Les États-Unis ne laisseront pas les talibans accéder aux actifs financiers de l’Afghanistan détenus en Amérique

Des combattants talibans montent la garde devant une porte d’entrée devant le ministère de l’Intérieur à Kaboul le 17 août 2021.

Javed Tanveer | AFP | Getty Images

Les talibans auront du mal à exploiter les actifs financiers de l’Afghanistan et à gérer leur nouvelle économie après que les États-Unis ont gelé les réserves du pays et interrompu les expéditions de dollars vers le pays.

Un responsable de l’administration Biden a déclaré mercredi à CNBC que les actifs de la banque centrale du gouvernement afghan aux États-Unis ne seraient pas mis à la disposition des talibans. Cela inclurait tous les comptes gérés par la Réserve fédérale et d’autres banques américaines.

Par ailleurs, un responsable du département du Trésor a déclaré qu’il prenait des mesures pour empêcher les talibans d’accéder aux droits de tirage spéciaux du Fonds monétaire international. Les DTS sont essentiellement une reconnaissance de dette que les pays peuvent échanger contre de l’argent.

Les DTS sont imprimés dans le fonds, distribués aux pays membres et peuvent être échangés contre des dollars américains que les États-Unis sont obligés de fournir. Des réserves de DTS d’une valeur de 450 millions de dollars devraient actuellement être libérées la semaine prochaine en Afghanistan.

Cela pourrait poser un casse-tête important aux dirigeants talibans étant donné le rôle important du dollar américain en tant que monnaie de réserve mondiale.

Les sanctions économiques imposées par le département du Trésor et la Réserve fédérale peuvent rendre beaucoup plus difficile pour les gouvernements étrangers de gérer une économie sans accès à la compensation du dollar, car tout, des importations de pétrole aux importations de produits alimentaires, est financé en grande partie avec le dollar.

Ajmal Ahmady, le chef de la banque centrale afghane qui a fui le pays, a écrit mercredi qu’il s’attend à ce que le département du Trésor américain bloque les actifs du pays et force les talibans à imposer des contrôles de capitaux. Cela, à son tour, favorisera l’inflation et dévaluera la monnaie locale, a-t-il déclaré sur Twitter.

Ahmady, qui a quitté l’Afghanistan dimanche lorsque les talibans ont pris le contrôle de la capitale Kaboul, est le directeur par intérim de la Da Afghanistan Bank, ou DAB.

L’Afghanistan avait environ 9 milliards de dollars de réserves la semaine dernière et la Réserve fédérale détenait 7 milliards de dollars d’actifs du pays, a écrit Ahmady.

« Je pense que les banques locales ont dit aux clients qu’elles ne pouvaient pas rendre leurs dollars – parce que le DAB n’a pas fourni de dollars aux banques », a écrit Ahmady. « C’est vrai. Non pas parce que des fonds ont été volés ou conservés dans un coffre-fort, mais parce que tous les dollars sont sur des comptes internationaux qui ont été gelés. »

Il a ajouté qu’il avait reçu un appel téléphonique vendredi disant qu' »il n’y aurait plus d’expéditions en USD (nous en attendions une dimanche, le jour de la chute de Kaboul). Samedi, les banques ont placé de très grosses offres en USD alors que les retraits des clients s’accéléraient ».

Le département du Trésor a refusé de commenter. La Réserve fédérale n’a pas immédiatement répondu à la demande de commentaires de CNBC.

Les talibans ont traversé l’Afghanistan à toute vitesse la semaine dernière, prenant le contrôle de province après province après le retrait des troupes américaines. Cet effort, dont la rapidité a surpris l’administration Biden, a abouti à la fuite du président afghan Ashraf Ghani et à la chute de Kaboul dimanche.

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Alors que le président américain Joe Biden a défendu sa décision de poursuivre le retrait, les mesures visant à geler les avoirs afghans représentent certains des derniers leviers disponibles que Washington peut tirer pour aider à prévenir une crise humanitaire croissante.

Le département du Trésor américain et la Fed ont historiquement utilisé des sanctions pour punir les gouvernements étrangers pour un large éventail d’activités.

L’administration Trump, par exemple, a contribué à faire basculer l’économie iranienne après avoir promis de sanctionner tout pays qui achèterait le pétrole de Téhéran ou qui ferait des affaires avec les gardiens de la révolution iraniens.

Les exportations de brut iranien ont plongé de plus de 80% grâce aux sanctions réimposées après que l’ancien président Donald Trump a retiré les États-Unis de l’accord nucléaire de 2015.

Sara Eisen de CNBC a contribué à ce rapport.

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