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NEW YORK (Reuters) – Les autorités américaines ont annoncé vendredi qu'elles cherchaient à obtenir une ordonnance du tribunal exigeant du seigneur de la drogue mexicain Joaquin "El Chapo" Guzman de perdre 12,7 milliards de dollars à la suite de sa condamnation pour crimes de racket et trafic de drogue plus tôt cette année.

Les États-Unis réclament 12,7 milliards de dollars de jugement contre "El Chapo"

FILE PHOTO: Joaquin "El Chapo" Guzman, l'un des principaux toxicomanes du Mexique, est escorté à son arrivée à l'aéroport Long Island MacArthur de New York, aux États-Unis, le 19 janvier 2017, après son extradition du Mexique. Responsables américains / Document à distribuer via REUTERS

La somme représente la quantité totale de cocaïne, de marijuana et d'héroïne qu'un jury a conclu à la traite de Guzman, multipliée par le prix moyen de ces drogues, selon un dossier déposé par les procureurs auprès du tribunal fédéral de Brooklyn.

On ne savait pas immédiatement quels actifs, le cas échéant, les États-Unis pourraient saisir pour exécuter le jugement. Un porte-parole des procureurs a refusé de commenter.

"Il s'agit en grande partie d'un exercice académique, car le gouvernement n'a jamais trouvé ni identifié un sou de ces 12,7 milliards de dollars de recettes prétendument générés par M. Guzman", a déclaré Jeffrey Lichtman, avocat de Guzman.

Guzman, 62 ans, a été condamné le 12 février pour les 10 chefs d'accusation retenus contre lui, après que les jurés eurent entendu le témoignage de plus de 50 témoins à charge, offrant un regard sans précédent sur le fonctionnement interne de son cartel de Sinaloa. Il risque la prison à vie lors du prononcé de sa peine le 17 juillet.

Mercredi, le juge de district américain Brian Cogan a rejeté sa requête en annulation du verdict et la tenue d’un nouveau procès. Les avocats de Guzman avaient affirmé qu’un nouveau procès était nécessaire après que Vice News ait publié une interview de l’un des jurés, qui avait affirmé que le jury avait désobéi aux décisions de justice rendues par la cour.

Guzman s'est fait connaître dans les années 1980 en construisant des tunnels transfrontaliers lui permettant de transporter la cocaïne du Mexique aux États-Unis plus rapidement que quiconque. Il a passé la plus grande partie de sa carrière en fuite, passant d'une cachette à une autre dans les montagnes de Sinaloa, sous la surveillance d'une armée privée, et s'est échappé deux fois des prisons mexicaines à sécurité maximale.

Il a finalement été capturé en janvier 2016 et extradé aux États-Unis pour y être jugé.

Malgré l’arrestation de Guzman, le cartel de Sinaloa compte toujours la plus grande présence américaine de cartels mexicains, suivi du cartel à croissance rapide Jalisco New Generation, selon la US Drug Enforcement Administration.

Ensemble, ils sont les plus gros producteurs de drogues vendues dans les rues des États-Unis.

Reporting par Brendan Pierson, édité par Rosalba O'Brien

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