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WASHINGTON (Reuters) – Le nombre d'Américains déposant des demandes d'allocations de chômage a probablement atteint un niveau record de 4 millions la semaine dernière, car des mesures strictes pour contenir la pandémie de coronavirus ont entraîné un arrêt brutal du pays, déclenchant une vague de licenciements.

Les États-Unis se préparent à une hausse record des réclamations sans emploi dans le contexte des retombées du coronavirus

Une vue de Bourbon Street au milieu de l'éclosion de la maladie à coronavirus (COVID-19), à La Nouvelle-Orléans, en Louisiane, aux États-Unis, le 25 mars 2020. REUTERS / Jonathan Bachman

Jeudi, le rapport hebdomadaire sur les réclamations sans emploi du ministère du Travail devrait offrir la preuve la plus claire de l'impact dévastateur du coronavirus sur l'économie, ce qui a contraint la Réserve fédérale à prendre des mesures extraordinaires et a mis le Congrès américain en course pour assembler un record de 2 $. trillion de stimulus.

Les économistes affirment que l'économie est déjà en récession et que le rapport sur les demandes de chômage en apporterait la preuve.

Les chiffres des demandes hebdomadaires sont l'indicateur du marché du travail le plus opportun. Le rapport de jeudi devrait attirer l'attention à la fois sur Wall Street et sur Main Street après que l'administration Trump a demandé aux États de cesser de donner des instantanés quotidiens des demandes d'aide au chômage.

Selon une enquête de Reuters auprès d'économistes, les demandes initiales d'allocations de chômage de l'État ont probablement atteint un million de données corrigées des variations saisonnières pour la semaine se terminant le 21 mars, ce qui éclipserait de loin le record précédent de 695 000 établi en 1982. Les estimations de l'enquête étaient aussi élevées que 4 millions, ce qui éclipserait les 281 000 demandes reçues au cours de la semaine terminée le 14 mars.

"Les efforts de confinement en réponse au coronavirus ont entraîné un changement très soudain et très spectaculaire en quelques jours", a déclaré Stephen Gallagher, économiste en chef américain à la Société Générale à New York. «Les licenciements faisaient partie de ce changement et les candidats semblent avoir inondé les bureaux de l'assurance-chômage de l'État dans un délai très court.»

(GRAPHIQUE: Les demandes de prestations de chômage augmentent en flèche – ici)

De nombreux États ont déclaré que leurs sites Web sur l'emploi se sont écrasés en raison du trafic intense.

Les gouverneurs d’au moins 18 États, représentant près de la moitié de la population du pays, ont ordonné aux résidents de rester principalement à l’intérieur. Les entreprises «non essentielles» ont également été fermées. Selon les économistes, un cinquième de la main-d'œuvre est sous une forme ou une autre de verrouillage.

La collecte par les économistes de données brutes des États, des groupes industriels et de leurs propres modèles montre un bond sans précédent dans tous les États.

Morgan Stanley prévoit que les réclamations non ajustées pour la Californie, l'une des régions les plus durement touchées par la maladie respiratoire appelée COVID-19 provoquée par le coronavirus, auraient augmenté de 550 000 personnes. Le gouverneur de Californie, Gavin Newsom, a déclaré plus tôt cette semaine que les nouveaux dépôts de prestations de chômage y étaient en moyenne de 106 000 par jour la semaine dernière.

D'après Morgan Morgan Stanley, les réclamations en provenance de New York, désormais au centre de l'épidémie, auraient augmenté de 210 000. Les demandes dans l'État de Washington devraient avoir augmenté d'environ 100 000.

Les sites Web sur l'emploi étant débordés, les économistes affirment que certaines des demandes qui devaient être déposées au cours de la semaine terminée le 14 mars ont été repoussées à la semaine dernière, ce qui pourrait également expliquer l'augmentation prévue des demandes.

"En outre, les rapports de certains États suggèrent également que le processus de réclamation a été en partie déplacé vers une approche stylo et papier, ce qui pourrait également retarder le processus de dépôt", a déclaré Jan Kozak, économiste chez Morgan Stanley à New York. "Cela signifie que certains des 3,4 millions de réclamations que nous estimons pourraient également avoir été répartis cette semaine."

Les données sur les demandes d'indemnisation de la semaine dernière n'auront probablement aucun impact sur le rapport sur l'emploi de mars, car elles se situent en dehors de la période au cours de laquelle le gouvernement a interrogé les employeurs pour les salaires non agricoles, qui était de la semaine au 14 mars. Les économistes, cependant, disent la ruée vers les avantages sociaux au cours de cette semaine d'enquête suggère que la masse salariale a diminué ce mois-ci, ce qui mettrait fin à près de 9 ans et demi de croissance de l'emploi.

«Les emplois vont diminuer en mars», a déclaré Mark Zandi, économiste en chef chez Moody’s Analytics à West Chester, en Pennsylvanie. «Il y a de nombreux rapports de travailleurs licenciés qui ne peuvent pas déposer de demande d'assurance-chômage parce que tant de gens essaient de déposer en même temps. Des millions de pertes d'emplois sont probables dans les prochaines semaines. »

Reportage supplémentaire par Ann Saphir à San Francisco; Montage par Dan Burns, Andrea Ricci et Chizu Nomiyama

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