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TOKYO / LOS ANGELES (Reuters) – Les États-Unis ont ajouté leur poids important aux appels en faveur du report des Jeux de Tokyo en raison de la pandémie de coronavirus, les organisateurs olympiques néo-zélandais cherchant une décision rapide pour permettre aux équipes de se réinitialiser et de se préparer pour un événement retardé .

Le journal Sankei a rapporté que le gouvernement japonais négocie avec le Comité International Olympique (CIO) pour reporter les Jeux d’au plus un an, ce qui serait une première dans l’histoire moderne de 124 ans des Jeux Olympiques.

Le Premier ministre japonais Shinzo Abe s'entretiendrait par téléphone avec le président du CIO, Thomas Bach, à 11h00 GMT mardi, a annoncé le gouvernement japonais.

Le CIO et le gouvernement japonais ont annoncé une consultation d'un mois avant qu'une décision finale ne soit prise.

Lundi, l'ancien membre du conseil d'administration du CIO, Dick Pound, a déclaré que l'organisme basé en Suisse semblait avoir décidé de retarder l'événement, probablement d'un an, en raison du virus.

L'épidémie a désormais infecté plus de 377 000 personnes dans 194 pays et territoires dans le monde ce mardi matin, selon un décompte de Reuters, avec plus de 16 500 décès liés au virus.

Les efforts pour le contenir ont entraîné des restrictions importantes aux voyages, au commerce et à la société, qui ont également perturbé la préparation de nombreux athlètes pour les Jeux.

Les grandes puissances sportives du Canada et de l'Australie ont déjà déclaré qu'elles n'enverraient pas d'équipes à Tokyo si les Jeux se déroulaient comme prévu cette année, et les organisateurs britanniques ont déclaré qu'ils allaient probablement emboîter le pas après avoir rencontré mardi les représentants des organismes sportifs.

Le Comité olympique et paralympique des États-Unis a déclaré qu'il avait écouté les commentaires des athlètes et était encouragé par une voie plus claire vers le report.

"Notre conclusion la plus importante de cette large réponse de l'athlète est que même si les problèmes de santé importants actuels pourraient être atténués d'ici la fin de l'été, les énormes perturbations de l'environnement d'entraînement, des contrôles antidopage et du processus de qualification ne peuvent pas être surmontées de manière satisfaisante", L'USOPC a déclaré lundi dans un communiqué.

Les États-Unis sont de loin la nation la plus prospère de l'histoire des Jeux d'été modernes, tandis que les droits accordés au diffuseur américain NBC pour la retransmission télévisée des Jeux olympiques représentent de 50% à 70% des recettes annuelles totales du CIO.

«PARC THÉMATIQUE DES ÉMOTIONS»

Tony Estanguet, chef du comité d'organisation des Jeux Olympiques de Paris 2024 et membre du CIO, a déclaré qu'un retard des Jeux olympiques de 2020 était probable mais que la santé était prioritaire.

"Aujourd'hui, les Jeux ne sont pas la priorité, la priorité est la santé, et c'est ainsi que le monde du sport contribue à cette solidarité internationale", a déclaré Estanguet sur la radio France Info.

Les organisateurs olympiques néo-zélandais se sont également prononcés en faveur d'un retard.

«Nous soutenons pleinement les mesures actuelles visant à reporter les Jeux olympiques et paralympiques. Cette décision doit être prise rapidement pour fournir aux athlètes, aux entraîneurs et au personnel de soutien une certitude, ce qui leur permettra de se concentrer sur leur bien-être à ce moment critique, tout en réinitialisant et en recalibrant pour Tokyo. »

Tout retard serait confronté à des difficultés logistiques majeures compte tenu du calendrier sportif mondial bondé et d'autres considérations commerciales.

Mais une vague d'inquiétude des athlètes – qui ont déjà du mal à s'entraîner alors que les gymnases, les stades et les piscines ferment à travers le monde – semble faire pencher la balance, ainsi que l'annulation d'autres grands événements sportifs.

"J'ai roulé non seulement sur des montagnes russes, mais sur l'ensemble du parc à thème des émotions", a déclaré Keesja Gofers, membre de l'équipe australienne de water-polo, sur Instagram.

"Je suis soulagé. Les athlètes du monde entier auront désormais la possibilité de bien se préparer et les Jeux Olympiques pourront, quelle que soit la date de leur tenue, continuer à rassembler les meilleurs du monde à leur meilleur. »

World Athletics a déclaré lundi qu'ils seraient prêts à déplacer leurs championnats du monde 2021 prévus du 6 au 15 août à Eugene, en Oregon, pour ouvrir la voie aux Jeux olympiques de 2021.

Le Japon et le CIO ont déclaré que l'annulation totale des Jeux n'était pas une option.

Les États-Unis et la Nouvelle-Zélande se joignent aux appels en faveur du report des Jeux de Tokyo
La bannière des Jeux Olympiques de Tokyo 2020 est affichée devant la gare de Fukushima à Fukushima, Japon, le 24 mars 2020, sur cette photo prise par Kyodo. Crédit obligatoire Kyodo / via REUTERS

Un report des JO serait un coup dur pour le pays hôte, le Japon, qui a injecté plus de 12 milliards de dollars d'investissements, et d'énormes sommes sont également en jeu pour les sponsors et les diffuseurs.

Un sondage a montré qu'environ 70% des Japonais pensent qu'il est approprié de retarder les Jeux olympiques, a déclaré le Sankei.

Les Jeux olympiques n'ont jamais été retardés auparavant, bien qu'ils aient été annulés en 1916, 1940 et 1944 pendant les deux guerres mondiales. Des boycotts majeurs de la guerre froide ont également perturbé les Jeux de Moscou et de Los Angeles en 1980 et 1984.

Rapports supplémentaires des bureaux Reuters dans le monde; Écriture par Lincoln Feast; Montage par Peter Rutherford

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