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Les États-Unis et l'UE envisagent un accord commercial sur les fruits

Les pourparlers commerciaux entre les États-Unis et l'UE reprennent soudainement leur plein essor – mais ils ne se transformeront pas rapidement en quelque chose d'aussi ambitieux que le partenariat transatlantique de commerce et d'investissement qui a frappé les rochers en 2016.

S'exprimant mercredi à Davos, le président américain Donald Trump a prédit un accord avec Bruxelles avant les élections américaines de novembre et la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, a déclaré aux médias allemands qu'une sorte d'accord pourrait être conclu "dans quelques semaines".

Pourtant, même le calendrier de Trump est serré pour un pacte commercial à part entière et von der Leyen a souligné qu'elle envisageait un accent plus limité et tripartite sur «la technologie, le commerce et l'énergie».

La Commission européenne a refusé de développer ses remarques, mais les négociateurs des deux parties ont longtemps travaillé sur deux accords pour aligner les normes technologiques et les évaluations de conformité sur tout, des jouets et de l'électronique aux ascenseurs et aux dispositifs médicaux.

En novembre, la chef du commerce sortant Cecilia Malmström a déclaré qu'un tel accord était proche et que l'UE attendait que les États-Unis le prennent.

Trump a déclaré qu'il avait une «date très précise» à l'esprit pour un accord américano-européen. Lorsqu'on lui a demandé si c'était avant les élections de novembre, il a répondu: "Je pense que nous aurons un accord avant."

Von der Leyen a déclaré au quotidien allemand Die Welt qu'elle et Trump avaient «discuté d'un processus où nous allons nous asseoir ensemble de manière très sérieuse et régler les différents points de conflit et également convenir relativement rapidement d'un accord, car je crois que personne n'a intérêt à entrer dans des différends commerciaux au cours des prochains mois. »

Lorsqu'on lui a demandé à quelle vitesse un accord était possible, elle a répondu: "Nous parlons de quelques semaines, les experts sont déjà assis ensemble et travaillent."

Pour l'Europe, un accord léger allégerait une partie de la pression.

Depuis 2018, lorsque Washington a imposé des droits de douane sur l'acier et l'aluminium européens, Trump a recherché des points de pression pour utiliser la politique commerciale afin de réduire le déficit commercial de marchandises des États-Unis avec l'UE. Depuis lors, il a également imposé des droits sur des produits européens allant du vin aux avions pour se venger des subventions européennes accordées à la société aérospatiale Airbus, le principal rival de Boeing, et a également menacé à plusieurs reprises d'imposer des tarifs sur l'industrie automobile européenne.

Dans le passé, l'UE et les États-Unis ont pu utiliser un accord cosmétique pour apaiser les tensions. En 2018, le prédécesseur de von der Leyen, Jean-Claude Juncker, a convenu d'un accord politique avec Trump en s'engageant à acheter plus de soja américain et de gaz naturel liquéfié pour éviter les tarifs des voitures. En réalité, Bruxelles n'avait pas le pouvoir de faire de telles promesses car les achats se font sur un marché libre.

Le principal obstacle à la relance d'un accord TTIP à part entière est l'agriculture. L'Europe a catégoriquement refusé d'inclure un chapitre de négociation sur l'agriculture dans les négociations commerciales transatlantiques, et la position américaine traditionnelle a été qu'un accord ne serait pas possible sans lui.

L'autre principale complication est que le président français Emmanuel Macron et le Parlement européen refusent d'approuver les accords commerciaux avec les pays qui n'ont pas ratifié l'accord de Paris sur le climat. Trump a entamé le processus de retrait américain.

Le commissaire européen au commerce, Phil Hogan, a toutefois suggéré cette semaine qu'un compromis sur l'agriculture, au moins, pourrait être possible.

"Nous essayons donc de voir comment, grâce à la coopération réglementaire, nous pourrions envisager des barrières non tarifaires comme un moyen de mettre les questions agricoles sur la table", a déclaré Hogan lors d'un événement BusinessEurope à Bruxelles lundi.

"Nous ne pourrons pas convenir d'un mandat au sein de l'Union européenne pour autoriser l'agriculture, mais ils [les États-Unis] ne pourront pas non plus accepter d'inclure les marchés publics, les questions maritimes ou l'agenda" Buy American "", a-t-il déclaré.

Mais Hogan a ajouté qu'une approche alternative – la suppression des barrières réglementaires sur les produits agricoles – pourrait sortir de cette impasse et aiderait les agriculteurs américains et européens.

"Nous avons une longue liste des deux côtés" des barrières réglementaires dans l'agriculture, a déclaré Hogan, qui pourraient être "résolues" dans le cadre d'un accord commercial.

Les normes alimentaires sont toutefois un territoire politique explosif et ont suscité l'hostilité envers les pourparlers initiaux du TTIP.

Quel que soit l'objectif de Trump avec l'UE, il a indiqué que les négociations ne seraient pas faciles. Il s'est plaint que les États-Unis accusaient un déficit de «150 milliards de dollars et plus depuis de nombreuses années … avec l'Union européenne. Ils ont des barrières commerciales où vous ne pouvez pas faire du commerce, ils ont des tarifs partout. Ils rendent cela impossible. Ils sont, franchement, plus difficiles à faire affaire avec la Chine. »

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