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KABOUL / DOHA (Reuters) – Les États-Unis ont signé samedi un accord avec les insurgés talibans qui pourrait ouvrir la voie à un retrait total des soldats étrangers d'Afghanistan et représenter une étape vers la fin de la guerre de 18 ans dans le pays.

Mais alors que l'accord ouvre aux États-Unis une voie pour se retirer progressivement de leur plus longue guerre, beaucoup s'attendent à ce que les pourparlers à venir entre les parties afghanes soient beaucoup plus compliqués.

L'accord a été signé à Doha, la capitale du Qatar, par l'envoyé spécial américain Zalmay Khalilzad et le chef politique des talibans, le mollah Abdul Ghani Baradar, avec le secrétaire d'État américain Mike Pompeo pour assister à la cérémonie.

Le secrétaire américain à la Défense, Mark Esper, a qualifié l'accord de bonne étape, mais seulement de début.

"Pour parvenir à une paix durable en Afghanistan, il faudra de la patience et des compromis entre toutes les parties", a déclaré Esper, qui a rencontré le président afghan Ashraf Ghani à Kaboul, où ils ont annoncé une déclaration commune en parallèle de l'accord américano-taliban.

Les États-Unis se sont engagés à réduire le nombre de leurs troupes en Afghanistan à 8 600 – contre 13 000 actuellement – dans les 135 jours suivant la signature de l'accord, et à travailler avec leurs alliés pour réduire proportionnellement le nombre de forces de la coalition en Afghanistan au cours de cette période. , si les talibans respectent leurs engagements.

Un retrait complet de toutes les forces américaines et de la coalition se produirait dans les 14 mois suivant la signature de l'accord, si les talibans respectaient leur accord, a indiqué le communiqué conjoint.

"Nous travaillons pour mettre enfin fin à la plus longue guerre américaine et ramener nos troupes à la maison", a déclaré le président américain Donald Trump dans un communiqué de la Maison Blanche.

L'accord représente une chance de tenir une promesse de longue date de retirer des troupes, alors qu'il cherche à être réélu en novembre. Mais les experts en sécurité l'ont également qualifié de pari de politique étrangère qui donnerait aux talibans une légitimité internationale.

Ghani a déclaré qu'il espérait que l'accord de Doha ouvrirait la voie à une paix durable, lors d'une conférence de presse à Kaboul:

«La nation attend avec intérêt un cessez-le-feu complet.»

Le gouvernement afghan a déclaré qu'il était prêt à négocier et à conclure un cessez-le-feu avec les Taliban, et a affirmé son soutien au retrait progressif des forces américaines et de la coalition sous réserve que les Taliban respectent leurs engagements.

Il a également déclaré qu'il restait déterminé à empêcher les groupes militants d'utiliser son sol pour menacer la sécurité des États-Unis, de ses alliés et d'autres pays.

Par ailleurs, l'OTAN s'est engagée à ajuster également les niveaux des troupes de la coalition dans la première phase, ce qui ramènerait les effectifs de l'OTAN à environ 12 000, contre environ 16 000 soldats actuellement.

"Nous sommes entrés ensemble en 2001, nous allons ajuster (le niveau des troupes) ensemble et quand le moment sera venu, nous partirons ensemble, mais nous ne partirons que lorsque les conditions seront réunies", a déclaré le secrétaire général de l'OTAN, Jens. Stoltenberg, qui était à Kaboul samedi, a déclaré aux journalistes.

ESPOIR DE METTRE FIN AU SANG

Quelques heures avant l'accord, les talibans ont ordonné à tous ses combattants en Afghanistan "de s'abstenir de toute sorte d'attaque … pour le bonheur de la nation".

"Le plus important, c'est que nous espérons que les États-Unis resteront fidèles à leurs promesses pendant la négociation et l'accord de paix", a déclaré Zabiullah Mujahid, porte-parole du groupe islamiste extrémiste.

Les États-Unis et les Taliban signent un accord de retrait des troupes; vient maintenant la partie difficile
Le mollah Abdul Ghani Baradar, chef de la délégation des Taliban, signe un accord avec Zalmay Khalilzad, envoyé américain pour la paix en Afghanistan, lors d'une cérémonie de signature de l'accord entre les membres des talibans afghans et les États-Unis à Doha, Qatar le 29 février 2020. REUTERS / Ibraheem al Omari

Pour des millions d'Afghans, l'accord représente un espoir de mettre fin à des années d'effusions de sang.

«La paix est extrêmement simple et mon pays le mérite. Aujourd'hui est le jour où nous verrons peut-être un changement positif », a déclaré Javed Hassan, 38 ans, un enseignant vivant à la périphérie de la capitale afghane, Kaboul.

Les enfants d'Hassan ont été tués dans l'explosion d'une bombe perpétrée par les talibans en 2018. Depuis lors, il écrit des lettres aux dirigeants mondiaux les exhortant à mettre fin à la guerre en Afghanistan.

DÉFIS SÉRIEUX

La guerre, qui a tué des dizaines de milliers de personnes, a commencé lorsque les États-Unis ont lancé des attaques contre l'Afghanistan quelques semaines seulement après les attentats du 11 septembre 2001 contre New York et Washington par le groupe militant al-Qaïda basé en Afghanistan.

Washington a accusé les talibans d'abriter al-Qaïda et son chef Oussama ben Laden et, avec ses alliés, a chassé le groupe du pouvoir. Mais les talibans sont restés une force puissante et contrôlent actuellement environ 40% du territoire afghan.

La prochaine étape consistera pour les négociateurs à trouver un accord pour un cessez-le-feu global et la future gouvernance du pays.

Les autorités et les experts affirment que cela posera de sérieux défis, le gouvernement afghan étant jusqu'à présent mis à l'écart.

Avant même d’entamer des pourparlers avec les Taliban, les deux principaux rivaux politiques de l’Afghanistan – Ghani et le chef de la direction Abdullah Abdullah – doivent régler un différend sur lequel les responsables, les membres de l’opposition et les militants devraient négocier avec les insurgés.

Aux termes de l'accord, les talibans veulent que 5 000 combattants soient libérés des prisons gérées par les Afghans, mais il n'est pas clair si le gouvernement afghan sera d'accord.

Les États-Unis et les Taliban signent un accord de retrait des troupes; vient maintenant la partie difficile
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Le conseiller afghan pour la sécurité nationale, Hamdullah Mohib, a déclaré dans une interview à la chaîne d'information Tolo que le gouvernement afghan ne s'était pas engagé à libérer 5 000 prisonniers d'ici le 10 mars, date stipulée dans l'accord.

Mohib a également déclaré que l’accord manquait de clarté sur les liens des talibans avec le Pakistan.

L'Afghanistan accuse régulièrement le Pakistan voisin de soutenir des militants talibans. Le Pakistan le nie et accuse à son tour l'Afghanistan de soutenir les militants qui combattent le gouvernement pakistanais.

Il y a aussi des questions quant à savoir si les combattants talibans fidèles aux groupes dissidents islamistes extrémistes seront prêts à adhérer à l'accord sur la réduction de la violence.

Rapports supplémentaires d'Idrees Ali et Ooroj Hakimi à Kaboul, Jibran Ahmed à Peshawar, Gibran Peshimam et Charlotte Greenfield à Islamabad, Hamid Shalizi à Istanbul, David Brunnstrom à Washington ,; Écriture de Rupam Jain et Euan Rocha; Montage par Frances Kerry

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