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La signalisation est affichée sur le stand de Huawei Technologies Co. au salon MWC Shanghai à Shanghai, en Chine, le jeudi 27 juin 2019.

Bloomberg | Getty Images

Le département américain du Commerce a reçu plus de 130 demandes de licences de vente de produits américains au chinois Huawei Technologies, ont précisé trois sources, près de deux mois après que le président Donald Trump eut annoncé que certaines ventes seraient autorisées.

L’administration Trump n’a pas encore octroyé de licence de vente à la société inscrite sur la liste noire, ont déclaré des personnes familiarisées avec le processus qui ont parlé à Reuters sous le couvert de l’anonymat.

La situation de blocage coïncide avec les messages mitigés de Trump dans la guerre commerciale américano-chinoise, qui a fait oublier l'espoir d'une décision rapide sur les demandes de licence destinées à être vendues à Huawei, le plus grand producteur mondial d'équipements de télécommunication.

Cela a fait craindre des milliards de dollars de pertes de ventes pour les fabricants de puces, les éditeurs de logiciels et d’autres acteurs de la chaîne d’approvisionnement de Huawei aux États-Unis.

"Personne au sein de l'exécutif ne sait ce que (Trump) veut et ils ont tous peur de prendre une décision sans le savoir", a déclaré William Reinsch, ancien responsable du département du Commerce.

La semaine dernière, Trump a promis de relever les droits de douane sur les importations chinoises de 550 milliards de dollars, quelques heures après que la Chine a imposé de nouveaux prélèvements sur les 75 milliards de dollars de marchandises américaines. Il a ensuite assoupli son ton vis-à-vis de la Chine lors de la réunion des dirigeants du G7 ce week-end, affirmant qu'il pensait que les deux plus grandes économies mondiales parviendraient à un accord pour mettre fin à la guerre commerciale qui bat les coudées et a terni la croissance.

Le nombre actuel de demandes de licence, non signalées précédemment, dépasse de loin la cinquantaine environ divulguée par le secrétaire américain au Commerce, Wilbur Ross, en juillet.

Un porte-parole du département du Commerce a déclaré: "Le processus inter-agences, qui évalue les demandes de licences concernant Huawei et ses filiales non américaines, est actuellement en cours".

Huawei n'a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire, mais a appelé les États-Unis à retirer la société de la liste d'entités et à mettre un terme à ce qu'ils ont appelé "traitement injuste".

Huawei, le no du monde Fabricant de smartphones, a été placé sur la liste en raison de préoccupations liées à la sécurité nationale aux États-Unis en mai, lorsque les négociations commerciales avec la Chine se sont rompues. Les ventes de produits américains sont en grande partie interdites aux entreprises figurant sur la liste, à moins que les fournisseurs n’obtiennent des licences spéciales, qui doivent résister à la plus grande attention.

Les États-Unis ont déclaré que la société pouvait espionner les clients et ont tenté de convaincre leurs alliés de l’exclure des réseaux 5G. Huawei nie les allégations.

Cherchant à attirer la Chine à la table des négociations à la fin du mois de juin, Trump a promis au président Xi Jinping que les entreprises américaines seraient autorisées à vendre à Huawei, un geste accueilli favorablement par les fabricants de puces et les éditeurs de logiciels américains.

Huawei a dépensé 11 milliards de dollars en composants américains d’entreprises américaines telles que Intel, Qualcomm et Micron Technology l’année dernière.

Des responsables gouvernementaux ont exhorté les entreprises américaines à demander des licences conformément à la promesse d'allégement de Trump, affirmant que les exportations vers Huawei d'articles non sensibles facilement remplacés par des concurrents étrangers seraient autorisées. Ross et Trump en juillet ont promis des réponses rapides.

L'une des sources a noté que le processus d'examen n'avait pas été retardé, soulignant la complexité de la consultation interinstitutions.

Mais le seul soulagement constaté à ce jour par Huawei a été la prolongation en août de la licence générale temporaire, qui donne aux entreprises américaines une petite exception pour réparer et entretenir les combinés et réseaux existants de Huawei.

Derek Scissors, un expert chinois de l'American Enterprise Institute, a déclaré qu'une avancée décisive dans les négociations commerciales américano-chinois pourrait donner lieu à l'approbation de licences pour Huawei dès le mois prochain.

Les deux équipes commerciales doivent se rencontrer en septembre à Washington, mais aucune date précise n'a été dévoilée.

Selon trois fonctionnaires du département du Commerce, de nombreuses demandes de licences ont été examinées par d'autres agences telles que les départements d'État et de la Défense.

Toutefois, aucune norme n’a encore été fixée et aucune réponse n’a été donnée aux autorités qui attendent le feu vert de Ross et de la Maison Blanche, selon trois personnes au courant du processus.

Les États-Unis ont un dossier en instance contre Huawei au sujet d'allégations selon lesquelles Huawei aurait violé les sanctions américaines contre l'Iran.

Le directeur financier de Huawei, Meng Wanzhou, est arrêté à Vancouver depuis décembre pour des accusations de fraude bancaire américaine pour avoir induit en erreur les banques sur les affaires de la société en Iran. Trump a parfois affirmé que Huawei et Meng pourraient être inclus dans un grand accord commercial entre les États-Unis et la Chine.

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