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La Commissaire européenne en charge du commerce, Cecilia Malmstrom (à droite) et le représentant américain au commerce, Robert Lighthizer (à gauche), se rendent au siège de la Commission européenne pour s'entretenir après que le président américain a imposé des droits de douane de 25% sur l'acier et de 10% sur l'aluminium à Bruxelles.

STEPHANIE LECOCQ | AFP | Getty Images

Les premiers signes d’un conflit commercial intense entre les États-Unis et l’UE ont peut-être apparu ce mois-ci, mais les deux parties ont également commencé discrètement à discuter pour tenter de résoudre certains problèmes.

La commissaire européenne au commerce, Cecilia Malmstrom, et le représentant américain au commerce, Robert Lighthizer, "ont eu un appel téléphonique jeudi", où ils ont fait le point sur les problèmes qui divisent les deux. Un responsable européen, qui est au courant des discussions mais ne veut pas être nommé. en raison de leur nature sensible, a déclaré CNBC mercredi.

"Aucune avancée, mais c'est bien de parler. Nous voulons toujours trouver une solution négociée", a déclaré le responsable à CNBC.

Dans un courrier électronique adressé à CNBC, la Commission européenne a confirmé l'appel téléphonique, affirmant que les deux hommes avaient parlé des affaires Airbus et Boeing devant l'Organisation mondiale du commerce (OMC). "La commissaire Malmström a réitéré le souhait de l'UE de trouver une solution négociée", a déclaré un porte-parole de la Commission jeudi matin.

L’appel téléphonique a marqué la première conversation entre les deux parties après que les États-Unis eurent annoncé les tarifs de 7,5 milliards de dollars de marchandises européennes plus tôt ce mois-ci. Les États-Unis s’étaient plaints il y a plus de dix ans que les pays européens accordaient des subventions injustes à Airbus – ce qui causait des pertes à leur rival américain, Boeing. L'OMC s'est récemment prononcée en faveur de Washington, ce qui a ouvert la voie aux droits de douane sur les produits de l'UE.

L'UE a déposé une plainte similaire auprès de l'OMC, affirmant que les États-Unis ont subventionné illégalement Boeing. Toutefois, l’OMC n’a pas encore statué sur cette affaire, ce qui pourrait se produire au cours du premier semestre de 2020. Dans ce contexte, l’UE a demandé aux États-Unis d’examiner ces deux affaires afin de trouver une solution permettant d’éviter totalement les droits de douane. Mais les États-Unis ont progressé malgré les nouvelles fonctions.

L’appel téléphonique de la semaine dernière a également eu lieu à un moment où l’administration américaine décide d’imposer des tarifs supplémentaires aux constructeurs automobiles européens. Le secrétaire américain au Commerce, Wilbur Ross, a déclaré au Financial Times la semaine dernière que de nouvelles discussions avec l'Europe pourraient constituer une alternative à l'imposition de ces nouvelles obligations le mois prochain.

Le président Donald Trump a fait valoir que certains véhicules et pièces automobiles importés d'Europe constituaient une menace pour la sécurité nationale des États-Unis et que, par conséquent, Washington devrait imposer des coûts plus élevés à ces produits.

Malmstrom avait alors déclaré: "Nous rejetons totalement l'idée que nos exportations de voitures représentent une menace pour la sécurité nationale. L'UE est prête à négocier un accord commercial limité (y compris) les voitures, mais pas le commerce géré illégal selon les règles de l'OMC".

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