Skip to content

Le président chinois Xi Jinping (R) et le président américain Donald Trump dans la Grande Salle du Peuple à Pékin le 9 novembre 2017.

Nicholas Asfouri | AFP | Getty Images

En accélérant fortement ces derniers mois son ajustement commercial avec les États-Unis, la Chine a finalement fait ce qu'elle aurait dû entreprendre il y a plus de deux ans.

Pékin est sur le point de démanteler sérieusement l'influence économique et politique de Washington sur l'économie chinoise. Au cours des 11 mois de l'année dernière, la Chine a augmenté le taux de baisse de son excédent commercial avec les États-Unis à 16,2%.

Les sinologues fébriles appellent cela le «découplage» – un terme impropre à la sortie tardive de la Chine d'une position d'excédent commercial excessif et non durable avec les États-Unis.

Ces sinologues ne semblent pas remarquer que la Chine sort de ce piège structurel auto-imposé en réduisant agressivement ses achats américains à un taux annuel de 12% entre janvier et novembre de l'année dernière.

Au lieu de s'inquiéter du "découplage", les partisans de relations amicales américano-chinoises devraient rappeler à Pékin qu'il devrait faire exactement le contraire – en augmentant considérablement les importations de biens et services américains. Si les Chinois faisaient cela, ils n'auraient pas à abandonner leurs marchés américains en réduisant leurs exportations à un taux annuel de 15,2%, comme ils l'ont fait pendant presque toute l'année dernière.

Donc, la question est: qui est pressé de "découpler?"

En examinant les flux commerciaux et la diminution des avoirs de la dette américaine de la Chine, les Chinois ont apparemment conclu qu'un rétrécissement rapide de l'exposition américaine était une question d'intérêt national.

Cette conclusion est intervenue après des années de plaidoyer pour une "coopération gagnant-gagnant", tandis que Washington a continué d'essayer de contenir l'influence économique et politique mondiale croissante de la Chine. Au lieu de coopérer, les États-Unis ont défini leur relation avec la Chine comme une compétition stratégique avec un pays cherchant à détruire l'ordre mondial occidental (c'est-à-dire américain).

La coopération était logique pour la Chine car elle signifiait un accès ouvert aux marchés américains et aux transferts de technologie. Cependant, les États-Unis ont finalement commencé à voir les choses différemment en se réveillant de leur rêve évanescent qu'une Chine de plus en plus prospère se débarrasserait de son régime communiste et rejoindrait la communauté occidentale dirigée par les États-Unis.

Ce qui a suivi était un changement radical de politique américaine que Pékin ne s'attendait apparemment pas. Les excédents commerciaux énormes et croissants de la Chine sont devenus un danger stratégique imminent qui a dû être combattu par des tarifs, des sanctions et des limites strictes aux investissements chinois dans l'économie américaine.

C'est le contexte économique et politique tendu de l'accord commercial de la semaine dernière, où les États-Unis ont cherché à imposer des contrôles sur les politiques commerciales et financières de la Chine, sous la pression permanente d'un mécanisme d'application intrusif.

Mis à part la rhétorique tendancieuse et vide de sens, la vérité est que les deux pays sont maintenant entrés dans une nouvelle phase de concurrence stratégique.

La Chine ne se fait aucune illusion à ce sujet. Pékin semble donc déterminé à réduire rapidement son déséquilibre commercial avec les États-Unis dans une quête anxieuse d'alternatives aux échanges libellés en dollars et d'un système financier mondial dominé par le dollar.

Une grande commande? Oui, mais Pékin ne voit pas d'autre moyen de protéger ses intérêts économiques vitaux tout en restant sur une trajectoire de collision permanente avec les États-Unis sur tant de questions de guerre et de paix: Taïwan, la péninsule coréenne et les frontières maritimes contestées de la Chine.

Un défi de taille, certes, mais la Chine progresse dans cette longue marche.

L'an dernier, par exemple, la Chine a considérablement diversifié ses flux commerciaux. Ses activités d'exportation avec l'Asie du Sud-Est, l'Afrique et les pays le long des couloirs de la Ceinture et de la Route ont permis d'obtenir une croissance des exportations de 5%, malgré une baisse à deux chiffres des ventes aux États-Unis.

Et voici le résultat: la flambée des exportations de la Chine en décembre dernier montre que ces nouvelles structures commerciales fournissent des débouchés stables et en croissance aux entreprises chinoises.

Washington ne peut pas arrêter cela parce que ses amis et alliés asiatiques et européens ne sacrifieront pas leurs intérêts économiques et stratégiques afin de suivre les demandes américaines de couper leurs échanges avec la Chine.

Pas plus tard que la semaine dernière, l'UE a annoncé qu'elle traiterait la technologie 5G de Huawei "équitablement", rejetant comme une "bluff" les menaces de Washington d'arrêter le partage de renseignements avec des alliés européens. L'Allemagne est allée encore plus loin. Berlin a mis de côté les plaintes de ses entreprises concernant leur accès restreint aux marchés en Chine, comptant sur le dialogue politique avec Pékin et rejetant les idées de guerre commerciale.

Que peut faire Washington?

C'est très simple: rivaliser et défendre vigoureusement les intérêts économiques de l'Amérique sur la base de règles de commerce et d'investissement libres, équitables et réciproques.

Commentaire de Michael Ivanovitch, analyste indépendant spécialisé dans l'économie mondiale, la géopolitique et la stratégie d'investissement. Il a été économiste principal à l'OCDE à Paris, économiste international à la Federal Reserve Bank de New York et a enseigné l'économie à la Columbia Business School.