Les États-Unis se préparent à une escalade alors que les pourparlers OTAN-Russie se terminent sans résolution sur l’Ukraine

La sous-secrétaire d’État américaine Wendy Sherman et le vice-ministre russe des Affaires étrangères Sergueï Ryabkov assistent à des pourparlers sur la sécurité à la mission des États-Unis à Genève, en Suisse, le 10 janvier 2022. REUTERS/Denis Balibouse TPX IMAGES DU JOUR

DENIS BALIBOUSE | REUTERS

WASHINGTON – Des représentants américains et des membres de l’OTAN sont sortis jeudi de plusieurs jours de discussions à enjeux élevés avec de hauts responsables russes avec des avertissements selon lesquels la situation le long de la frontière ukrainienne s’aggrave.

« Le battement de tambour de la guerre sonne fort et la rhétorique est devenue plutôt aiguë », a déclaré le diplomate américain Michael Carpenter à propos des discussions avec Moscou.

Les intentions de Moscou restent floues, a-t-il ajouté, après la conclusion des pourparlers en Europe.

« Il y a près de 100 000 soldats du côté russe de sa frontière avec l’Ukraine. Leur présence et les mesures de tir réel en cours soulèvent de nombreuses questions sur l’intention de Moscou », a-t-il déclaré, ajoutant que les États-Unis avaient vu des armes de pointe, de l’artillerie systèmes, systèmes de guerre électronique et munitions ont également été mis en scène le long de la frontière.

« Cela soulève beaucoup de questions sur les intentions de la Russie. Nous devons donc prendre cela très au sérieux et nous devons nous préparer aux éventualités d’une escalade », a déclaré Carpenter, qui agit en tant que représentant permanent des États-Unis pour l’Organisation pour la sécurité et la coopération en Europe.

Pendant des mois, Kiev a averti les alliés américains et européens que des dizaines de milliers de soldats russes se massaient le long de sa frontière orientale. L’accumulation a évoqué les nuances de l’annexion par la Russie en 2014 de la Crimée, une péninsule sur la mer Noire, qui a déclenché un tollé international et déclenché une série de sanctions contre Moscou.

Le Kremlin a précédemment nié qu’il se préparait à une invasion.

Des militaires des forces militaires ukrainiennes marchent sur une tranchée en première ligne avec des séparatistes soutenus par la Russie près d’Avdiivka, Donetsk, dans le sud-est de l’Ukraine, le 9 janvier 2022.

Anatolii Stepanov | AFP | Getty Images

Wendy Sherman, la sous-secrétaire d’Etat américaine, s’est entretenue avec son homologue russe lundi à Genève.

Sherman a déclaré que lors de ses discussions avec le vice-ministre russe des Affaires étrangères Sergueï Ryabkov, qui ont duré près de huit heures, elle a fait part des graves conséquences économiques que l’administration Biden était prête à prendre contre Moscou.

« Nous sommes très prêts et alignés avec nos partenaires et alliés pour imposer ces coûts sévères », a déclaré Sherman aux journalistes lors d’une conférence téléphonique à la suite de sa rencontre avec Ryabkov lundi.

« Ces sanctions incluront des institutions financières clés, des contrôles à l’exportation ciblant des industries clés, des améliorations de la position des forces de l’OTAN sur le territoire allié et une assistance accrue à la sécurité à l’Ukraine », a déclaré Sherman, ajoutant que l’administration Biden coordonnait les mesures avec les alliés de l’OTAN, le Parlement européen. Conseil et membres du G7.

Victoria Nuland, sous-secrétaire d’État américaine aux Affaires politiques, a fait écho mardi à des sentiments similaires.

« Nous sommes très confiants dans les consultations que nous avons eues avec nos alliés et partenaires. Nous y travaillons depuis environ deux mois et demi à tous les niveaux, du président jusqu’au bas. Nous avons, comme je l’ai dit dans très larges traits une compréhension commune du type de mesures financières intensives que nous devrons prendre », a déclaré Nuland aux journalistes.

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Le secrétaire général de l’OTAN, Jens Stoltenberg, a déclaré mercredi après quatre heures d’entretiens avec des responsables russes que des « différences importantes » subsistent entre les alliés de l’OTAN et Moscou.

« Les alliés de l’OTAN sont prêts à engager un dialogue avec la Russie, mais nous ne ferons aucun compromis sur les principes fondamentaux. Nous ne ferons aucun compromis sur la souveraineté et l’intégrité territoriale de chaque nation en Europe », a déclaré le chef de l’alliance.

Depuis 2002, l’Ukraine a demandé à entrer dans l’OTAN, où la clause de l’article 5 du groupe stipule qu’une attaque contre un pays membre est considérée comme une attaque contre tous.

Poutine a décrit l’expansion de l’OTAN vers l’est comme une « ligne rouge » qui constitue une menace pour la sécurité de Moscou. Les responsables russes ont réitéré lors d’un point de presse séparé cette semaine qu’il est « absolument obligatoire de s’assurer que l’Ukraine ne devienne jamais, jamais, jamais membre de l’OTAN ».

« Nous avons besoin de garanties à toute épreuve, étanches, à l’épreuve des balles et juridiquement contraignantes. Pas d’assurances, pas de garanties, mais des garanties », a ajouté le vice-ministre russe des Affaires étrangères Sergueï Ryabkov.

Le président russe Vladimir Poutine assiste à un défilé militaire le jour de la Victoire marquant le 74e anniversaire de la fin de la Seconde Guerre mondiale.

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Interrogé sur la demande de la Russie de refuser à l’Ukraine l’adhésion à l’OTAN, Sherman a déclaré que l’alliance n’était pas disposée à négocier sur ce sujet.

« La Russie est un grand pays avec un vaste territoire. Ils sont un membre permanent du Conseil de sécurité des Nations Unies. Ils ont la plus grande armée nationale d’Europe. Avec les États-Unis, nous sommes les deux plus grandes puissances nucléaires sur terre. Ils sont un pays puissant », a expliqué Sherman aux journalistes du siège de l’OTAN.

« Le fait qu’ils se sentent menacés par l’Ukraine, une démocratie plus petite et toujours en développement est difficile à comprendre très franchement », a-t-elle ajouté.

Le mois dernier, le président Joe Biden s’est entretenu à deux reprises avec le président russe Vladimir Poutine au milieu de l’important renforcement militaire à la frontière ukrainienne. Lors du premier appel le 7 décembre, Biden a refusé d’accepter les « lignes rouges » de Poutine sur l’Ukraine.

Et lors du dernier appel des dirigeants, le 30 décembre, Biden a réitéré ses inquiétudes et a renouvelé ses menaces que son administration « répondrait de manière décisive » aux côtés de ses alliés et partenaires si la Russie envahissait davantage l’Ukraine.

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