèneront chez eux. Ils se répandront davantage au sein de la famille et chez les voisins et amis.