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Les États-Unis étendent leurs sanctions contre la Russie alors que les dirigeants du G7 se réunissent

L’administration Biden a annoncé mercredi une série de nouvelles sanctions financières visant à interrompre les liens technologiques en croissance rapide entre la Chine et la Russie, qui, selon les responsables américains, constituent un vaste effort visant à reconstruire et à moderniser l’armée russe pendant sa guerre avec l’Ukraine.

Ces actions ont été annoncées juste au moment où le président Biden quittait le pays pour une réunion en Italie du Groupe des Sept économies industrialisées, où une nouvelle campagne visant à dégrader l’économie russe sera en tête de son ordre du jour.

Les mesures ont été coordonnées par les départements du Trésor, de l’État et du Commerce et visaient à isoler davantage la Russie du système financier mondial et à lui couper la capacité d’accéder à la technologie qui alimente son arsenal militaire.

Les efforts sont devenus beaucoup plus compliqués au cours des six ou huit derniers mois après que la Chine, qui était auparavant largement restée à l’écart, a intensifié ses expéditions de puces électroniques, de machines-outils, de systèmes optiques pour drones et de composants pour armes avancées, ont déclaré des responsables américains. Mais jusqu’à présent, Pékin semble avoir tenu compte de l’avertissement de M. Biden contre l’expédition d’armes vers la Russie, alors même que les États-Unis et l’OTAN continuent d’armer l’Ukraine.

Bien que ces mesures élargissent la portée du programme de sanctions américain, l’administration Biden s’est jusqu’à présent abstenue d’imposer des sanctions aux banques chinoises ou européennes qui, selon elle, aident la Russie. Les nouvelles mesures n’empêchent pas les banques de faciliter les transactions liées aux exportations d’énergie de la Russie, que l’administration Biden a autorisées à se poursuivre, craignant que les restreindre n’alimente l’inflation.

En annonçant les sanctions, la secrétaire au Trésor Janet L. Yellen a déclaré dans un communiqué que « l’économie de guerre de la Russie est profondément isolée du système financier international, laissant l’armée du Kremlin désespérée d’avoir accès au monde extérieur ».

Au cœur de ces mesures se trouve une extension des sanctions « secondaires » qui donnent aux États-Unis le pouvoir de mettre sur liste noire toute banque dans le monde qui fait des affaires avec des institutions financières russes déjà confrontées à des sanctions. L’objectif est de dissuader les petites banques, en particulier dans des pays comme la Chine, d’aider la Russie à financer son effort de guerre.

Le département du Trésor a également imposé des restrictions à la bourse de Moscou dans l’espoir d’empêcher les investisseurs étrangers de soutenir les entreprises russes de défense. Les sanctions frappent plusieurs entreprises chinoises accusées d’aider la Russie à accéder à des équipements militaires critiques tels que l’électronique, les lasers et les composants de drones.

En plus des mesures du Département du Trésor, le Département d’État a imposé des sanctions à environ 100 entités, y compris des sociétés « engagées dans le développement de la future capacité de production et d’exportation de la Russie dans les domaines énergétique, métallurgique et minier ». Et le ministère du Commerce a annoncé son propre ensemble de restrictions, interdisant les exportations américaines vers certaines adresses à Hong Kong qui, selon les États-Unis, sont utilisées pour créer des sociétés écrans destinées à acheminer des marchandises interdites vers la Russie.

M. Biden a déjà tenté d’empêcher l’approvisionnement et le financement de la Russie, et a surestimé les effets de cette décision. En mars 2022, peu après le début de la guerre, il a annoncé une première série d’actions financières et déclaré : « En raison de ces sanctions sans précédent, le rouble est presque immédiatement réduit en ruines. » Ce n’était pas. Après une brève chute, elle s’est redressée et, même si aujourd’hui elle n’est plus aussi forte qu’il y a un an, l’économie russe s’est développée grâce à la vigueur de la croissance liée à la guerre.

Cela est dû en grande partie aux efforts de la Chine. Elle achète du pétrole russe, souvent à prix réduit par rapport aux prix mondiaux. Et il a intensifié ses ventes de biens à double usage, notamment la microélectronique et les logiciels nécessaires à la fabrication de systèmes d’armes, de drones et de défenses aériennes.

Le résultat a été la montée d’une économie de guerre quelque peu parallèle impliquant la Russie, la Chine, l’Iran et la Corée du Nord. La plupart des entreprises soumises aux sanctions se trouvent à Hong Kong ou juste de l’autre côté de la frontière, à Shenzhen, le centre de fabrication technologique de la Chine. Pourtant, les responsables de l’administration insistent sur le fait que cette fois, ils peuvent étouffer ce qui est devenu une relation commerciale de plus en plus profonde.

En annonçant de nouvelles restrictions sur les entreprises chinoises, l’administration Biden espère également inciter les gouvernements européens et éventuellement leurs alliés asiatiques à prendre des mesures similaires.

Le secrétaire d’État Antony J. Blinken a discuté de la question avec ses homologues européens lors d’une réunion de l’Organisation du Traité de l’Atlantique Nord à Prague le mois dernier, et les responsables américains ont l’intention de l’inscrire à l’ordre du jour d’un sommet des dirigeants à Washington en juillet.

M. Blinken a également averti le gouvernement chinois qu’il ne peut espérer entretenir des relations amicales avec les puissances européennes s’il soutient l’industrie de défense russe.

Lors d’une conférence de presse à Prague le 31 mai, M. Blinken a déclaré que 70 pour cent des machines-outils importées par la Russie provenaient de Chine, ainsi que 90 pour cent de la microélectronique.

« La Chine ne peut pas espérer, d’une part, améliorer ses relations avec les pays européens tout en alimentant, d’autre part, la plus grande menace pour la sécurité européenne depuis la fin de la guerre froide », a-t-il déclaré.


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