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DUBAI (Reuters) – Les États-Unis et l'Iran ont échangé des prisonniers – un sino-américain détenu pendant trois ans pour espionnage et un Iranien emprisonné – samedi dans un rare acte de coopération entre deux ennemis de longue date dont les liens se sont détériorés depuis la prise du président Donald Trump Bureau.

Les États-Unis et l'Iran échangent des prisonniers dans un rare acte de coopération

PHOTO DE DOSSIER: Xiyue Wang, citoyen américain naturalisé de Chine, arrêté en Iran en août dernier alors qu'il recherchait l'histoire perse pour sa thèse de doctorat à l'Université de Princeton, est montré avec sa femme et son fils sur cette photo de famille publiée à Princeton, New Jersey, États-Unis le 18 juillet 2017. Avec l'aimable autorisation de Wang Photo de famille via l'Université de Princeton / Document via REUTERS / File Photo

Trump a déclaré que le chinois-américain Xiyue Wang revenait aux États-Unis. Un responsable iranien a déclaré que l’Iranien Massoud Soleimani avait été libéré de sa détention aux États-Unis.

La Suisse a facilité l'échange et l'agence de presse d'Etat iranienne IRNA a déclaré que le ministre des Affaires étrangères Mohammad Javad Zarif a souhaité la bienvenue à Soleimani à Zurich, où elle a déclaré que l'échange avait eu lieu. Il a déclaré que Soleimani devait rentrer en Iran dans les prochaines heures.

Dans une déclaration publiée par la Maison Blanche, Trump n'a fait aucune mention de la libération de Soleimani mais a remercié le gouvernement suisse pour son aide dans la négociation de la libération de Wang.

«La libération des Américains détenus en captivité est d'une importance vitale pour mon administration, et nous continuerons à travailler dur pour ramener à la maison tous nos citoyens détenus à tort à l'étranger», a-t-il déclaré.

Zarif a déclaré plus tôt que l'échange de prisonniers était imminent. Plus tard, il a publié des photos de lui-même sur Twitter avec Soleimani parlant à bord d'un avion iranien.

«Heureux que le professeur Massoud Soleimani et M. Xiyue Wang rejoignent bientôt leurs familles. Un grand merci à tous ceux qui sont impliqués, en particulier au gouvernement suisse », a tweeté Zarif. L'IRNA a rapporté que Wang avait été libéré pour «clémence islamique».

La Suisse représente les intérêts diplomatiques américains en Iran, puisque Washington et Téhéran ont rompu leurs relations diplomatiques peu après la révolution islamique de 1979 en Iran.

«TROIS LONGUES ANNÉES»

Wang, un citoyen américain et étudiant diplômé de l'Université de Princeton, menait une recherche de dissertation en Iran en 2016 lorsqu'il a été détenu et accusé par l'Iran d'avoir “ espionné sous couvert de recherches '', une allégation démentie par sa famille et l'université.

Il a par la suite été reconnu coupable d'espionnage et condamné à 10 ans de prison en 2017.

Hua Qu, l’épouse de Wang, a salué la libération de son mari.

«Notre famille est à nouveau complète. Notre fils Shaofan et moi avons attendu trois longues années pour cette journée et il est difficile d'exprimer avec des mots à quel point nous sommes ravis d'être réunis avec Xiyue », a-t-elle déclaré dans un communiqué.

«Nous sommes reconnaissants à tous ceux qui ont contribué à ce que cela se produise.»

Soleimani, un expert en cellules souches, a été arrêté à l'aéroport de Chicago en octobre 2018 pour avoir prétendument exporté des matières biologiques vers l'Iran en violation des sanctions américaines contre l'Iran concernant son programme nucléaire.

Washington a exigé que l'Iran libère les Américains qu'il détient, y compris le père et le fils Siamak et Baquer Namazi; Michael R. White, un vétéran de la Marine emprisonné l'année dernière, et Robert Levinson, un ancien agent du FBI porté disparu depuis 2007.

Plusieurs dizaines d'Iraniens sont détenus dans des prisons américaines, dont beaucoup pour avoir enfreint les sanctions.

Les tensions ont augmenté entre l'Iran et les États-Unis depuis que Trump, l'année dernière, a retiré Washington d'un accord nucléaire de 2015 entre l'Iran et six grandes puissances et a réimposé des sanctions qui ont paralysé l'économie de Téhéran.

En retour, l'Iran a progressivement réduit ses engagements envers l'accord.

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