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Les États-Unis mènent une nouvelle campagne en faveur d’une trêve et d’un échange d’otages à Gaza

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Le directeur de la CIA, William Burns, a dirigé mardi une nouvelle tentative des États-Unis et de leurs alliés régionaux, l’Égypte et le Qatar, d’élaborer un plan acceptable pour Israël et le Hamas pour mettre fin à leur guerre à Gaza et procéder à un échange de prisonniers et d’otages.

Les discussions au Caire ont réuni M. Burns avec ses homologues égyptiens et israéliens ainsi que le Premier ministre qatari et le chef des renseignements de ce pays du Golfe.

Le quatuor de nations s’est réuni à la fin du mois dernier à Paris pour élaborer un plan visant à mettre fin aux combats à Gaza. Le Hamas a cependant fait des contre-propositions qu’Israël a catégoriquement rejetées, renvoyant les négociations à la planche à dessin.

Le président égyptien Abdel Fattah El Sisi a rencontré séparément mardi M. Burns et le Premier ministre qatari, Cheikh Mohammed bin Abdulrahman. Le bureau du président a déclaré que les réunions ont porté sur la situation à Gaza, les efforts visant à mettre un terme aux combats et à garantir l’approvisionnement en aide humanitaire sur le territoire.

La dernière série de négociations au Caire intervient dans un contexte de craintes croissantes de lourdes pertes civiles si Israël poursuit ses projets d’opérations terrestres dans la ville de Rafah, au sud de Gaza, où plus de la moitié des 2,3 millions d’habitants de l’enclave ont trouvé refuge pour échapper aux combats. .

Un rapport de l’AP a cité mardi un responsable égyptien anonyme affirmant que les médiateurs avaient réalisé des progrès « relativement significatifs » dans les contacts indirects entre Israël et le Hamas avant la réunion du Caire.

Le responsable a déclaré que la réunion se concentrerait sur « l’élaboration d’un projet final » d’accord de cessez-le-feu de six semaines, avec des garanties que les parties poursuivraient les négociations en vue d’un cessez-le-feu permanent.

S’exprimant lundi à la Maison Blanche, le président américain Joe Biden a également évoqué un accord d’otages entre Israël et le Hamas qui apporterait une période de calme immédiate et durable à Gaza pendant au moins six semaines.

Déclarant qu’il travaillait sur la question « jour et nuit », M. Biden a déclaré qu’une pause de six semaines dans les hostilités fournirait une base « pour construire quelque chose de plus durable ».

Notamment, la reprise des négociations coïncide avec des tensions croissantes entre l’Égypte et Israël, qui ont conduit le Caire à menacer d’annuler leur traité de paix de 1979 si une attaque terrestre majeure contre Rafah était lancée.

Le traité limite le nombre de troupes des deux côtés de leur frontière dans la péninsule du Sinaï, bien que les deux pays aient convenu dans le passé de modifier ces dispositions en réponse à des menaces de sécurité spécifiques. Cela a permis à Israël de concentrer son armée sur d’autres menaces.

En prévision d’une offensive sur Rafah, l’Égypte a renforcé sa présence militaire à la frontière avec Gaza et Israël, plaçant ses forces en état d’alerte maximale, et intensifié les patrouilles terrestres et les vols de reconnaissance au-dessus de la zone, ont indiqué des sources bien informées au Caire.

Il a assorti ces mesures d’une rhétorique dure, affirmant qu’une opération terrestre à Rafah aurait des conséquences « désastreuses ».

Comme les États-Unis et d’autres pays, l’Égypte craint qu’une incursion israélienne à Rafah n’entraîne d’énormes pertes civiles et ne laisse des centaines de milliers de Palestiniens sans nulle part où aller, sauf de l’autre côté de la frontière dans la péninsule du Sinaï.

Le Caire a déclaré qu’Israël ne permettrait pas aux Palestiniens qui cherchent refuge en Égypte de rentrer chez eux, ce qui constitue un obstacle supplémentaire à tout futur pourparlers visant à mettre fin au conflit palestino-israélien.

L’afflux potentiel de Palestiniens dans la péninsule égyptienne du Sinaï, peu peuplée, mettrait également en péril la sécurité nationale égyptienne, craint le Caire.

Cependant, la suspension du traité de 1979 aurait de graves conséquences pour l’Égypte, qui a reçu des milliards de dollars d’aide militaire et économique américaine en récompense de sa signature et de son respect de ses dispositions.

Alimentant la tension, l’Égypte et Israël ont été impliqués dans une nouvelle dispute publique lundi à propos d’une affirmation du ministre israélien des Finances d’extrême droite, Bezalel Smotrich, selon laquelle Le Caire portait une « responsabilité considérable » dans l’attaque du Hamas contre Israël le 7 octobre qui a déclenché la guerre à Gaza.

Le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu ne semble pas perturbé par les appels croissants lui demandant de ne pas entreprendre d’opérations terrestres à Rafah.

Il a confirmé ce week-end l’intention d’Israël d’envahir la ville. Il a déclaré que son gouvernement travaillait au préalable sur un plan pour l’évacuer, même s’il n’est pas clair où plus d’un million de Palestiniens déplacés pourraient aller à Gaza et être en sécurité.

M. Netanyahu a également rejeté la proposition du Hamas d’un cessez-le-feu de quatre mois et demi au cours duquel tous les otages seraient libérés, Israël retirerait ses troupes de Gaza et un accord serait conclu sur la fin de la guerre.

Sami Abu Zuhri, haut responsable du Hamas, a déclaré lundi que le groupe « a fait preuve d’une grande flexibilité dans les pourparlers visant à mettre fin à l’agression et à échanger les prisonniers, mais l’occupation stagne toujours et manque de respect aux efforts déployés ».

Le secrétaire d’État américain Antony Blinken, qui était dans la région la semaine dernière pour sa cinquième tournée au Moyen-Orient depuis le début de la guerre, a déclaré que les contre-propositions du Hamas avaient un certain mérite, mais qu’elles incluaient des « échecs ».

Elles comprenaient la libération de jusqu’à 5 000 Palestiniens emprisonnés par Israël en échange des 130 otages estimés sous sa garde, y compris les corps de ceux qui sont morts.

M. Netanyahu a qualifié ce plan de « délirant » et s’est engagé à poursuivre l’offensive militaire à Gaza pour obtenir une victoire complète sur le Hamas.

La campagne militaire israélienne – lancée après que le Hamas ait tué environ 1 200 personnes et pris environ 240 otages dans le sud d’Israël le 7 octobre – a tué plus de 28 000 Palestiniens, déplacé environ 85 pour cent de la population de l’enclave et détruit une grande partie de ses zones bâties.

Au cours d’une trêve d’une semaine fin novembre, plus de 100 otages détenus par le Hamas et environ 200 Palestiniens des prisons israéliennes ont été libérés. Sur les 240 personnes qui seraient détenues par le Hamas, près de 30 sont présumées mortes.

Mise à jour : 13 février 2024, 16h06