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PHOTO DE DOSSIER: Le président américain Donald Trump prend la parole lors d'une conférence de presse, au milieu de l'épidémie de maladie à coronavirus (COVID-19), à Washington D.C., États-Unis, le 22 mars 2020. REUTERS / Yuri Gripas

WASHINGTON (Reuters) – Le président Donald Trump a signé lundi un décret visant à empêcher la thésaurisation et la hausse des prix des fournitures médicales essentielles nécessaires pour lutter contre le coronavirus mortel, tandis que le procureur général William Barr a annoncé que le ministère de la Justice avait déjà lancé des enquêtes sur la thésaurisation pour mener à bien la commande.

"Cela envoie un message fort – nous ne laisserons pas ces thésauriser des fournitures vitales et des prix plus élevés nuire à la santé de l'Amérique en cette heure de besoin", a écrit la secrétaire de presse de la Maison Blanche, Stephanie Grisham, sur Twitter plus tôt dans la soirée.

Le décret autorise le gouvernement américain à cibler directement les thésauriseurs qui pourraient menacer la fourniture de certains produits médicaux que le gouvernement a désignés comme rares ou pourraient être menacés par la thésaurisation ou la jauge des prix.

Les personnes qui accumulent des fournitures désignées au-delà des niveaux jugés raisonnables pour un usage personnel ou professionnel peuvent être poursuivies pénalement.

M. Barr a déclaré aux journalistes lors de la conférence de presse de la Maison Blanche lundi soir qu'aucun article n'avait encore été désigné par le gouvernement, mais que des enquêtes sur la thésaurisation et la jauge des prix étaient déjà en cours.

«Nous n'avons pas attendu la signature de cette commande. Nous avons reçu des témoignages récemment. Nous avons déjà entamé des enquêtes sur des activités qui perturbent la chaîne d'approvisionnement et suggèrent une thésaurisation », a déclaré Barr, notant que les sondes ciblent les personnes thésaurisant à« l'échelle industrielle »ou« manipulant le marché »à des fins lucratives.

«Si vous avez une grande quantité de papier hygiénique dans votre maison, ce n'est pas quelque chose dont vous devez vous inquiéter. Mais si vous êtes assis dans un entrepôt avec … des masques chirurgicaux, vous entendrez frapper à votre porte », a-t-il ajouté.

Reportage de Makini Brice et Sarah N. Lynch; Écriture de Lisa Lambert; Montage par Sandra Maler

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