Les États-Unis mettent en garde les pilotes africains contre les tirs d’armes en raison de la guerre en Éthiopie

Les États Unis avertit les pilotes que les avions opérant dans l’un des aéroports les plus fréquentés d’Afrique pourraient être « directement ou indirectement exposés à des tirs d’armes au sol et/ou à des tirs sol-air » comme La guerre d’Ethiopie près de la capitale, Addis-Abeba.

L’avis de la Federal Aviation Administration publié mercredi cite les « affrontements en cours » entre les forces éthiopiennes et les combattants de la région du nord du Tigré, qui ont fait des milliers de morts en une année de guerre. Les États-Unis ont exhorté cette semaine leurs citoyens en Éthiopie à « partir maintenant », affirmant qu’il ne fallait pas s’attendre à une évacuation de type afghan.

L’aéroport international d’Addis-Abeba est la plaque tournante de la compagnie publique Ethiopian Airlines, symbole de l’ancien statut de l’Éthiopie en tant que l’une des économies à la croissance la plus rapide au monde avant la guerre. La compagnie aérienne est devenue ces dernières années le transporteur le plus important et le mieux géré d’Afrique, faisant d’Addis-Abeba la porte d’entrée du continent. Addis-Abeba est également la capitale diplomatique du continent en tant que siège de l’Union africaine.

UNE « ERREUR MÉCANIQUE » FORCE UN VOL AMÉRICAIN D’AIGLE À UN ATTERRISSAGE D’URGENCE

Des avions sont assis sur le tarmac de l’aéroport international de Bole à Addis-Abeba, en Éthiopie, le mercredi 10 mars 2021. La Federal Aviation Administration des États-Unis a averti les pilotes mercredi 17 novembre 2021 que les avions opérant à l’aéroport pourraient être « directement ou indirectement exposés à des tirs d’armes au sol et/ou sol-air », citant les « affrontements en cours » entre les forces éthiopiennes et les combattants de la région du nord du Tigré.
(Photo AP/Cara Anna)

L’avis de la FAA ne note aucun rapport de perturbations à l’aéroport international de Bole et « aucune indication d’une intention de menacer l’aviation civile », mais il indique que le risque pour les avions à l’approche et au départ pourrait augmenter si les combattants du Tigré encerclent la capitale.

Les chasseurs Tigray « possèdent probablement une variété d’armes antiaériennes, y compris des grenades propulsées par fusée, des armes antichars, de l’artillerie antiaérienne de faible calibre et des systèmes de défense aérienne portables », ou MANPADS, qui pourraient atteindre jusqu’à 25 000 pieds au-dessus du niveau du sol, selon l’avis de la FAA.

Reconnaissant l’importance de l’aéroport de Bole pour les voyages ultérieurs vers le continent africain et au-delà, la ministre britannique de l’Afrique, Vicky Ford, a déclaré la semaine dernière aux journalistes que la Grande-Bretagne déconseille désormais tout voyage vers l’Éthiopie en dehors de l’aéroport pour les départs et les transferts.

Les forces du Tigré, qui ont longtemps dominé le gouvernement national avant l’entrée en fonction du Premier ministre actuel Abiy Ahmed en 2018, ont approché Addis-Abeba ces dernières semaines et se sont jointes à un autre groupe armé, l’Armée de libération oromo, dans le but de faire pression sur Abiy pour qu’il se retire.

Les forces du Tigré ont également déclaré qu’elles faisaient pression sur le gouvernement éthiopien pour qu’il lève un blocus de plusieurs mois sur la région du Tigré, qui comprend une restriction du gouvernement éthiopien sur les vols au-dessus du Tigré. Aucune nourriture, médicament ou autre aide humanitaire n’est entrée dans le Tigré, une région de quelque 6 millions d’habitants, depuis plus d’un mois depuis que l’armée éthiopienne a repris ses frappes aériennes pour la première fois depuis juin.

Les efforts déployés par un émissaire de l’UA, l’ancien président nigérian Olesegun Obasanjo, et l’émissaire américain Jeffrey Feltman continuent de pousser les belligérants à accepter un cessez-le-feu et des pourparlers.

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La porte-parole du ministère éthiopien des Affaires étrangères, Dina Mufti, prononce un discours lors d'une conférence de presse sur la situation actuelle de l'Éthiopie à Addis-Abeba, en Éthiopie, le 4 décembre 2020.

La porte-parole du ministère éthiopien des Affaires étrangères, Dina Mufti, prononce un discours lors d’une conférence de presse sur la situation actuelle de l’Éthiopie à Addis-Abeba, en Éthiopie, le 4 décembre 2020.
(Agence Minasse Wondimu Hailu/Anadolu via Getty Images)

Le porte-parole du ministère éthiopien des Affaires étrangères, Dina Mufti, a déclaré jeudi aux journalistes qu’Obasanjo et Feltman étaient tous deux en Éthiopie, mais il n’a pas donné de détails.

Ethiopian Airlines a attiré l’attention du monde en 2019 lorsque le crash d’un Boeing 737 Max peu après le décollage d’Addis-Abeba a fait 157 morts. Cela et le crash antérieur d’un autre 737 Max flambant neuf au large des côtes indonésiennes ont eu des conséquences de grande envergure pour l’industrie aéronautique car il a entraîné l’immobilisation des Boeing 737 Max jusqu’à la fin de l’année dernière.

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