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Les États-Unis poussent discrètement Israël à ouvrir un deuxième point de passage à Gaza

L’ONU et les agences humanitaires font depuis longtemps pression sur Israël pour qu’il ouvre Kerem Shalom, mais les efforts américains simultanés à huis clos n’ont pas été signalés.

La seule voie de passage actuellement opérationnelle vers Gaza se trouve à Rafah, à la frontière égyptienne, mais cette route n’est pas équipée pour gérer un afflux important de véhicules apportant de l’aide. Kerem Shalom, située à l’intersection de Gaza, de l’Égypte et d’Israël, est bien plus adaptée pour laisser entrer des centaines de camions d’aide par jour, affirment les responsables et les groupes humanitaires. Entre autres choses, il est doté de solides capacités d’inspection pour garantir que seule l’aide humanitaire passe.

Mais Israël résiste aux appels américains pour des raisons militaires et politiques, le dernier d’une série de reculs qui ont parfois mis Washington et Tel Aviv en désaccord sur la conduite de la guerre, en particulier sur la priorité accordée à la réduction des dommages aux civils. Le refus de Kerem Shalom a rendu presque impossible aux groupes humanitaires opérant à l’intérieur de Gaza de distribuer des fournitures médicales et alimentaires indispensables. Beaucoup de ces organisations ont rassemblé de l’aide du côté égyptien de la frontière, à Rafah, dans des camions bloqués. faire la queue dans de longues files d’attente traverser.

Samantha Power, administratrice de l’Agence américaine pour le développement international, s’est rendue cette semaine à al-Arish, en Égypte – un important centre humanitaire qui collecte et expédie de l’aide aux Palestiniens – et a déclaré que seulement un tiers des provisions apportées par les Nations Unies sont parvenues à Gaza.

Le COGAT, le bureau du gouvernement israélien chargé d’aider à coordonner les livraisons d’aide à Gaza, a publiquement accusé l’ONU de ne pas faire davantage pour rationaliser les camions bloqués du côté égyptien de la frontière.

Les organisations humanitaires internationales ont rejeté l’affirmation selon laquelle l’ONU ne parvenait pas à répondre à la demande.

« L’idée selon laquelle l’ONU est responsable de l’échec de l’acheminement de l’aide à Gaza est ridicule », a déclaré un dirigeant d’un groupe humanitaire international qui opère à Gaza. « Israël refuse tout simplement de laisser entrer beaucoup de ces camions. » Le dirigeant a bénéficié de l’anonymat car il s’efforce activement d’approvisionner le personnel de l’organisation sur le terrain.

Les groupes humanitaires souhaitent l’ouverture de Kerem Shalom, mais insistent sur le fait que cela serait encore loin d’être suffisant pour aider les Palestiniens à Gaza. « Même une légère augmentation des flux d’aide ne fera pas grand-chose tant que Gaza reste sous le siège et les bombardements israéliens », a déclaré Scott Paul, directeur associé de la paix et de la sécurité d’Oxfam Amérique. « Dans les conditions actuelles, la véritable fourniture d’aide relève d’une chimère. »

Les responsables israéliens craignent qu’une file de camions entrant à Gaza en provenance d’Israël en fasse des cibles irrésistibles pour le Hamas. Des terroristes palestiniens ont conduit trois véhicules chargés d’explosifs vers le poste de contrôle en 2008, blessant 13 soldats israéliens. Quatre ans plus tard, des hommes armés masqués est entré environ un demi-mile en Israël par Kerem Shalom après tuant 15 soldats égyptiens dans la péninsule du Sinaï.

Soulager la souffrance des Palestiniens ne serait pas particulièrement populaire en Israël, notamment parmi certaines familles d’otages toujours détenues par des militants dans l’enclave. « Le gouvernement israélien a pris une décision politique, que je ne vois aucun signe de changement tant que des otages seront détenus par le Hamas, de fermer Kerem Shalom à la circulation des marchandises du territoire israélien directement vers Gaza. » un haut responsable de l’administration a déclaré aux journalistes en novembre.

Les responsables israéliens ont partagé ces préoccupations avec leurs homologues américains lors des discussions depuis le début de la guerre le 7 octobre. Les porte-parole du gouvernement et de l’armée israéliens n’ont pas répondu officiellement aux demandes de commentaires.

L’ONU a évalué qu’environ 1,9 million de personnes à l’intérieur de Gaza sont déplacées et que 60 pour cent des logements de l’enclave sont détruits ou endommagés. Il n’y a pas d’accès à l’eau potable dans le nord de Gaza et le temps d’attente moyen pour recevoir la moitié de la portion normale de pain est de quatre à six heures. Seuls 18 hôpitaux sur les 36 que compte le territoire sont fonctionnels.

L’administration Biden a intensifié ses appels publics à Israël pour qu’il accorde la priorité à la réduction des dommages causés aux civils, alors qu’il riposte avec force contre le Hamas pour son attaque qui a tué 1 200 personnes. La campagne militaire israélienne, qui, selon le ministère de la Santé de Gaza dirigé par le Hamas, a tué plus de 16 000 personness’est propagée à l’ensemble de l’enclave.

Les responsables américains craignent que la reprise et l’intensification des combats après un cessez-le-feu d’une semaine ne fasse qu’exacerber la situation désespérée à l’intérieur de Gaza.

“Les États-Unis sont déterminés à maintenir le niveau de référence atteint pendant la pause et à élargir le flux d’aide humanitaire pour augmenter considérablement le montant de l’aide humanitaire”, a déclaré le deuxième responsable américain. « Nous travaillons quotidiennement avec les Égyptiens, les Israéliens et d’autres pour garantir que cela puisse se produire de manière continue et continue. »

Le secrétaire à la Défense Lloyd Austin, qui a commandé les troupes au Moyen-Orient, a déclaré à un auditoire lors du Forum Reagan sur la défense nationale ce week-end, « dans ce genre de combat, le centre de gravité est la population civile. Et si vous les poussez dans les bras de l’ennemi, vous remplacez une victoire tactique par une défaite stratégique.»

Nahal Toosi a contribué à ce rapport.