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TBILISI (Reuters) – La Géorgie doit renforcer son attachement à la démocratie et veiller à ce que son système judiciaire soit exempt de parti pris politique, ont déclaré mardi les États-Unis, après des semaines de manifestations dans l'ex-État soviétique exigeant des modifications du système électoral.

PHOTO DE DOSSIER: L'ancien Premier ministre géorgien Bidzina Ivanishvili s'adresse aux médias lors de sa visite d'un bureau de vote lors de l'élection présidentielle à Tbilissi, Géorgie, le 28 novembre 2018. REUTERS / Irakli Gedenidze

L’intervention du Département d’État américain avant les élections législatives de l’année prochaine sera un coup dur pour le parti au pouvoir Georgian Dream, dirigé par l’homme le plus riche de Géorgie, Bidzina Ivanishvili. Les opposants l'accusent de diriger le pays depuis les coulisses alors qu'il n'a aucun rôle officiel au sein du gouvernement.

"Nous exhortons le gouvernement géorgien à renforcer son engagement envers les principes de la démocratie, de la liberté individuelle et de l'État de droit en veillant à ce que son système judiciaire et de poursuite soit exempt de parti pris politique", a déclaré le département d'État.

Le pays du Caucase du Sud, qui sert de voie de transit pour le pétrole et le gaz de la mer Caspienne, a été largement salué pour la mise en place d'institutions démocratiques dans l'ère post-soviétique.

Mais les observateurs des droits de l'homme ont critiqué le gouvernement actuel pour son manque de progrès dans la réforme judiciaire et pour avoir fait pression sur les médias indépendants.

Ce mois-ci, l'ambassade des États-Unis et la mission de l'Union européenne en Géorgie ont critiqué un vote du Parlement pour nommer à vie des juges de la Cour suprême que l'opposition a rejetés comme progouvernementaux.

Les manifestations de masse ont commencé en novembre après que le Parlement n'a pas approuvé les réformes du système électoral, y compris le passage à une représentation proportionnelle complète.

Irakli Kobakhidze, un législateur du rêve géorgien, a décrit le message du Département d'État comme "une déclaration de soutien des États-Unis", que la Géorgie a longtemps considérée comme un partenaire stratégique alors qu'elle tentait de s'éloigner de l'orbite de Moscou.

"La déclaration ne dit pas que le parquet ou les tribunaux sont politiquement biaisés", a-t-il déclaré.

Mais l'opposition a déclaré que la déclaration était un message clair au gouvernement, que certains manifestants jugent trop doux envers la Russie, qui a mené une brève guerre avec la Géorgie en août 2008.

"Des messages alarmants contre le régime en vigueur en Géorgie continuent de provenir de Washington", a déclaré Shalva Natelashvili, leader du parti travailliste d'opposition.

Les autorités ont de nouveau été la cible de tirs la semaine dernière lorsque Facebook Inc. a déclaré avoir supprimé des dizaines de comptes géorgiens générés artificiellement et des centaines de pages avec des milliers de followers qui ont été utilisées pour diffuser des messages pro-gouvernementaux.

Rapport de Margarita Antidze; Montage par Catherine Evans

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