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WASHINGTON (Reuters) – Les États-Unis ont annoncé jeudi leur intention de se retirer du traité à ciel ouvert de 35 pays autorisant des vols de surveillance non armés au-dessus des pays membres, la dernière décision de l'administration Trump de retirer les États-Unis d'un traité mondial majeur.

Les États-Unis se retirent du traité Open Skies, le dernier retrait de Trump de Trump

PHOTO DE DOSSIER: Le président américain Donald Trump parle de la réponse à la pandémie de coronavirus (COVID-19) lors d'une réunion avec le gouverneur de l'Arkansas Asa Hutchinson et le gouverneur du Kansas Laura Kelly dans la salle du Cabinet à la Maison Blanche à Washington, États-Unis, le 20 mai 2020. / Photo prise le 24 janvier 2018 / REUTERS / Leah Millis

L'administration a déclaré que la Russie avait violé à plusieurs reprises les termes du pacte. De hauts responsables ont déclaré que le retrait aura lieu officiellement dans six mois, sur la base des conditions de retrait du traité.

Les alliés de l'OTAN – et d'autres pays comme l'Ukraine – ont pressé Washington de ne pas se retirer du traité, et la décision de Trump pourrait aggraver les tensions au sein de l'alliance.

L'année dernière, l'administration a également retiré les États-Unis du Traité sur les forces nucléaires à portée intermédiaire avec la Russie.

Les responsables, s'adressant à l'anonymat à un petit groupe de journalistes, ont déclaré que la décision faisait suite à un examen de six mois qui a révélé plusieurs cas de refus russe de se conformer au traité.

"Au cours de cet examen, il est devenu très clair qu'il n'est plus dans l'intérêt des États-Unis de rester partie au traité Ciel ouvert", a déclaré l'un des responsables, affirmant que la Russie violait et mettait en œuvre le traité de manière à contribuer à menaces militaires contre les États-Unis et leurs alliés.

Un responsable de l'administration a déclaré que des discussions approfondies avaient eu lieu avec des alliés américains avant la décision, mais finalement Washington a décidé "qu'il n'est plus dans notre intérêt" d'y participer.

Dans le même temps, le responsable a déclaré que des responsables américains avaient entamé ces derniers jours des discussions avec des responsables russes au sujet d'un nouveau cycle de négociations sur les armes nucléaires pour "commencer à élaborer la prochaine génération de mesures de contrôle des armes nucléaires".

«Les États-Unis sont déterminés à contrôler les armements. Nous nous engageons pour la sécurité européenne. Et nous nous engageons pour un avenir qui impose des contraintes importantes aux armes nucléaires », a déclaré le responsable.

«Il incombera à la Russie de se conformer aux futurs arrangements. Nous abordons cette question les yeux grands ouverts », a déclaré le responsable.

Le traité Open Skies, initialement proposé par le président américain Dwight Eisenhower en 1955, a été signé en 1992 et est entré en vigueur en 2002. L'idée est de permettre aux États membres d'effectuer des vols de surveillance au-dessus des autres pays pour instaurer la confiance.

Les responsables ont cité un effort de plusieurs années de la Russie pour violer les conditions, par exemple en restreignant les survols américains de la Géorgie, voisine de la Russie, et de son enclave militaire à Kaliningrad.

En outre, ils ont déclaré que la Russie avait utilisé ses propres survols du territoire américain et européen pour identifier les infrastructures américaines essentielles pour une attaque potentielle en temps de guerre.

Les 35 États parties au traité Ciel ouvert sont les suivants: Bélarus, Belgique, Bosnie-Herzégovine, Bulgarie, Canada, Croatie, République tchèque, Danemark (y compris le Groenland), Estonie, Finlande, France, Géorgie, Allemagne, Grèce, Hongrie, Islande , Italie, Kazakhstan, Lettonie, Lituanie, Luxembourg, Pays-Bas, Norvège, Pologne, Portugal, Roumanie, Fédération de Russie, Slovaquie, Slovénie, Espagne, Suède, Turquie, Ukraine, Royaume-Uni et États-Unis.

La décision de Trump d'abandonner le traité Ciel ouvert pourrait indiquer qu'il autorisera le nouveau traité START à expirer. Il a jusqu'en février pour le prolonger jusqu'à cinq ans. C'est la dernière restriction qui reste sur les déploiements d'ogives nucléaires stratégiques et de systèmes de livraison américains et russes à pas plus de 1550 chacun. Cela pourrait déclencher une nouvelle course aux armements à laquelle la Chine se joindrait probablement.

Reportage par Steve Holland; reportage supplémentaire de Jonathan Landay; édité par David Gregorio

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