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Un employé de Japan Airlines (C) porte un masque facial lorsqu'il travaille à l'intérieur d'un terminal de l'aéroport international de Los Angeles (LAX) le 23 janvier 2020 à Los Angeles.

Mario Tama | Getty Images

Les restrictions de voyage aux États-Unis mises en place ces derniers jours pour empêcher un virus à évolution rapide qui a paralysé une grande partie de la Chine de se propager à travers l'Amérique ne fonctionnera pas, a déclaré mercredi un législateur américain.

"Je n'ai jamais vu de cas où cela a fonctionné lorsque nous parlons d'un virus à cette échelle", a témoigné l'épidémiologiste Jennifer Nuzzo, chercheuse principale au Center for Health Security de l'Université Johns Hopkins, devant le sous-comité des affaires étrangères de la Chambre. Les virus respiratoires, comme celui qui a rendu malades plus de 24 300 personnes à travers le monde et en a tué au moins 490 en Chine, "ils se déplacent rapidement.

"Ils sont difficiles à repérer car ils ressemblent à de nombreuses autres maladies. Il est très difficile de les interrompre aux frontières. Il faudrait une surveillance complète pour ce faire. Et nous n'avons tout simplement pas cela", a-t-elle déclaré.

En Chine, les médecins recherchent des personnes malades, tandis que d'autres pays recherchent des personnes en provenance de Chine. Quelque part entre les deux, les personnes infectées vont être manquées, a-t-elle déclaré.

"Pour cela, et pour d'autres raisons, je ne pense pas que nous serons en mesure de garder le virus hors de nos frontières", a-t-elle déclaré, ajoutant que la plus grande préoccupation est de savoir comment les restrictions de voyage et les quarantaines obligatoires détournent les ressources de combattre le virus. Un département de la santé publique compte 31 agents de santé surveillant deux patients mis en quarantaine 24 heures sur 24, a-t-elle déclaré. "Alors que cette épidémie se développe, il est peu probable qu'elle s'aggrave", a-t-elle déclaré.

Parmi les autres témoins, citons la chercheuse principale en politiques à la RAND Corporation Jennifer Bouey et l'ancien coordinateur de la réponse à la fièvre Ebola à la Maison Blanche, Ron Klain.

Le membre du Congrès Ami Bera, président de la sous-commission des affaires étrangères de la Chambre sur l'Asie, le Pacifique et la non-prolifération, a annoncé l'audience la semaine dernière.

"Alors que la menace du coronavirus est relativement faible aux États-Unis en ce moment, nous devons être vigilants et préparés", a déclaré Bera, D-CA, dans un communiqué. "J'ai hâte d'entendre nos témoins experts sur les façons dont nous pouvons planifier et répondre à ce virus. Le Congrès doit veiller à ce que l'administration dispose des outils dont elle a besoin pour répondre et limiter l'épidémie."

Le gouvernement américain a mis en place des restrictions de voyage et émis des ordonnances de quarantaine fédérales en réponse à l'épidémie pour la première fois depuis environ 50 ans, ont déclaré des responsables de la santé la semaine dernière. Les vols en provenance de Chine continentale sont acheminés par 11 aéroports américains, ont déclaré des responsables, où tous les passagers sont soumis à un dépistage des symptômes. Les voyageurs de la province du Hubei sont mis en quarantaine pendant 14 jours.

(Pour voir les dernières mises à jour sur le coronavirus, visitez les mises à jour en direct de CNBC ici.)