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MELBOURNE (Reuters) – Les États-Unis ont évoqué des moments magiques sur le 18e green pour riposter dans les quatuors de vendredi et maintenir les Internationaux à une avance de 6,5-3,5 après que l'équipe d'Ernie Els a menacé de porter un coup décisif à la Coupe des présidents.

Les Américains, qui ont suivi les cinq matches à un moment donné, ont creusé profondément au Royal Melbourne pour partager les honneurs de la deuxième journée, avec le capitaine Tiger Woods et son partenaire de jeu Justin Thomas à nouveau en tête.

Woods et Thomas ont été la seule paire à marquer pour les États-Unis dans les quatre balles d'ouverture jeudi et sont revenus pour réclamer un point essentiel dans une victoire de 1 contre Hideki Matsuyama et An Byeong-hun.

Thomas a roulé dans un putt de 17 pieds le 18 pour assurer la victoire et a célébré sauvagement avant d'être enveloppé dans un câlin d'ours par Woods.

"Je suis sans voix, j'ai eu la chance de faire beaucoup de gros coups roulés et de frapper beaucoup de gros coups", a déclaré Thomas.

"Mais pour le faire avec mon capitaine et mon coéquipier incroyable pour gagner le match, j'espère que renverser la vapeur de cette Coupe des Présidents est génial."

Woods a ajouté: «Nous avons repris notre chemin et JT monte là-haut et verse cette chose au dernier trou et ça me donne des frissons absolus, mec. Des frissons absolus. ”

Plus tôt, Patrick Cantlay, associé à Xander Schauffele, a effectué un coup roulé de 14 pieds au birdie le 18 pour remporter une victoire de 1 contre Adam Hadwin et Joaquin Niemann.

Rickie Fowler a couronné la riposte émouvante des États-Unis avec un putt d'embrayage à égalité le 18 pour décrocher un demi-point contre Cameron Smith et Im Sung-jae.

PELLEMENT

Jusqu'à cette dernière heure, les Internationaux semblaient prêts à étendre leur avance et à se donner une énorme chance de mettre fin à une série de sept défaites successives dans l'événement.

Pourtant, l'équipe d'Els est dans un air rare, n'ayant pas mené la compétition après la deuxième journée depuis 2005.

Els a déclaré que ses joueurs savaient maintenant à quoi ils étaient confrontés.

"C'était probablement bon pour eux, montrant ce qui peut arriver aux deux derniers trous", a expliqué le capitaine.

"Mes gars ont beaucoup appris de cet après-midi."

Adam Scott et Louis Oosthuizen ont donné le coup d'envoi aux Internationaux alors qu'ils revenaient de deux trous pour assurer une victoire 3 et 2 sur Dustin Johnson et Matt Kuchar.

C'était la deuxième défaite consécutive de Johnson après que lui et Gary Woodland aient été battus 4 et 3 par Abraham Ancer et Oosthuizen dans les quatre balles jeudi.

Le débutant mexicain Ancer et l’australien Marc Leishman se sont ensuite associés pour continuer l’oubliable Coupe des présidents de Patrick Reed alors qu’ils échappaient à «Captain America» et à Webb Simpson 3 & 2.

Fiery Texan Reed, chahuté par la foule après son penalty controversé la semaine dernière, a fait un geste de «pelletage» provocateur à la galerie le 11 mais devra creuser profondément pour se sortir d'un trou 2-0 pour l'événement.

Reed aura une chance de le faire tôt samedi, avec Woods lui donnant une autre chance avec Simpson dans les quatre balles du matin.

Les États-Unis devront cependant attaquer le matin sans le talisman Woods, qui a choisi de ne pas jouer les quatre balles et de mener à l'écart.

Woods pourrait cependant revenir pour les quatre matchs à quatre dans l'après-midi.

Avec huit points à gagner, la troisième journée pourrait être décisive.

Montage par Peter Rutherford

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