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SEOUL (Reuters) – Les Etats-Unis ont interrompu mardi les négociations sur l’augmentation de la part de la Corée du Sud dans le coût de l’hébergement d’un contingent militaire américain, après que les deux parties n’ont pas réussi à réduire les différences, ce qui a soulevé des questions sur le déploiement américain.

Les Etats-Unis interrompent les pourparlers sur les coûts de la défense face à la demande de 5 milliards de dollars de la Corée du Sud

James DeHart, haut conseiller du département d'État pour les négociations sur la sécurité et les accords relatifs aux questions de sécurité, prend la parole après une réunion avec son homologue sud-coréen au sujet de l'accord sur les mesures spéciales à la section des affaires publiques de l'ambassade des États-Unis à Séoul. Corée du Sud, 19 novembre 2019. Lee Jin-man / Pool via REUTERS

La rupture des pourparlers a constitué un rare désaccord public au cours de leur alliance de 66 ans, chaque partie reprochant à l'autre de ne pas être préparée à accepter un partage du coût du maintien de 28 500 soldats américains en Corée du Sud afin de dissuader la Corée du Nord.

"Il est vrai qu’il existe une différence substantielle entre la proposition globale de la partie américaine et les principes que nous défendons", a déclaré le négociateur sud-coréen Jeong Eun-bo lors d’une conférence de presse.

"Les pourparlers n’ont pas pu se dérouler comme prévu, la partie américaine étant partie en premier."

Le président américain Donald Trump a insisté pour que la Corée du Sud paye davantage pour les troupes américaines – il a également suggéré de les retirer tout à fait – et de tester une alliance qui depuis des décennies constitue un tampon contre l'agression nord-coréenne.

Les deux Corées restent dans un état de guerre technique en vertu d'une trêve et non d'un traité de paix qui a mis fin à la guerre de Corée de 1950-1953.

Les législateurs sud-coréens ont déclaré que les États-Unis recherchaient jusqu'à 5 milliards de dollars par an, soit plus de cinq fois les 1 400 milliards de won (890,54 millions de dollars) que la Corée du Sud avait accepté de payer cette année.

Aucune des deux parties n’a confirmé publiquement les chiffres, mais Trump a déclaré que la présence militaire américaine dans et autour de la Corée du Sud représentait «une protection de 5 milliards de dollars».

Jeong a déclaré que les États-Unis avaient demandé une forte augmentation de la contribution de la Corée du Sud, tandis que la Corée du Sud cherchait à partager le fardeau d'une manière "mutuellement acceptable".

Leur réunion à Séoul s'est terminée tôt, au bout d'une heure environ.

Le négociateur américain James DeHart a déclaré que les Américains avaient interrompu les pourparlers afin de donner à la partie sud-coréenne "le temps de repenser".

«Malheureusement, les propositions avancées par l’équipe de négociation coréenne n’ont pas répondu à notre demande d’un partage juste et équitable de la charge», a déclaré DeHart.

"Nous sommes impatients de reprendre nos négociations lorsque la partie coréenne sera prête à travailler sur la base d'un partenariat basé sur la confiance mutuelle."

«PAYS RICHES»

Le conflit a suscité un débat en Corée du Sud sur la présence américaine avec des groupes d'activistes réclamant une réduction importante, voire un retrait de la force.

La semaine dernière, un groupe de 47 députés sud-coréens a accusé les États-Unis de menacer de retirer leurs troupes.

"NOUS. les forces sont ici aussi pour leurs propres intérêts, en tant qu'avant-poste visant à contrôler la Chine et la Russie », a déclaré le groupe. "Ils ne peuvent pas simplement sortir avec un tweet surprise de Trump."

Jeong a déclaré que les Etats-Unis n'avaient pas soulevé la question d'une réduction ou du retrait de leurs troupes.

Trump s'oppose depuis longtemps à ce qu'il dit être une contribution inadéquate des alliés aux coûts de la défense. Les États-Unis doivent entamer des négociations séparées en vue de nouveaux accords de partage des coûts de défense avec le Japon, l'Allemagne et l'OTAN l'année prochaine.

Le secrétaire américain à la Défense, Mark Esper, a demandé s'il était disposé à retirer ses forces si un accord avec la Corée du Sud n'était pas conclu. Il a refusé de préciser ce que les États-Unis pourraient faire, notant que le département d'État menait les négociations.

«La Corée du Sud est un pays riche. Ils peuvent et devraient contribuer davantage », a déclaré Esper lors d'un voyage aux Philippines.

Jeong a refusé d'entrer dans les détails des négociations, mais l'agence de presse Yonhap a annoncé que les États-Unis souhaitaient que la Corée du Sud paie davantage de catégories de dépenses.

Les Etats-Unis interrompent les pourparlers sur les coûts de la défense face à la demande de 5 milliards de dollars de la Corée du Sud
Diaporama (2 Images)

Dans le passé, la Corée du Sud n’avait payé que pour trois catégories, y compris le coût des travailleurs sud-coréens embauchés par l’armée américaine.

Les négociations se déroulent alors que les efforts des États-Unis pour parvenir à un accord avec la Corée du Nord sur ses programmes nucléaires et de missiles semblent au point mort.

En vertu de la loi sud-coréenne, l'accord de partage des coûts militaires doit être approuvé par le Parlement. Les législateurs du parti au pouvoir ont déclaré cette semaine qu'ils refuseraient de ratifier un «résultat excessif».

Reportage de Joyce Lee et Sangmi Cha et Hyonhee Shin, Phil Stewart à Manille; Édité par Jack Kim, Robert Birsel

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