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Les États-Unis se préparent à évacuer les Américains du Liban si les combats entre Israël et le Hezbollah s’intensifient

TEL AVIV — Le Pentagone déplace des moyens militaires américains plus près d’Israël et du Liban pour être prêt à évacuer les Américains alors que les combats entre Israël et le Hezbollah s’intensifient, selon trois responsables américains de la défense et un ancien responsable américain au courant des projets.

L’USS Wasp, un navire d’assaut amphibie, et les Marines de la 24e unité expéditionnaire, capable d’opérations spéciales, se sont déplacés mercredi vers la Méditerranée pour rejoindre le navire de débarquement USS Oak Hill et un autre navire de leur groupe amphibie, selon le Corps des Marines. Le Wasp opérera en Méditerranée orientale pour être prêt à un Départ assisté par l’armée et d’autres missions, ont indiqué les responsables.

Le Wasp et l’unité expéditionnaire des Marines sont également destinés à projeter une puissance militaire et à dissuader toute escalade régionale, selon un responsable américain au courant des plans.

Cette décision intervient alors que les tensions continuent de monter et que les tirs transfrontaliers entre Israël et le Hezbollah au Liban se multiplient. Les responsables américains sont de plus en plus préoccupés par le fait qu’Israël va mener des frappes aériennes et une éventuelle offensive terrestre au Liban dans les semaines à venir, ont indiqué les responsables.

Fumée provenant d’une frappe israélienne contre une cible du Hezbollah le 25 juin à Khiam, au Liban. Chris McGrath / Getty Images

Malgré la pression de l’administration Biden, les responsables israéliens sont restés fermes dans leur désir de s’en prendre au Hezbollah au Liban, selon des responsables américains proches des conversations. Israël espère créer une zone tampon de 16 milles au-dessus de la frontière libanaise, selon des responsables américains et israéliens.

Israël veut éloigner le Hezbollah de la frontière et fait pression pour une solution diplomatique, mais si cela ne fonctionne pas, les Forces de défense israéliennes sont prêtes à recourir à la force, a déclaré un responsable israélien.

L’objectif est de ramener le calme dans le nord d’Israël afin que 60 000 Israéliens qui ont quitté la région au cours des huit derniers mois en raison des tirs de roquettes du Hezbollah puissent rentrer chez eux, a indiqué le responsable.

Les Marines de la 24e unité expéditionnaire des Marines sont formés pour aider les civils à fuir des environnements dangereux. Le Wasp dispose également de capacités offensives et de surveillance, et peut déployer des F-35, des chasseurs furtifs américains à long rayon d’action.

Les États-Unis discutent également avec leurs alliés proches pour coordonner les évacuations et les éventuelles opérations militaires de la coalition, selon des responsables de la défense américaine.

Le ministre israélien de la Défense Yoav Gallant s’est rendu à Washington cette semaine pour rencontrer de hauts responsables de l’administration Biden.

L’Iran et ses supplétifs du Hezbollah ne cherchent pas une guerre totale avec Israël et préfèrent la situation actuelle, qui met Israël sous pression internationale, selon des responsables américains et occidentaux actuels et anciens. Les combats à Gaza et dans le nord épuisent l’armée israélienne, alimentent les divisions politiques internes et font monter les tensions avec les alliés israéliens.

Les responsables américains continuent de dire qu’ils ne voient pas encore de preuve qu’une escalade majeure est imminente, mais préviennent qu’il suffit d’une seule frappe ou d’une erreur de calcul pour aggraver rapidement la situation. La pression exercée sur Israël par ses citoyens du nord pour qu’il agisse est « très réelle », a déclaré un responsable américain. Les responsables israéliens ressentent le besoin de faire quelque chose, a déclaré un responsable américain. « Ils estiment que le statu quo n’est pas viable. »

Les États-Unis ont évacué 15 000 personnes en 2006

Jeudi, l’ambassade américaine à Beyrouth a averti les Américains de reconsidérer leur voyage au Liban. « L’environnement de sécurité reste complexe et peut évoluer rapidement », prévient l’alerte.

Le Département d’État a estimé en 2022 que 86 000 Américains vivent au Liban. En 2006, les États-Unis ont évacué 15 000 personnes du pays pendant la guerre entre Israël et le Hezbollah.

De nombreuses organisations humanitaires ont déjà évacué du Liban les proches de leur personnel, selon une source directement au courant du dossier.

La CBC a rapporté que le Canada prépare des plans d’urgence pour évacuer environ 20 000 Canadiens du Liban et que les chefs militaires alliés se sont réunis mardi pour discuter des options.

Le Canada prépare des plans d’urgence pour évacuer environ 20 000 Canadiens du Liban, ont indiqué des responsables à Ottawa.

Le ministère de la Défense nationale du Canada a déclaré que les forces armées canadiennes sont en contact « avec des alliés et des pays partageant les mêmes idées, surveillant le paysage mondial pour se tenir au courant des menaces à venir qui pourraient donner lieu à des demandes de soutien aux Canadiens et aux intérêts canadiens ».

Interrogé sur la question de savoir si les États-Unis prenaient davantage de précautions dans la région alors que les tensions s’accentuent entre Israël et le Hezbollah, le porte-parole de la Maison Blanche pour la sécurité nationale, John Kirby, a déclaré mercredi : « C’est quelque chose que nous surveillons de très près. Nous continuons à surveiller la situation. Nous modifions également les procédures et les protocoles de protection des forces à mesure que la menace évolue. »

Dans un communiqué, Adrienne Watson, porte-parole du Conseil de sécurité nationale de la Maison Blanche, a déclaré que le rétablissement du calme le long de la frontière israélo-libanaise « demeure une priorité absolue pour les États-Unis et doit être de la plus haute importance pour le Liban et Israël. Nous continuons à œuvrer pour une résolution diplomatique qui permettrait aux citoyens israéliens et libanais de rentrer chez eux en toute sécurité et de vivre en paix et en sécurité ».


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