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(Reuters) – Des responsables américains de la santé ont déclaré vendredi qu'ils se préparaient à la possibilité de la propagation du nouveau coronavirus dans les communautés américaines qui forcerait la fermeture d'écoles et d'entreprises.

Les États-Unis n'ont pas encore vu la propagation communautaire du virus qui a émergé dans le centre de la Chine fin décembre. Mais les autorités sanitaires préparent le personnel médical à ce risque, a déclaré Nancy Messonnier, une responsable des Centers for Disease Control and Prevention (CDC) lors d'une conférence téléphonique.

Dans les prochaines semaines, si le virus commence à se propager dans les communautés américaines, les autorités sanitaires veulent être prêtes à adopter des fermetures d'écoles et d'entreprises comme celles entreprises dans les pays asiatiques pour contenir la maladie, a déclaré Messonnier.

"Nous ne voyons pas encore de communauté se répandre ici aux États-Unis, mais il est très possible, voire probable, que cela finisse par se produire", a déclaré Messonnier.

«Notre objectif continue d'être de ralentir l'introduction du virus aux États-Unis. Cela nous fait gagner plus de temps pour préparer les communautés à davantage de cas et peut-être à une propagation durable.»

Le CDC prend des mesures pour s'assurer que les travailleurs de la santé de première ligne aux États-Unis disposent des fournitures dont ils ont besoin, a-t-elle ajouté, en travaillant avec les entreprises, les hôpitaux, les pharmacies et les fabricants et distributeurs de provisions sur ce qu'ils peuvent faire pour se préparer.

L'Organisation mondiale de la santé a averti que la fenêtre d'opportunité pour contenir la propagation internationale de l'épidémie qui a tué plus de 2 200 personnes se fermait, car le virus s'est propagé à quelque 26 pays avec une grande grappe en Corée du Sud et des épidémies récentes en Iran , Liban et Italie

"Si nous réussissons bien, nous pouvons éviter toute crise grave, mais si nous laissons tomber l'occasion, nous aurons un grave problème entre nos mains", a déclaré à Genève le chef de l'OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus.

Les États-Unis comptent actuellement 13 cas de personnes diagnostiquées avec le virus dans le pays et 21 cas parmi les Américains rapatriés sur des vols d'évacuation depuis Wuhan, en Chine, et depuis le bateau de croisière Diamond Princess au Japon, a indiqué le CDC.

Sur 329 Américains évacués du bateau de croisière, 18 ont été testés positifs pour le virus. Onze d'entre eux se trouvent au University of Nebraska Medical Center, cinq dans des installations médicales près de la base aérienne de Travis en Californie et deux près de la base aérienne de Lackland à San Antonio, au Texas.

Le CDC gère toujours la majeure partie des tests pour le coronavirus car il résout les problèmes avec les kits de test envoyés aux États, a déclaré Messonnier.

Seuls trois États américains ont actuellement la capacité d'effectuer des tests pour le virus localement, a déclaré vendredi à Reuters l'Association des laboratoires de santé publique (APHL).

Reportage de Julie Steenhuysen à Chicago, Andrew Hay à Taos, Nouveau-Mexique et Saumya Sibi Joseph à Bengaluru; Montage par Dan Grebler et Bill Berkrot

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