Les États-Unis lèvent certaines sanctions contre les Iraniens avant les pourparlers nucléaires

WASHINGTON – L’administration Biden a levé jeudi les sanctions contre trois anciens responsables du gouvernement iranien et deux sociétés iraniennes impliquées dans l’industrie pétrolière du pays, un geste conciliant quelques jours avant un cycle potentiellement décisif de pourparlers nucléaires à Vienne.

L’administration a mis en garde contre la lecture trop importante dans le mouvement. Ned Price, le porte-parole du département d’État, a déclaré qu’il n’y avait « absolument aucun lien » entre les sanctions et les discussions entre plusieurs puissances mondiales et Téhéran.

Ces pourparlers visent à remettre les États-Unis et l’Iran en conformité avec l’accord de 2015 qui visait à limiter le programme nucléaire iranien en échange de la fin de nombreuses sanctions internationales qui ont mis à mal l’économie du pays.

Dans les mêmes déclarations annonçant que les États-Unis avaient levé certaines sanctions, les départements d’État et du Trésor ont également déclaré qu’ils en imposaient de nouvelles à une douzaine d’individus, d’entités et de navires iraniens pour avoir apporté un soutien financier aux rebelles houthis au Yémen, qui sont soutenus par Iranien.

Un sixième cycle de pourparlers nucléaires commence à Vienne ce week-end. Robert Einhorn, un expert en contrôle des armements à la Brookings Institution, a déclaré que le moment choisi pour les annonces américaines suggérait un lien avec la question nucléaire et que cela pourrait être un signal de flexibilité américaine.

« Ce qu’ils disent à l’Iran, a-t-il dit, c’est, écoutez, nous sommes prêts à être raisonnables ici : lorsque les sanctions ne sont plus justifiées, nous sommes prêts à les lever ; mais quand ils sont justifiés, nous sommes prêts à les imposer.

Ce message pourrait également fournir des munitions aux républicains du Congrès qui soutiennent que le président Biden, dans sa détermination à renouveler l’accord nucléaire, renoncera à l’influence sur l’Iran que procurent les sanctions.

Lors d’un briefing quotidien avec des journalistes, M. Price a insisté sur le fait qu’il n’y a « aucun lien, aucun lien » avec les pourparlers nucléaires. Mais il a ajouté que cette action rappelait que les sanctions américaines pouvaient toujours être annulées.

« Chaque fois que nous imposons des sanctions, nous espérons que grâce à un changement de comportement vérifié, un changement de statut vérifié, nous serons un jour en mesure de supprimer ces sanctions », a déclaré M. Price. « Parce que cela signifie que d’une manière ou d’une autre, nos objectifs politiques ont été atteints. »

Les États-Unis négocient avec l’Iran depuis avril, mais seulement indirectement, par des intermédiaires à Vienne, en raison du refus de Téhéran de parler directement avec les responsables américains.

Les responsables de l’administration Biden ont déclaré pendant des semaines qu’ils étaient prêts à lever les sanctions contre l’Iran dans le cadre d’un retour mutuel au respect de l’accord de 2015, et que le principal obstacle à un accord est de savoir si les dirigeants de la ligne dure de l’Iran sont prêts à réagir en augmentant soutenir ses activités nucléaires.

L’accord de 2015, négocié par l’administration Obama et plusieurs autres puissances mondiales, a échangé un allégement des sanctions occidentales en échange de l’accord de l’Iran d’accepter des limites et une surveillance internationale de son programme nucléaire pour s’assurer qu’il n’essaie pas de construire une arme. L’Iran affirme que son programme est uniquement à des fins pacifiques.

Le président Donald J. Trump a retiré les États-Unis de l’accord nucléaire en 2018 et a martelé l’Iran de sanctions économiques dans ce qu’il a appelé une campagne de « pression maximale ». L’Iran a alors commencé à étendre son programme nucléaire et enrichit maintenant de l’uranium à des niveaux et en quantités bien au-delà de ceux autorisés par l’accord.

Certains responsables européens se sont montrés publiquement optimistes quant aux perspectives d’une percée à court terme. Mais lors d’une apparition mercredi au German Marshall Fund, Wendy Sherman, la secrétaire d’État adjointe, s’est montrée prudente.

« Je pense qu’il y a eu beaucoup de progrès accomplis, mais d’après ma propre expérience, jusqu’à ce que le dernier détail soit réglé – et je veux dire cloué – nous ne saurons pas si nous avons un accord », a déclaré Mme Sherman, selon une rapport de Reuters.

Une date limite provisoire et officieuse est le 18 juin, date de l’élection présidentielle iranienne. M. Einhorn a qualifié les perspectives d’un accord avant ce vote de « très, très minces ».

Il est peu probable que le résultat des élections ait beaucoup d’effet sur les pourparlers nucléaires ; cependant, les dirigeants iraniens ont restreint le champ des candidats à tous mais ont assuré la victoire d’un allié intransigeant du chef suprême du pays, l’ayatollah Ali Khamenei. Et les responsables américains affirment que M. Khamenei est en fin de compte celui qui décidera de revenir au respect de l’accord initial dans tous les cas.

Mais M. Einhorn a déclaré que M. Khamenei pourrait espérer calibrer le calendrier pour la période après les élections et avant qu’un nouveau président ne prête serment afin que Hassan Rouhani, le président sortant, soit considéré comme celui qui fait des concessions nucléaires politiquement douloureuses à Washington. . Son successeur – très probablement l’actuel chef de la magistrature, Ebrahim Raisi – récolterait alors les bénéfices économiques après la fin des sanctions américaines.

Parmi les problèmes qui ont entravé les pourparlers, a déclaré M. Einhorn, il y a la question de savoir ce que l’Iran doit faire avec les centrifugeuses avancées – des instruments qui peuvent enrichir l’uranium jusqu’à une pureté de qualité bombe – qu’il a installées en violation de l’accord nucléaire. Les républicains au Congrès ont déclaré que les centrifugeuses doivent être détruites, mais les Iraniens peuvent espérer les conserver sans les faire fonctionner.

Les sanctions qui ont été levées jeudi avaient été imposées à d’anciens responsables et entreprises iraniens qui, selon le département d’État, avaient été « précédemment impliqués dans l’achat, l’acquisition, la vente, le transport ou la commercialisation de produits pétrochimiques iraniens ».

Les départements d’État et du Trésor ont expliqué la justification exacte de la suppression de ces restrictions. M. Price n’a pas été en mesure de fournir plus de détails, sauf que l’action avait été prise en réponse à une « pétition de radiation ».

Les nouvelles sanctions ont été imposées à un groupe d’individus et d’entités dirigés par un Iranien identifié comme Sa’id Ahmad Muhammad al-Jamal. Le département d’État a déclaré qu’ils étaient impliqués dans un « réseau de sociétés écrans et d’intermédiaires » qui vendent du pétrole et d’autres produits de base au Moyen-Orient et ailleurs, canalisant une grande partie des recettes pour soutenir les Houthis.

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