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WASHINGTON (Reuters) – Les Etats-Unis ont annoncé mercredi qu'ils retiraient la Turquie du programme d'avions de combat F-35, une décision qui était depuis longtemps menacée et attendue depuis qu'Ankara a commencé à accepter la livraison d'un système de défense antimissile russe avancé la semaine dernière.

Les États-Unis retirent la Turquie du programme des F-35 après son rachat de la défense antimissile russe

Des drapeaux de la Turquie et des États-Unis sont visibles sur cette illustration prise le 25 août 2018. REUTERS / Dado Ruvic / Illustration

Les premières pièces du système de défense antiaérienne S-400 ont été acheminées vendredi vers la base aérienne militaire de Murted, au nord-ouest d’Ankara, scellant ainsi l’accord passé entre la Turquie et l’OTAN sur la Russie, que Washington tentait depuis plusieurs mois d’éviter.

"Les États-Unis et les autres partenaires des F-35 sont alignés sur cette décision de suspendre la Turquie du programme et d'entamer le processus de retrait formel de la Turquie du programme", a déclaré Ellen Lord, sous-secrétaire à la Défense, responsable de l'acquisition et du maintien en puissance, .

Lord a déclaré que le déplacement de la chaîne d'approvisionnement de l'avion de combat avancé coûterait aux États-Unis entre 500 et 600 millions de dollars en coûts d'ingénierie non récurrents.

La Turquie fabrique plus de 900 pièces du F-35, a-t-elle ajouté, ajoutant que la chaîne d'approvisionnement passerait de la Turquie à des usines principalement américaines alors que les fournisseurs turcs seraient supprimés.

"La Turquie va certainement et malheureusement perdre des emplois et des opportunités économiques futures de cette décision", a déclaré Lord

«Il ne recevra plus plus de 9 milliards de dollars en travail prévu lié au F-35 pendant la durée du programme», a-t-elle ajouté.

L’avion de combat furtif F-35, l’appareil le plus perfectionné de l’arsenal américain, est utilisé par l’OTAN et d’autres alliés américains.

Washington craint que le déploiement du S-400 avec le F-35 ne permette à la Russie d’obtenir trop d’informations privilégiées sur le système de furtivité de l’avion.

Le Pentagone avait déjà présenté un plan visant à retirer la Turquie du programme, qui comprenait l'interruption de la formation des pilotes turcs à bord de l'avion.

Lord a déclaré que tous les pilotes et le personnel turcs des F-35 avaient «des projets fermes» de quitter les États-Unis et devaient le faire d'ici le 31 juillet.

La Turquie ne sera plus en mesure d'acheter les 100 F-35 qu'elle avait accepté d'acheter.

"Ceux-ci auraient probablement été livrés à un rythme annuel de 8 à 12 avions par an pendant les années 2020", a déclaré Byron Callan, analyste chez Capital Alpha Partners, dans une note de recherche publiée mercredi.

Lockheed Martin Corp, le maître d’œuvre de l’avion, et le bureau du programme de l’appareil au Pentagone "devraient être en mesure de repositionner ces postes de livraison", a déclaré Callan.

Les États-Unis envisagent d’augmenter leurs ventes de jets à cinq nouveaux pays, dont la Roumanie, la Grèce et la Pologne, alors que les alliés européens renforcent leurs moyens de défense face au renforcement de la Russie.

"Le F-35 ne peut pas coexister avec une plate-forme de collecte de renseignements russe qui sera utilisée pour en apprendre davantage sur ses capacités avancées", a déclaré la Maison Blanche dans un communiqué publié mercredi.

Le ministère turc des Affaires étrangères n’a pas été immédiatement disponible pour commenter.

David Trachtenberg, sous-secrétaire adjoint à la Défense, chargé de la politique, a déclaré aux journalistes, lors de la réunion avec Lord, que, malgré le retrait de la Turquie du programme, les États-Unis accordaient de l'importance à leurs relations avec ce pays.

Washington a longtemps déclaré que cette acquisition pourrait entraîner l'expulsion de la Turquie du programme des F-35 et que les mesures prises mercredi étaient conformes à ce que les États-Unis avaient annoncé.

«Ces derniers mois, nous travaillons à la création de sources d’approvisionnement alternatives aux États-Unis afin de nous adapter rapidement à la perte de contribution de la Turquie au programme, a déclaré Carolyn Nelson, porte-parole de Lockheed Martin.

Rapport par Idrees Ali et Phil Stewart. Des reportages supplémentaires de Mike Stone et David Alexander; Édité par Leslie Adler et Jonathan Oatis

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Source

Heliabrine Monaco

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