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NEW YORK (Reuters) – Les autorités sanitaires ont déclaré n'avoir enregistré aucun nouveau cas de rougeole aux États-Unis la semaine dernière, marquant la première semaine sans nouveaux cas de la maladie depuis janvier, dans une épidémie largement liée aux parents qui ont refusé de vacciner leurs enfants.

Les centres américains de contrôle et de prévention des maladies ont annoncé lundi avoir répertorié 1 241 cas de cette maladie très contagieuse et parfois mortelle dans 31 États jeudi dernier. (bit.ly/2miVZvw)

L’épidémie actuelle de rougeole est la pire qui ait frappé le pays depuis 1992, année où 2 126 cas ont été signalés, et menace de mettre fin au statut de pays exempt de rougeole.

L'épidémie a débuté à New York le 1er octobre 2018, mais le CDC n'a pas commencé à signaler publiquement les nouveaux cas chaque semaine depuis plusieurs mois. En une semaine de janvier, l'agence n'a enregistré aucun nouveau cas mais n'a pas rapporté cette information publiquement, selon la porte-parole du CDC, Kristen Nordlund.

"Bien que cette épidémie de maladie évitable illustre l'importante menace pour la santé publique posée par le mépris délibéré de l'efficacité et de la science de la vaccination, le message du département en faveur de la vaccination résonne clairement", a déclaré le département de la Santé de l'État de New York dans un communiqué.

Plus de 71 000 doses de vaccins ROR ont été administrées dans les comtés de New York touchés par l'épidémie depuis octobre dernier, ce qui représente une augmentation de 70% par rapport à l'année précédente, a annoncé le département.

La majorité des cas de rougeole aux États-Unis cette année sont survenus chez des enfants qui n’avaient pas reçu le vaccin rougeole-oreillons-rubéole, ce qui confère une immunité à la maladie.

Les responsables fédéraux de la santé ont attribué cette épidémie en grande partie à une frange vocale de parents américains qui refusent de vacciner leurs enfants parce qu’ils croient, contrairement aux preuves scientifiques, que leurs ingrédients peuvent causer l’autisme.

Le secrétaire américain à la Santé et aux Services sociaux, Alex Azar, a déclaré aux journalistes en avril que la flambée actuelle "est totalement évitable" et que le choix malheureux de certaines personnes de nier l'innocuité prouvée des vaccins a été malheureux.

L'augmentation hebdomadaire du nombre de cas a diminué au cours des derniers mois, tombant à sept nouveaux cas il y a deux semaines. La notification de zéro nouveau cas la semaine dernière était la dernière indication de la fin de l'épidémie après que des dizaines de cas ont été signalés chaque semaine plus tôt cette année.

Une illustration fournit une représentation graphique 3D d'une particule de virus de la rougeole de forme sphérique parsemée de tubercules de glycoprotéine dans cette image de document obtenue par Reuters le 9 avril 2019. Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC) / Document distribué par REUTERS

Une épidémie est généralement considérée comme terminée lorsque aucun nouveau cas de rougeole n'a été signalé pendant 42 jours, ce qui est le double de la durée d'incubation de la maladie, a déclaré Nordlund.

La maladie a été déclarée éliminée aux États-Unis en 2000, ce qui signifie qu'il n'y a pas eu de transmission continue de la maladie pendant un an. Néanmoins, des cas de virus surviennent et se propagent par l'intermédiaire de voyageurs en provenance de pays où la rougeole est courante.

Les responsables des CDC ont averti que le pays risquait de perdre son statut d'élimination de la rougeole si l'épidémie à New York durait plus d'un an.

Reportage de Gabriella Borter à New York et de Tamara Mathias à Bengaluru; Édité par Nick Zieminski et Peter Cooney

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