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WASHINGTON / PARIS (Reuters) – L'administration Trump a déclaré jeudi qu'elle autoriserait les entreprises russes, chinoises et européennes à continuer de travailler sur les sites nucléaires iraniens pour rendre plus difficile pour ce pays de développer une arme nucléaire, tirant la colère des faucons républicains iraniens.

Les États-Unis renouvellent leurs dérogations sur les travaux nucléaires en Iran et sanctionnent le plus haut responsable nucléaire iranien

PHOTO DE DOSSIER: Un drapeau iranien flotte devant le siège de l'Agence internationale de l'énergie atomique (AIEA) à Vienne, en Autriche, le 9 septembre 2019. REUTERS / Leonhard Foeger / File Photo

Mais il a également imposé des sanctions à l’Organisation iranienne de l’énergie atomique (AEOI) et à son chef, une décision décrite par le porte-parole de l’entité comme le signe du «désespoir» de Washington qui a déclaré que les travaux nucléaires civils de Téhéran continueraient de porter leurs fruits.

L'administration Trump, qui en 2018 s'est retirée de l'accord sur le nucléaire iranien de 2015 et a réimposé les sanctions contre l'Iran, laissera le travail aller de l'avant en accordant des dérogations aux sanctions qui empêchent les entreprises non américaines de traiter avec l'AEOI.

Le renouvellement des dérogations pour 60 jours permettra aux travaux de non-prolifération de se poursuivre au réacteur de recherche à eau lourde d'Arak, à la centrale nucléaire de Bushehr, au réacteur de recherche de Téhéran et à d'autres initiatives de coopération nucléaire.

Il y a eu beaucoup de lobbying à Washington pour arrêter les dernières dérogations alors que le président américain Donald Trump cherche à exercer plus de pression sur l'Iran. Un diplomate occidental a déclaré qu'il y avait un désaccord initial entre le Département d'État américain et le Trésor, mais ce dernier a gagné.

"Nous surveillerons de près tous les développements du programme nucléaire iranien et le secrétaire (Mike) Pompeo peut mettre fin à ces projets si les développements le justifient", a déclaré Brian Hook, représentant spécial américain pour l'Iran, lors d'une conférence de presse.

Ces mesures interviennent des semaines après que les États-Unis et l'Iran soient au bord de la guerre. Washington a tué le commandant militaire iranien Qassem Solemani, le cerveau du contrôle de l'Iran sur l'Irak, lors d'une frappe de drones à Bagdad le 3 janvier.

Dans le cadre de l'accord de 2015 entre l'Iran et six puissances mondiales – la Grande-Bretagne, la Chine, la France, l'Allemagne, la Russie et les États-Unis – Téhéran a accepté de limiter son programme nucléaire en échange de la levée des sanctions économiques qui avaient paralysé son économie.

Trump a unilatéralement abandonné l'accord en mai 2018 et a réimposé les sanctions américaines dans une campagne de «pression maximale» conçue pour forcer l'Iran à retourner à la table des négociations.

Washington a mis fin en novembre à la levée des sanctions concernant la centrale nucléaire iranienne de Fordow après que Téhéran a repris l'enrichissement d'uranium sur le site souterrain.

«Il y avait une différence d'opinion entre le Trésor américain et le Département d'État. Le Trésor a gagné », a déclaré le diplomate occidental. «Il y a un appétit pour plus de sanctions, donc c'était une surprise; mais d'autres soutiennent que ces dérogations sont essentielles pour garantir la non-prolifération. »

PLUS DE SANCTIONS

Jeudi, les États-Unis ont également condamné Ali Akbar Salehi, chef de l'AEOI, et l'organisation elle-même à des sanctions américaines.

La décision de sanctionner Salehi et l'AEOI aurait un impact sur le programme nucléaire civil iranien car il a le contrôle opérationnel du programme, y compris l'achat de pièces pour les installations nucléaires.

Le sénateur républicain Marco Rubio a exprimé son mécontentement face au renouvellement de la dérogation. "Bien que je sois heureux de voir de nouvelles sanctions imposées à l’Organisation iranienne de l’énergie atomique et à son chef, l’administration devrait mettre fin aux dispenses controversées de sanctions contre le programme nucléaire civil iranien et exercer une pression maximale sur le régime de Téhéran", a-t-il déclaré dans un communiqué.

La semaine dernière, trois sénateurs républicains connus pour être proches de Trump – Tom Cotton de l'Arkansas, Ted Cruz du Texas et Lindsey Graham de Caroline du Sud – avaient demandé que les dérogations nucléaires civiles restantes soient annulées. "Assez, c'est assez", ont déclaré les sénateurs et le législateur républicain Liz Cheney dans un communiqué conjoint.

Le diplomate a déclaré que les États-Unis avaient probablement choisi de prolonger la dérogation accordée à Bushehr, car la société russe ciblée fournit également du combustible nucléaire aux installations américaines, ce qui pourrait causer des maux de tête à l'administration.

«Imposer des sanctions… est un jeu politique joué par Washington. Ces sanctions n'ont aucune valeur et sont des mesures enfantines », a déclaré le porte-parole de l'IAEO, Behrouz Kamalvandi, à l'agence de presse iranienne Fars.

Reportage par Humeyra Pamuk et John Irish; Rapports supplémentaires de Daphne Psaledakis et Parisa Hafezi à DUBAI; Écriture par John Irish; Montage par Jonathan Oatis et Lisa Shumaker

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