Les États-Unis s’attaquent à la poursuite antitrust de Facebook

WASHINGTON – La Federal Trade Commission a pris un nouvel objectif contre Facebook jeudi, renforçant ses accusations selon lesquelles l’entreprise était un monopole qui écrasait illégalement la concurrence, dans le but de surmonter le scepticisme d’un juge fédéral qui a rejeté le dossier initial de l’agence il y a deux mois. .

La poursuite déposée jeudi contient les mêmes arguments généraux que l’original. Mais la poursuite mise à jour est beaucoup plus longue et comprend plus de faits et d’analyses qui, selon l’agence, soutiennent mieux les allégations du gouvernement.

L’agence a dû reclasser l’affaire après que le juge qui la supervisait a déclaré en juin que le gouvernement n’avait pas fourni suffisamment de preuves que Facebook était un monopole des réseaux sociaux. La décision du juge, et une décision similaire qu’il a rendue dans une affaire contre la société intentée par plus de 40 États, a porté un coup terrible aux tentatives des régulateurs de maîtriser Big Tech.

Sa décision a présenté le premier test majeur pour Lina Khan, la présidente de la FTC, qui n’était que quelques jours dans son rôle à l’époque. Mme Khan représente une vague de nouvelles réflexions sur l’industrie parmi les responsables de l’administration et de nombreux législateurs, arguant que le gouvernement doit prendre des mesures beaucoup plus agressives pour endiguer le pouvoir des géants de la technologie comme Facebook, Google, Amazon et Apple. Le président Biden a nommé plusieurs régulateurs avec des objectifs similaires et les législateurs ont proposé des mises à jour des lois antitrust pour cibler le pouvoir des entreprises technologiques.

Les critiques de l’affaire Facebook portées par le juge, James E. Boasberg du tribunal de district du district de Columbia, ont montré les défis importants auxquels les régulateurs sont confrontés. Bien que les entreprises dominent les marchés sur lesquels elles se trouvent – ​​les médias sociaux, dans le cas de Facebook – les tribunaux examinent souvent si les prix augmentent comme une indication de monopolisation. Les services les plus populaires de Facebook sont gratuits.

Le juge Boasberg a critiqué la première version de la poursuite de l’agence.

« Personne qui entend le titre du film de 2010 ‘The Social Network’ ne se demande de quelle société il s’agit », a-t-il écrit. « Pourtant, quoi qu’il puisse signifier pour le public, le ‘pouvoir de monopole’ est un terme de l’art en droit fédéral avec une signification économique précise. » Il a demandé à la FTC de soutenir les affirmations selon lesquelles Facebook contrôlait 60 % du marché des « réseaux sociaux personnels » et qu’il bloquait la concurrence.

Mme Khan a ensuite été confrontée à un choix sur la manière de traiter la décision du juge Boasberg. Une option consistait à abandonner complètement l’affaire, tandis qu’une autre consistait à l’étendre avec des accusations encore plus larges. Au lieu de cela, elle a pris plus d’un terrain d’entente, soumettant à nouveau la poursuite avec plus de détails et un récit plus global de l’entreprise et ce que l’agence dit être un modèle de comportement anticoncurrentiel depuis que Mark Zuckerberg a cofondé à Harvard en 2004.

Facebook a déposé une requête pour que Mme Khan se récuse de l’affaire de l’agence, affirmant que son travail sur une enquête de la Chambre sur les monopoles de plate-forme montre un parti pris contre l’entreprise. On ne s’attend pas à ce que Mme Khan se récuse.

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