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BRUXELLES / LONDRES (Reuters) – Les États-Unis ont obtenu mercredi l'autorisation d'imposer des droits de douane sur des marchandises européennes d'une valeur de 7,5 milliards de dollars, en contrepartie de subventions illégales accordées à Airbus, menaçant de déclencher une guerre commerciale transatlantique à bout portant alors que l'économie mondiale faiblissait.

Les États-Unis gagnent en défense pour les droits de douane de 7,5 milliards de dollars sur l'UE dans le choc des subventions de jet

FILE PHOTO: Un Airbus A350 prend son envol au siège du constructeur d'avions à Colomiers, près de Toulouse, le 27 septembre 2019. REUTERS / Regis Duvignau / File Photo

La décision de l’Organisation mondiale du commerce a pour effet de placer au centre des relations commerciales mondiales caustiques un différend qui dure depuis 15 ans autour d’un soutien illégal aux géants de l’avion transatlantique et vient s’ajouter à la guerre tarifaire opposant Washington à Pékin.

La Commission européenne a répondu qu'une action des États-Unis visant à imposer des sanctions commerciales aux importations de l'UE serait "à courte vue et contre-productive" et risquerait de causer des dommages des deux côtés de l'Atlantique.

L’OMC a constaté que les deux avions européens Airbus (AIR.PA) et son rival américain Boeing (INTERDIRE) ont reçu des milliards de dollars de subventions illégales dans le plus important litige commercial au monde opposant des entreprises, un marathon juridique remontant à 2004.

Les deux affaires devraient déboucher sur des droits de douane égaux, à commencer par les mesures américaines, posant de nouveaux problèmes aux entreprises et aux marchés financiers du monde entier.

L’attention des marchés nerveux va maintenant se déplacer sur Washington, où le représentant américain du commerce devrait agir rapidement pour réduire la liste préliminaire de marchandises en ligne pour les droits de douane, a indiqué une source américaine.

La liste provisoire des produits de l’agence pouvant bénéficier de tarifs divers va des jets d’Airbus aux hélicoptères, en passant par le vin, les sacs à main et le fromage.

Avant d’imposer des droits de douane, l’Organe de règlement des différends de l’OMC doit officiellement adopter le rapport des arbitres dans le cadre d’un processus qui devrait prendre entre 10 jours et 4 semaines.

Sa prochaine réunion est prévue pour le 28 octobre, mais Washington pourrait demander une réunion spéciale 10 jours après la publication du rapport des arbitres, suggérant un hochement de tête final le plus tôt possible le 12 octobre.

Dans le cas le plus vaste jamais traité par l’OMC, Washington avait demandé l’autorisation d’imposer des droits de douane sur des marchandises de l’UE représentant jusqu’à 11,2 milliards de dollars. Bruxelles plaide pour que des droits de douane d'environ 10 milliards de dollars sur les produits américains soient parallèlement arrêtés par l'OMC au début de l'année prochaine.

Mardi, le chef du groupe de compagnies aériennes irlandaises à bas prix Ryanair (RYA.I) ont exhorté les États-Unis et l'Union européenne à se retirer d'une guerre tarifaire imminente et ont déclaré que le secteur de l'aviation des deux parties ne survivrait pas à un long conflit.

Mais Peter Harrell, un membre principal du Centre pour une nouvelle sécurité américaine, basé à Washington, n'a vu aucun accord de paix immédiat.

"Mon sentiment est qu'il n'y aura un règlement qu'après que les deux parties se soient imposées des tarifs", a-t-il déclaré.

MARCHÉS FRAGILES

Alors que les tarifs douaniers représentent moins de trois jours d'échanges annuels entre l'Europe et les États-Unis, les importateurs principalement dirigés par les compagnies aériennes américaines qui achètent des avions à réaction ont demandé à Washington de faire preuve de sélectivité dans le choix des industries, afin d'éviter de causer des dommages collatéraux aux l'économie américaine.

La décision de l'OMC dans le différend pourrait alimenter les tensions commerciales croissantes, estiment des diplomates.

PHOTO DE FICHIER: un logo est représenté devant le siège de l'Organisation mondiale du commerce (OMC) à côté d'un feu rouge à Genève, en Suisse, le 2 octobre 2018. REUTERS / Denis Balibouse / File Photo

Les fabricants de l’UE sont déjà confrontés à des droits de douane américains sur l’acier et l’aluminium et au président Donald Trump, président des États-Unis, de pénaliser les voitures et les pièces détachées automobiles de l’UE. L'UE a à son tour exercé des représailles.

L’administration Trump a conclu que les droits de douane avaient permis à la Chine de négocier à la table du commerce et de convaincre le Japon d’ouvrir son marché agricole aux produits américains. Il est peu probable que Washington laisse passer l’opportunité d’appliquer des droits de douane dans l’affaire au sujet des subventions aux aéronefs, selon des responsables américains actuels et anciens.

Airbus a déclaré que cela conduirait à une guerre commerciale "perdue-perdante" et a publié une vidéo soulignant sa contribution à l'industrie américaine par le biais d'usines de montage locales et de 4 000 emplois directs, intitulée "Ensemble, maintenons la bonne position de l'aérospatiale américaine".

Reportages supplémentaires de Stephanie Nebahay à Genève, Jospehine Mason à Londres et Andrea Shalal à Washington; Édité par Mark Potter et Pravin Char

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Source

Heliabrine Monaco

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