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Le personnel d'Air China porte des masques pour se protéger contre la propagation du coronavirus lors de l'enregistrement des passagers sur un vol d'Air China à destination de Pékin, à l'aéroport international de Los Angeles, en Californie, le 2 février 2020.

Mark Ralston | Getty Images

L'administration Trump a abandonné vendredi un plan visant à interdire aux compagnies aériennes chinoises de voyager vers les États-Unis après que Pékin a déclaré que les compagnies aériennes étrangères pouvaient voler vers la Chine.

La nouvelle commande, cependant, limite les transporteurs chinois à deux vols hebdomadaires vers les États-Unis – la moitié du nombre que les autorités chinoises autorisent les compagnies aériennes de ce pays à voler vers les États-Unis.

Le ministère des Transports a déclaré que la nouvelle mesure, qui intervient dans un contexte de tensions accrues entre les États-Unis et la Chine, était nécessaire "pour rétablir un équilibre concurrentiel et des chances justes et égales entre les transporteurs aériens américains et chinois sur le marché des services passagers réguliers".

Delta Air Lines et United Airlines ont hâte de reprendre le service en Chine, qu'ils ont suspendu plus tôt cette année après que l'épidémie de coronavirus ait fait baisser la demande. Mais les compagnies aériennes n'avaient pas reçu les approbations requises du gouvernement chinois pour y redémarrer le service au début de la semaine.

En représailles, l'administration Trump a déclaré mercredi qu'elle empêcherait les transporteurs de passagers chinois de se rendre aux États-Unis à partir de la mi-juin. Plusieurs heures plus tard, les autorités chinoises ont déclaré qu'elles autoriseraient les compagnies aériennes étrangères à opérer une fois par semaine.

Les deux compagnies aériennes américaines n'ont pas immédiatement commenté.