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WASHINGTON (Reuters) – Les États-Unis, le Royaume-Uni et l'Australie ont demandé à Facebook Inc. de ne pas utiliser le cryptage de bout en bout pour ses services de messagerie, à moins que les responsables de l'application de la loi ne disposent d'un accès détourné, affirmant que le cryptage entravait la lutte contre la maltraitance des enfants et le terrorisme.

Les États-Unis et leurs alliés demandent instamment à Facebook de se tourner vers le cryptage pour lutter contre les abus envers les enfants

Les participants marchent devant un logo Facebook lors de la conférence des développeurs F8 de Facebook Inc. à San Jose, Californie, États-Unis, le 30 avril 2019. REUTERS / Stephen Lam

Les États-Unis et le Royaume-Uni ont également signé un accord spécial en matière de données qui accélérerait le traitement des demandes d'informations adressées par les forces de l'ordre aux entreprises du secteur des technologies, concernant les communications des terroristes et des prédateurs d'enfants.

Les forces de l'ordre pourraient obtenir des informations en quelques semaines, voire quelques jours, au lieu de l'attente actuelle de six mois à deux ans.

Le dernier bras de fer entre gouvernements et entreprises technologiques sur les données des utilisateurs pourrait également avoir une incidence sur Apple Inc, Google et Alphabet Inc, ainsi que sur les plus petites applications de chat cryptées comme Signal.

Washington a appelé à davantage de réglementation et a ouvert des enquêtes antitrust à l'encontre de nombreuses entreprises du secteur de la technologie, les critiquant pour manquement à la vie privée, activité liée aux élections et domination de la publicité en ligne.

Dans une lettre ouverte à Facebook et au chef de la direction, Mark Zuckerberg, les trois alliés ont déclaré que, même s'ils soutenaient le cryptage renforcé, il était nécessaire de trouver un équilibre entre le besoin de sécuriser les données et la sécurité publique.

Ils ont exhorté Facebook et d'autres entreprises à «permettre aux forces de l'ordre d'obtenir un accès légal au contenu dans un format lisible et utilisable».

La lettre a été signée par le procureur général américain William Barr, le secrétaire d’État britannique au ministère de l’Intérieur, Priti Patel, et le ministre australien de l’Intérieur, Peter Dutton.

"Malheureusement, Facebook ne s'est pas engagé à répondre à nos graves préoccupations concernant l'impact que ses propositions pourraient avoir sur la protection de nos citoyens les plus vulnérables", indique la lettre.

Peur de la maltraitance des enfants

Les enfants prédateurs ont de plus en plus utilisé des applications de messagerie, y compris Messenger de Facebook, pour préparer leurs victimes et échanger des images et des vidéos explicites. Le nombre d'images d'abus sexuels sur des enfants connues est passé de milliers à des dizaines de millions ces dernières années.

S'exprimant lors d'un événement à Washington mercredi, le procureur général adjoint Sujit Raman a déclaré que le Centre national pour enfants disparus et exploités avait reçu plus de 18 millions de conseils d'abus sexuels en ligne sur des enfants l'année dernière, dont plus de 90% sur Facebook.

Il a estimé que jusqu’à 75% de ces astuces «disparaîtraient» si les entreprises de médias sociaux comme Facebook adoptaient des plans de chiffrement.

Facebook a déclaré dans un communiqué qu'il s'opposait fermement aux "efforts du gouvernement pour construire des backdoors", ce qui, selon elle, porterait atteinte à la vie privée et à la sécurité.

Zuckerberg a déclaré jeudi qu'il était conscient des risques d'exploitation des enfants avant d'annoncer son plan de cryptage et a reconnu que cela réduirait les outils de lutte contre le problème.

S'exprimant dans le cadre du programme hebdomadaire interne de questions-réponses de la société, il s'est dit "optimiste" sur le fait que Facebook serait en mesure d'identifier les prédateurs, même dans des systèmes cryptés, en utilisant les mêmes outils que ceux utilisés pour lutter contre l'interférence électorale, tels que les modèles d'activité et les liens entre comptes. sur différentes plateformes.

Il a également suggéré à la société de limiter davantage les possibilités d’interaction des adultes avec les mineurs sur les plateformes de Facebook.

DEMANDES DIRECTES

L’accord bilatéral entre le Royaume-Uni et les États-Unis habiliterait le gouvernement britannique à demander directement des données à des sociétés de technologie américaines, qui stockent à distance des données pertinentes pour leurs propres enquêtes criminelles, plutôt que de les demander à des responsables de l’application de la loi américains.

Susan Landau, professeure de cybersécurité et de politiques à la Fletcher School of Law and Diplomacy de la Tufts University, a déclaré que les litiges concernant le cryptage avaient éclaté à plusieurs reprises depuis le milieu des années 90.

Elle a déclaré que les responsables gouvernementaux concernés par la lutte contre la maltraitance des enfants seraient mieux servis en veillant à ce que les enquêteurs disposent de davantage de financement et de formation.

"Ils semblent ignorer les moyens simples pour s'attaquer à ce qu'ils recherchent depuis 25 ans", a-t-elle déclaré.

Will Cathcart, responsable mondial de WhatsApp, a déclaré samedi dans un forum public sur Internet que la société "s'opposera toujours aux tentatives du gouvernement de créer des backstoors, car elle affaiblirait la sécurité de tous ceux qui utilisent WhatsApp, y compris les gouvernements eux-mêmes".

Cette application, déjà cryptée, appartient également à Facebook.

Reportage de Joseph Menn et Katie Paul à San Francisco et de Christopher Bing à Washington; Édité par Lisa Shumaker et Edwina Gibbs

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