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SINGAPOUR / DUBAI (Reuters) – Les gouvernements ont intensifié leurs efforts jeudi pour aider les compagnies aériennes frappées par une crise des voyages provoquée par un virus, les États-Unis offrant 58 milliards de dollars d'aide, Singapour promettant de garder son transporteur en altitude et l'Australie assouplissant les règles de concurrence.

AirAsia, le plus grand transporteur à bas prix de la région, a été la dernière compagnie aérienne à annoncer des coupes radicales dans son horaire en réponse à l'aggravation de la crise causée par l'épidémie de coronavirus. Il a déclaré que certaines de ses unités arrêteraient complètement leurs vols pendant une période.

"Personne ne peut survivre à cela plus de quelques mois, lorsque vous avez cette baisse sans précédent de 95% du nombre de passagers ou même de 100% dans certains cas et que vous avez toujours tous ces coûts fixes", a déclaré Brendan Sobie, analyste aéronautique à Singapour.

Dans une tentative désespérée de préserver certains revenus et de maintenir les chaînes d'approvisionnement mondiales opérationnelles, les États-Unis Delta Air Lines, Air New Zealand et Etihad Airways d'Abu Dhabi se sont joints à une liste de transporteurs qui ont transformé des avions de passagers en transporteurs de fret uniquement.

Environ la moitié du fret aérien mondial se déplace normalement dans le ventre des avions de passagers, de sorte que l’annulation des vols de passagers a entraîné une forte réduction de la capacité de fret, ce qui a des répercussions sur la nourriture, l’industrie et d’autres échanges vitaux.

«Pour les compagnies aériennes, c'est maintenant l'apocalypse», a déclaré Alexandre de Juniac, directeur général de l'Association du transport aérien international (IATA), qui représente les transporteurs du monde entier.

"Les restrictions de voyage et la demande qui s'évapore signifient qu'en dehors du fret, il n'y a presque pas de trafic passagers", a-t-il déclaré.

Dans une démarche sans précédent, le Sénat américain a adopté mercredi un ensemble d'aide de 58 milliards de dollars, la moitié sous forme de subventions pour couvrir les quelque 750 000 salaires du personnel des compagnies aériennes. Ceux qui reçoivent des fonds ne peuvent pas licencier des employés avant le 30 septembre ni modifier les pactes de négociation collective. (L1N2BI0XW)

Le projet de loi a des restrictions sur les rachats d'actions, les dividendes et la rémunération des dirigeants, et permet au gouvernement de prendre des actions, des bons de souscription ou d'autres compensations dans le cadre du plan de sauvetage.

Vendredi, la Chambre des représentants des États-Unis devrait soutenir cette décision. Le président Donald Trump a promis de le signer.

Les avions de passagers de Delta Air Lines sont vus stationnés en raison de réductions de vol visant à ralentir la propagation de la maladie à coronavirus (COVID-19), à l'aéroport international de Birmingham-Shuttlesworth à Birmingham, Alabama, États-Unis, le 25 mars 2020. REUTERS / Elijah Nouvelage

«ACTION D'ENTREPRISE»

Les compagnies aériennes américaines, comme d'autres dans le monde, sont sous le choc de la baisse du nombre de passagers.

United Airlines Holdings a déclaré que la capacité chuterait de 68% en avril et Alaska Air Group a réduit son horaire de 70% en avril et mai. American Airlines a suspendu son dividende, retiré une ligne de crédit de 400 millions de dollars et obtenu un prêt supplémentaire.

L'IATA, qui estime que la pandémie coûtera à l'industrie mondiale 252 milliards de dollars de pertes de revenus cette année, a déclaré avoir écrit à 18 pays de la région Asie-Pacifique, dont l'Inde, le Japon et la Corée du Sud pour un soutien d'urgence aux transporteurs.

Le ministre des Finances de Singapour, Heng Swee Keat, a déclaré que Singapore Airlines Ltd allait bientôt annoncer une "opération sur titres" soutenue par l'investisseur d'État Temasek Holdings pour lutter contre la crise. Le commerce des actions du transporteur, qui a déclaré cette semaine qu'il cherchait des fonds supplémentaires, a été interrompu jeudi.

La compagnie aérienne malaisienne à petit budget AirAsia Group a déclaré qu'elle avait suspendu certains de ses vols internationaux et intérieurs, tandis que ses unités en Inde et aux Philippines suspendaient tous leurs vols pendant certaines périodes.

Les États-Unis offrent une aide de 58 milliards de dollars aux compagnies aériennes alors que les gouvernements cherchent à éviter les faillites
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L'Australie et la Nouvelle-Zélande se sont jointes à d'autres gouvernements pour annoncer un allégement financier. Mais cela n'a pas empêché les transporteurs de mettre le personnel en congé et de faire échouer les avions.

Virgin Australia prévoit de supprimer définitivement plus de 1 000 emplois parmi les 8 000 employés déjà licenciés. Le Flight Centre Travel Group d'Australie a annoncé qu'il supprimerait 6 000 postes d'agent de voyages dans le monde.

Dans un geste impensable dans des conditions normales, le régulateur australien de la concurrence a déclaré qu'il autoriserait Virgin, Qantas Airways et Regional Express à coordonner les horaires de vol et à partager les revenus sur 10 routes régionales.

"Nous espérons que cette mesure temporaire soutiendra également la capacité des compagnies aériennes à se concurrencer à nouveau sur ces routes une fois la crise pandémique passée", a déclaré le président de la Commission australienne de la concurrence et des consommateurs, Rod Sims.

Reportage d'Alexander Cornwell à Dubaï, Jamie Freed à Sydney, Fathin Ungku à Singapour, Tracy Rucinski à Chicago, David Shepardson à Washington, Tim Hepher à Paris; Écriture par Edmund Blair; Montage par Keith Weir

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